Некоторые аксессуары для HomePod сильно вас удивят

На днях часть пользователей обнаружила, что резиновый ободок на нижней части HomePod может оставлять на деревянных поверхностях, покрытых маслом или воском, отчетливые следы своего присутствия. Apple уже высказалась о том, что в этом нет ничего необычного, однако производители аксессуаров успели подсуетиться и выпустить порой странные подставки для HomePod.

Так, американский производитель Pad & Quill почти за 20 долларов предлагает… обычную кожаную подставку по размерам нижней части HomePod. «Зато прошита!».

Другая компания — Meres, продает алюминиевую подставку с дополнительной фиксацией, которая вдобавок может крепиться к стене. Это решение выглядит гораздо интереснее при цене в 40 долларов: хотя бы понятно, за что просят такую сумму.

Capra Leather вообще разошлись и представили кожаный чехол для HomePod, который застегивается на молнию, благодаря чему колонку можно транспортировать (что при весе 2,5 кг не очень удобно).

Конечно, появление аксессуаров для HomePod нельзя назвать неожиданностью, но немного странно, что это произошло сразу после обнаружения следов колонки на деревянных поверхностях. Может, это все тайная рекламная кампания производителей?

Проблема белых пятен свойственна не только HomePod

На этой неделе, спустя несколько дней после поступления HomePod в продажу, была выявлена особенность, которую хейтеры Apple уже неоднократно успели высмеять. Выяснилось, что если ставить эту умную колонку на деревянную поверхность, через некоторое время на последней появляется неприятный белый круг.

В Купертино немедленно прореагировали и заявили, что это явление не представляет собой ничего экстраординарного: мол, силиконовая база для подавления вибраций должна оставлять характерные следы, и с этим ничего не поделаешь. Недавно наш американский коллега подтвердил правоту доводов Apple.

Автор издания Tom’s Guide Майк Просперо обратил внимание, что после нескольких дней использования на деревянном столе белые следы остались не только после HomePod, но и после колонки Sonos One. У последнего продукта они не имели круглую форму, как у колонки от Apple, но факт появление следов говорит о том, что в Купертино были правы.

Любопытно, что такие материалы для нижней базы использованы не только в HomePod и Sonos One, но также в Amazon Echo и Google Home. Судя по всему, последние две колонки не оставляют после себя следов по причине своего веса, который заметно меньше, чем у аналогов от Apple и Sonos. Еще не приняли решения о том, стоит ли покупать HomePod, обменяться мнениями о колонке можно в нашем официальном чате в Telegram.

Некоторые пользователи не могут активировать HomePod

Некоторые владельцы HomePod столкнулись со сбоями при активации динамика. Как правило, проблему характеризует белый экран установки без опознавательных символов и возможности совершить какое-либо действие либо ошибкой «Setup Failed (-6722)».

Анализ ситуации показал, что сбой установки может быть вызван целым рядом факторов. Среди них: устаревшая версия iOS (HomePod работает только с устройствами на базе iOS 11.2.5 и новее), отключенная связка ключей iCloud Keychain или двухфакторная аутентификация, а также отсутствующие приложения «Дом» (с его помощью производится настройка) или «Музыка».

Если вы столкнулись с невозможностью активировать HomePod, представители Apple рекомендуют убедиться, что вы выполнили описанные выше требования. Как правило, отмечают в Купертино, их несоблюдение является первостепенной причиной возникновения ошибок.

В случае, если вы уверены, что все сделали правильно, а активация по-прежнему не происходит, возможно, динамик производит загрузку дополнительных компонентов. В отдельных случаях может потребоваться перезапуск и даже полный сброс приложения «Дом».

Обсудить проблемы HomePod можно в официальном Telegram-чате AppleInsider.ru.

Профессионалы положительно отозвались о звучании HomePod

Журналисты Fast Company совместно с экспертами студии NTi Audio AG, занятой производством профессиональных измерительных приборов для акустических систем, протестировали HomePod. Опыты показали, что все претензии Apple на беспрецедентно качественное звучание фирменного динамика, а также его способность подстраиваться под окружающую среду абсолютно оправданны.

«Мы протестировали [HomePod] совместно с  NTi Audio AG, компанией, которая занята разработкой аппаратного и программного обеспечения, применяемого при проведении акустических тестов, — пишет Fact Company. — Результат оказался весьма хорош. Apple удалось автоматизировать процесс адаптации динамика к внешним условиям, который обычно требует специальных познаний и инструментов для настройки».

Это стало возможным благодаря сложной совокупности программных и аппаратных компонентов HomePod. Динамик оснащается системой высокочувствительных микрофонов, считывая поведение звуковых волн и определяя таким образом наличие препятствий в помещении. Полученная информация передается процессору, который активирует алгоритмы, подстраивающие звучание.

Произведенные замеры показали, что изменение частотного диапазона в пределах 6,3 Гц — 20 ГГц при перемещениях динамика с места на место не превышали 0,95 дБ. С учетом того, что среднестатистический человек не способен уловить изменения до 1 дБ, это превосходный результат.

Известно, что HomePod по умолчанию поддерживает Siri, которая помогает в управлении динамиком, но его истинный интеллект — это алгоритмы обработки звука, уверены эксперты. Теперь можно с уверенность заявить, что позