Кто поможет Apple совершить музыкальную революцию

Tidal

За успехом (да, уже можно использовать это слово) Apple Music стоит вовсе не судьбоносное предложение Тима Кука «а давайте-ка запустим музыкальный сервис?». Apple Music — результат кропотливой работы сотен людей, которые за ограниченное время смогли выпустить на рынок по-настоящему хороший продукт. Однако без специалистов с опытом в данной индустрии ничего бы не вышло.

Да, Apple наняла множество сторонних экспертов, но одним из главных приобретений стала компания Beats американского рэпера Dr.Dre, которая открыла Apple двери в мир музыки и радиостанцию Beats1. Но для осуществления всех своих замыслов корпорации необходим еще один игрок — стриминговый сервис Tidal, принадлежащий другому рэперу из США — Jay Z.

Газета The Wall Street Journal сообщает, что Apple уже ведет переговоры о покупке Tidal. Последний был запущен в 2014 году, куплен Jay в январе 2015 года, а затем перезапущен в марте того же года. Основная «фишка» Tidal — подписка HiFi за 19,99 доллара в месяц (есть и обычная за 9,99 доллара). Причем почти 45 % платных пользователей сервиса (а их, кстати, больше четырех миллионов) предпочитают подписку с треками высокого качества.

Сейчас Tidal является одним из главных конкурентов Apple: пожалуй, даже Spotify не представляет такой угрозы. В Купертино это прекрасно понимают и поэтому, похоже, хотят решить проблему так, как умеют: поглощением.

Пока в Tidal, равно как и в Apple, не комментируют переговоры о сделке. Но мы же с вами знаем, как это бывает.

Как Apple убивала интерфейсы раньше остальных

Эволюция

Последние пару месяцев все только и говорят, что Apple избавится от стандартного аудиоразъема в новом iPhone. Почему же аналитики, да и сами пользователи, собственно, пришли к такому мнению?

Дело в том, что в вопросе «убийства» интерфейсов Apple вовсе не новичок. Компания отказалась от VGA за годы до того, как это сделали остальные компании, не говоря о floppy и SCSI. В среднем интерфейсы «живут» в продуктах компании около 15 лет (floppy — 15 лет, USB — 18 лет и так далее).

Apple стабильно отказывается от тех или иных интерфейсов раньше остальных, и последним стал USB, на смену которому пришел USB-C. Как же все это происходило с 80-х годов? Ответить на этот вопрос позволит инфографика ниже. Она показывает, когда интерфейс стали использовать в Apple, когда от него отказались в Купертино и когда его «похоронили» остальные производители.

Интерфейсы

Видите, сколько лет аудиоразъему в продуктах Apple? 32 года! Это настоящий долгожитель среди интерфейсов. И, вероятнее всего, свое 33-летие он может уже не отметить. А это значит, что разъема 3,5 мм лишатся не только iPhone и iPad, но и компьютеры Mac.

Российский магазин Apple начал принимать банковские карты: на очереди кастомные Mac?

Оплата картой

В официальном российском онлайн-магазине Apple стала доступна оплата банковскими картами онлайн прямо при осуществлении покупки. Об этом свидетельствует соответствующая страница сайта компании, посвященная способам оплаты.

Выбрав оплату кредитной картой, не выходите из системы и не нажимайте кнопку «Назад», пока Apple выполняет авторизацию вашей кредитной карты. Иначе ваш заказ может быть размещён повторно.

После размещения заказа изменить способ оплаты будет невозможно. Чтобы выбрать другой способ оплаты, придётся отменить сделанный заказ и разместить новый с другим способом оплаты.

Оплата онлайн

До этого при заказе iPhone, iPad, Mac и других устройств в онлайн-магазине Apple приходилось выбирать либо оплату наличными, либо банковской картой при получении. Теперь же оплатить свою покупку можно сразу же — если вы, конечно, точно в ней уверены. Впрочем, даже при отмене такого заказа средства вернутся на ваш счет в течение 5 рабочих дней.

Очень удобно, если вы, к примеру, решили сделать подарок и не можете вручить его самостоятельно — заказали, оплатили, курьер доставил получателю.

Ранее мы писали, что оплата банковскими картами на сайте Apple была, но исчезла вместе с возможностью заказать Mac в кастомной конфигурации. Истинные причины тогда узнать не удалось, однако сейчас, вероятно, можно надеяться на возвращение такой опции.

Как будет назван новый iPhone?

iphone7_name

Apple в любой момент может назвать новое устройство так, что этому не находится никаких объяснений. К сожалению, в этом году компании снова придётся придумать какое-нибудь новое название для iPhone, чтобы ещё сильнее запутать покупателей. Название «iPhone 7» явно не подойдёт, если устройство выйдет таким, каким мы его ждём. А какие есть варианты?

Мы привыкли к тому, что iPhone получает мажорное обновление и новую цифру в названии раз в два года. Однако, судя по всему, компания решила придержать дизайн, показанный в 2014 году, на третий год. По слухам, мажорное обновление iPhone мы увидим только в 2017 году. Если iPhone 2016 года будет назван iPhone 7, тогда смартфон с совершенно новым дизайном через год назовут iPhone 7s, что кажется не совсем логичным. К тому же название iPhone 7 заставит пользователей ждать чего-то совсем нового, а это не то, что нужно Apple.

Благо у компании есть несколько других вариантов названий, которые применялись в разное время. Например, у нас может появиться iPhone 6SE. Третий iPhone в старом дизайне, это будет что-то действительно «Special». Кстати, iPhone SE — это как раз третий смартфон в дизайне iPhone 5.

Стоит также рассмотреть такое название, как «iPhone Pro». iPad Air 2 вдруг превратился в маленький iPad Pro. Почему бы так не назвать и iPhone, особенно если новый iPhone не будет продаваться с 16 гигабайтами памяти, но будет продаваться с 256 гигабайтами.

Ну и наконец, «новый iPhone». Apple уже представила «The New iPad» вместо iPad 3. Вместо MacBook Air компания представила нечто под названием MacBook. Что помешает компании назвать новый смартфон просто «iPhone» или «The New iPhone»?

Какой вариант выберет компания Apple, мы узнаем только осенью. Возможно, компания придумает что-то новое, и речь лишь о названии, но не о дизайне смартфона.

Как пользователи Mac смогут забыть про пароли

Кнопка включения

Несмотря на наличие большого количества решений для хранения паролей, многие пользователи все равно держат данные для доступа к своей информации в голове. Возможно, в Apple это понимают, поэтому последние пару лет компания старается придумать такие функции, которые позволят минимизировать количество паролей (к ним, например, относится интеграция пароля Apple ID и разблокировки Mac). В данном направлении компания уже неплохо продвинулась, но впереди все может быть еще интереснее.

Вчера мой коллега упомянул, как хитро Apple придумала разблокировать компьютеры Mac при помощи Apple Watch — сели за стол, а устройство уже ждет вас и готово к работе. Почему такими полномочиями не наделили iPhone? Все просто — чтобы если кто-то завладеет вашим смартфоном, он не смог бы так же легко разблокировать Mac: iPhone не позволяет идентифицировать владельца так, как это могут сделать часы.

Какой выход, если вы не хотите покупать Apple Watch, а вводить каждый раз пароль для разблокировки Mac уже надоело? Одно из вероятных решений — встроенный сканер отпечатков пальцев в кнопку включения компьютера. Сенсорная OLED-панель, появление которой аналитики пророчат в новом MacBook Pro Retina, отлично справится с этой задачей. Пользователю даже не придется нажимать кнопку, достаточно будет к ней прикоснуться.

OLED панель

Последние несколько дней эту информацию распространяют многие западные издания, ссылаясь на источники, близкие к Apple. А значит мы с вами со своими догадками подошли очень близко.

До WWDC 2016 можно было сказать, что Apple вряд ли пойдет на такое, однако iOS 10 и отсутствие «железных» новинок все же заставило задуматься: а вдруг обновление MacBook и правда окажется таким грандиозным?

Apple отчитается за третий финансовый квартал 26 июля

apple

Ежеквартальный финансовый отчет «верхушки» Apple Inc. перед инвесторами, вызывающий неподдельный интерес не только у аналитиков, но даже у рядовых пользователей, состоится 26 июля. Информация об этом стала доступна сегодня ночью, сообщает издание Ai со ссылкой на официальный сайт компании. Наблюдать за ходом мероприятия можно будет в прямом эфире, который начнется в 2 часа того же дня по тихоокеанскому времени.

Результаты предыдущего отчета, несмотря на их закономерность, оказались для многих поистине шокирующими. Первое в истории снижение продаж iPhone, серьезно пошатнувшее положение корпорации на фондовом рынке, порядком отрезвило инвесторов с Уолл-стрит и самого Тима Кука. А упадок, пришедшийся на долю Mac, и вовсе оповестил о том, что «выезжать» на популярности и узнаваемости бренда больше не получится. Одним словом, компании нужны существенные перемены.

По предварительным данным, наибольший интерес экспертов вызывают результаты продаж iPhone SE. Компактная новинка, так и не побившая рекордов своих предшественников по количеству предварительных заказов, тем не менее умудрилась вызвать определенный ажиотаж и дефицит уже на самом раннем этапе. При этом рассчитывать на чрезвычайную популярность 9,7-дюймового iPad Pro и всей линейки в целом по-прежнему не приходится. В противном случае данные об успехе «яблочных» планшетов утаить было бы невозможно.

P. S. Про Apple Watch и говорить нечего. Чрезвычайно чувствительный к информационным колебаниям продукт, сами понимаете.

Новый будильник в iOS 10: за и против

Подъем

В iOS 10 Apple полностью переосмыслила встроенный в приложение «Часы» будильник. Теперь iPhone якобы заботится о вашем сне при помощи «Сигнала к пробуждению» — следит, чтобы вы вовремя ложились спать, вовремя вставали и не опаздывали на работу или учебу. Но так ли эта функция оказалась полезна на практике?

Что приложение спрашивает при первом запуске? Все просто — сколько часов вы привыкли спать, во сколько вам надо вставать, под какую мелодию предпочитаете просыпаться. Устанавливаем дни недели, по которым должен срабатывать будильник, и… в общем-то все. Да, можно еще выставить напоминание, когда iPhone скажет «дружок, пора спать», но на этом чудеса и заканчиваются.

Приложение будильник

Для людей со строгим рабочим графиком и без Apple Watch по ночам на руке эта функция практически бесполезная. Сон нормально не отслеживает, параметры можно выставлять какие угодно — как в обычном будильнике. Я около недели попытался просыпаться с новым приложением и не заметил существенного отличия от прошлой версии. Единственное — за полчаса до сна устройство напоминало, что пора бы готовиться спать.

Поэтому по сути мы получили старое приложение с парочкой новых фишек (не всегда полезных) и в новом стильном оформлении. Может быть, конечно, только у меня новый «Будильник» вызвал столь противоречивые впечатления. А как новое приложение вам?

«При Джобсе такое было», или Почему нельзя угодить каждому

tim-cook-wsjd-live

Так уж сложилось, что Ваш покорный слуга нечасто занимается аналитикой и историей Apple, предпочитая этим сферам решение прикладных задач. В свете прошедшей недавно конференции WWDC, впрочем, хотелось бы изложить некоторые мысли и попытаться ответить на вопрос, не дающий покоя Интернету уже не первый год — а всё ли так плохо?

Ситуация, складывающаяся вокруг любого события в мире Apple за последние несколько лет, всё больше напоминает ралли, где завсегдатаи Сети соревнуются в собственном злословии. Складывается стойкое впечатление, что злобный гигант просто-таки заставляет аудиторию использовать свои гаджеты, не пуская однажды попавшихся в её «сети» за пределы выстроенной экосистемы. Это было бы справедливым, будь ликвидность техники компании столь низкой, что для перехода разочарованный покупатель вынужден был бы расстаться со значительной суммой денег. Реальность, впрочем, такова, что продав видавший виды iPhone 5s, приобретённый в 2013 году, можно купить новый (!) аппарат от трендовых сегодня китайских производителей. Желающих «махнуться» тоже хватает, найти предложения по обмену других смартфонов на iPhone не составляет особого труда. Выходит, несмотря на видимость, поклонников «настоящего китайского качества» среди недовольных не так и много, а само качество — всё-таки скорее китайское, чем настоящее.

meizu-iphone-exhange-advert

Наверное, некоторые из читателей будут удивлены тем, что разработчики главного конкурента iOS, по сути, не зарабатывают на своей системе ничего. Ведь «зелёный робот» — платформа с открытым исходным кодом, и за её использование, согласно лицензии, производители «железа» не платят ни копейки. По большому счёту, Google может позволить себе карт-бланш, выкладывая все (или почти все) карты на стол в рамках одной презентации и не особо задумываясь о планах на следующую. Кроме того, фрагментация платформы Android и по сей день настолько велика, что вожделенное обновление достигнет большинства пользователей как минимум спустя полгода, а некоторых не достигнет вообще. Поэтому вопросы, связанные с новыми версиями, занимают «Корпорацию добра» далеко не в первую очередь — основной доход ей так или иначе обеспечит реклама, зависимость которой от программных инноваций в смартфонах весьма эфемерна.

В отличие от своего «обеспеченного» конкурента из Маунтин-Вью, Apple не может полагаться на собственный рекламный бизнес по причине его фактического отсутствия. К концу этой недели будет закрыта фирменная платформа iAd, и несмотря на грядущее появление рекламы в App Store, основной статьёй доходов для компании она явно не станет. Кроме того, в силу принципа аппаратно-программной интеграции, изначально заложенного в фундамент Apple, компания разрабатывает не только программные продукты, а излишний альтруизм, при котором продукция оснащается всеми доступными на момент «фишками» — прямой путь к кризису и последующему банкротству, особенно в условиях тотального подсматривания конкурентами всего и вся. Но даже при этом в адрес купертиновцев постоянно звучат обвинения в заимствовании идей. Аудитория никак не может определиться, стоит ли оглядываться и на что, хотя наличие той или иной функции — скорее плюс, независимо от того, кто представит её раньше.

Классический пример противоречивых желаний рынка — смарт-часы Apple Watch. Большинство недовольных пользователей (в основном, Интернета, а не самих часов) возмущаются одним из трёх факторов: временем автономной работы, недостаточной, по их мнению, функциональностью, а также сравнительно большой толщиной корпуса. Если посмотреть на этот «треугольник» внимательнее, становится ясным масштаб задачи инженеров. Едва ли стоит сомневаться в том, что они сделали всё возможное по оптимизации энергопотребления аппаратной части, посему улучшить автономность часов можно было лишь двумя путями — увеличением ёмкости батарей и применением менее требовательных компонентов. С учётом того, что доступные игрокам рынка аккумуляторные технологии предусматривают прямую зависимость ёмкости от площади элементов, первый вариант привёл бы к увеличению габаритов и, как следствие, недовольству части аудитории. Упрощение же «железа», в свою очередь, разочаровало бы другую группу покупателей, обеспокоенных наличием дополнительных функций, ведь основным потребителем энергии в устройстве является экран, а пространства для манёвров здесь практически нет. Например, часы от Pebble, широко используемые в качестве эталона автономности в сегменте, достигают этого, в основном, за счёт экрана на электронных чернилах. Фактически, установить такой дисплей в Watch означало бы просто выпустить более дорогой аналог Pebble, и то, что в Купертино не пошли таким путём, выглядит совершенно логичным.

watch-time-color

Нечто похожее происходило и с другими продуктами корпорации. В далёком ныне 2011 году, после выхода шестой версии iOS, аналитики заговорили о «стареющем» интерфейсе системы. Однако у Apple уже был план действий — в компании одними из первых перешли на набирающий популярность «плоский» стиль, чему впоследствии последовала и Google в своей концепции Material Design. Только вот незадача: недовольство внешним видом iOS не стихает до сих пор, а похожие выпады в адрес конкурентов если и имели место быть, то не получили столь же широкой огласки. Причиной тому, очевидно, завышенные ожидания, предъявляемые аудиторией «яблочным» разработчикам. От компании постоянно ждут чудес: отчасти это является следствием выбранной стратегии, однако для большинства критиков требовать невозможного попросту стало привычкой. Например, если посмотреть на тот же редизайн iOS и iPhone, то оба шага можно назвать навеянными конъюнктурой рынка. К чему это привело в самом начале? Правильно, к недовольству той самой аудитории, которая ожидала, что новый интерфейс будет тем же, только новым, а физически увеличенные телефоны волшебным образом поместятся в руках также, как и их компактные предшественники. Это ещё один пример того, что пытаться оправдать все ожидания — неблагодарное занятие, и в Купертино не стали на нём зацикливаться.

Одной из наиболее распространённых претензий к Apple можно назвать обвинения в намеренном лишении гаджетов некоторых функций, которые впоследствии добавляются при помощи обновлений. «При Джобсе такого не было», — твердят злые языки, и вменяют пресловутый маркетинг в вину Купертино. Свежайший пример тому — watchOS 3, в которой множество якобы очевидных возможностей появилось спустя год после выпуска часов. Между тем, простейший экскурс в историю показывает, что подобные прецеденты были и гораздо раньше. Например, на фото ниже бывший глава отдела разработки ПО iOS Скотт Форстолл, которого некоторые консервативно настроенные пользователи и по сей день требуют вернуть в компанию, представляет функцию «Копировать/вставить»… спустя целых два года после выпуска первого iPhone. Который, кстати, не имел поддержки сетей третьего поколения, появившейся уже в следующей модели. Причиной тому, вероятно, были проблемы с лицензированием смартфона для использования в соответствующих сетях: по некоторым данным, компания попросту не успела пройти все бюрократические процедуры, что выглядит вполне правдоподобным, если учитывать небывалую спешку при разработке устройства.

iphone-os-3-cut-copy-paste

Другой любопытный момент — так называемое «запланированное устаревание», о котором также часто говорят в Сети. Что же изменилось? Например, OS X 10.8 Lion, выпущенная в 2011 году, не поддерживала компьютеры с 64-разрядными ЦП, но старыми EFI. Тогда жизненный цикл машин, если под ним подразумевать срок выпуска крупных обновлений, составил 5 лет (2006-2011). Сразу после WWDC 2016 многие блогеры поспешили возмутиться прекращением поддержки новой macOS Sierra некоторых моделей Maс, вот только речь теперь шла о компьютерах семилетней давности. Выходит, фактический срок эксплуатации увеличился. Не отстаёт и iPhone: модель 4s получала обновления целых четыре года подряд, хотя её предшественница довольствовалась тремя, что само по себе неплохо в сравнении с конкурентами. Конечно, не стоит полагать, что компании совсем не нужно продавать новые гаджеты, однако и здесь есть интересный нюанс. Дело в том, что Apple поступила с «винтажными» Mac довольно честно — при определённой сноровке установка на них новой ОС возможна. Похоже, разработчики оставили лазейку для энтузиастов, осознавая, что большинство «обычных» пользователей были бы недовольны работой новой системы на старых устройствах, будь их поддержка продолжена официально. И это мог бы быть ещё один случай «требования невозможного», когда разочарованные «маководы» обвиняли бы производителя, забывая, что сам компьютер вскоре разменяет второй десяток.

Итак, всё ли так плохо у нынешней Apple, как того боятся аналитики? Как видим — не совсем. Старые аргументы, с завидным упорством повторяемые из года в год, не смогли помешать Apple взобраться на вершину финансового Олимпа, попутно обойдя серьёзных некогда конкурентов и фактически сделав их историей. И хотя компании по-прежнему есть над чем работать, слухи о её упадке серьёзно преувеличены. Во всяком случае, здесь и сейчас.

Apple и Microsoft набирают армии разработчиков для секретной войны

dev_army

Когда я начал писать статьи о технике Apple, это были статьи о компьютерах и планшетах. iPhone тогда только начал эпоху отказа от компьютеров, но в 2016 году все стало совсем иначе. Совсем скоро должен наступить переломный момент, когда компьютер станет чем-то на нашей голове или на полке в прихожей. Возможно, у него совсем не будет экрана, либо он будет очень маленьким. Грядут большие перемены. Насколько хорошо Apple к ним готова?

Есть две компании, которые подарили миру компьютеры и продолжают на них зарабатывать: это Apple и Microsoft. Операционная система от Microsoft является самой распространенной, в то время как Apple может похвастаться потрясающей прибылью. Обе компании потратили немало сил на привлечение разработчиков программного обеспечения для своих продуктов, однако у них нет ничего похожего на Amazon Echo, Google Home, термостаты Nest, VR-шлемы и другие устройства, которые переносят нас в будущее.

Apple очень хитро подошла к этой проблеме. Компания выпустила язык программирования Swift и подарила его миру, открыв его исходный код. Язык очень нравится разработчикам, которые с удовольствием будут использовать его, создавая продукты для разных платформ, включая Linux и Android. Если разработчики в недалеком будущем заинтересуются новыми устройствами и при этом будут использовать Swift, их приложения будут работать на устройствах от Apple, так как Swift был создан для написания приложений, совместимых с iOS и OS X.

Другими словами, если Apple удастся сохранить привлекательность Swift, компания не потеряет свою армию разработчиков. Такая армия нужна и компании Microsoft, которая использует похожую хитрость.

Microsoft решила создать операционную систему Windows для всех продуктов. Сегодня компьютеры, смартфоны, планшеты, игровые приставки и очки дополненной реальности могут работать на одной и той же Windows 10. В теории, это упрощает жизнь разработчикам, а Microsoft избавляет свои продукты от проблем с отсутствием ПО.

Однако, помимо этого, Microsoft ведет скрытую игру. Она дарит разработчикам бесплатные инструменты, такие как Xamarin и Visual Studio. С помощью Xamarin можно создать приложение, которое будет работать везде, хоть на iPhone, хоть на Windows, хоть в вебе. Это нравится разработчикам. Visual Studio дает доступ к облачной платформе Microsoft Azure, которая без лишних затрат может стать мозгом любого приложения.
Компания не создала новый язык программирования, но она создала инструменты, которые завоевывают разработчиков для Microsoft, даже если те не создают приложения для Windows.

Выходит, что Apple и Microsoft соревнуются в том, чья армия разработчиков будет больше, и используют в этой войне очень похожие методы. Кто окажется сильнее, покажет время.

Как и зачем Apple хочет избавить своих пользователей от паролей

Auto Unlock

Экосистема играет, пожалуй, наиболее важную роль в жизни каждого пользователя «яблочной» техники. Вызывая прямую зависимость от владения именно ей, электроника из Купертино все же позволяет нам с легким сердцем не заглядывать в «чужой огород» и просто наслаждаться тем, что имеется. А имеется в этом арсенале практически все, начиная от Wi-Fi-роутеров и заканчивая профессиональными вычислительными машинами и ювелирными изделиями стоимостью в несколько тысяч долларов. Что еще нужно для счастья?

Как выяснилось в ходе презентации 13 июня, прошедшей в рамках Всемирной конференции разработчиков, в Купертино по традиции знают ответ на этот вопрос гораздо лучше нашего. Представленное обновление macOS Sierra, добавившее в работу системы простоты и удобства, подтверждает эту давнюю аксиому абсолютно и основательно. Все еще не понимаете, о чем я? Конечно же, о паролях.

Появившаяся возможность разблокировки вашего Mac посредством Apple Watch, находящихся поблизости, является прямым продолжением функции Continuity и намекает на недюжинный потенциал «умных» часов компании. Даже удивительно, почему ничего подобного не было реализовано ранее, ведь место Apple Watch вполне могли занять наши iPhone или iPad со встроенными сканерами Touch ID. Но и тут у Apple есть свое видение.

Идея данной функции витала среди разработчиков компании достаточно давно, но гарантировать абсолютную безопасность операции могли далеко не все устройства. Синхронизируясь же с учетной записью iCloud, Apple Watch посылают подтверждающий сигнал на сервера Apple и после сопоставления данных о местонахождении владельца позволяют активировать компьютер. Но как часы узнают, что хозяин не оставил их на столе, и это действительно он, а не кто-то другой, желает начать работу за Mac?

Тут в дело вступает целый набор всевозможных датчиков, отслеживающих положение часов не только в пространстве, но и на руке постоянного носителя. Как сложно и вместе с тем невероятно логично, ведь имитировать ЧСС другого человека или подделать отпечаток его пальца гораздо сложнее, чем подобрать или выведать даже 6-значный пароль. Судя по всему, подобные измышления и стали одной из причин отказа от использования слайдера разблокировки в iOS 10.

Желаете сохранить свои данные? У нас есть широкий спектр устройств со сканерами всего и вся, которые способны-таки гарантировать вашу безопасность. Доверяете устройствам только из-за их непопулярности? Будьте спокойны, ФБР взломает и их. Почему нельзя хранить сведения о пользователях в недоступном для лап злоумышленников месте? Ответ на этот вопрос хоть и не так очевиден, но все же известен.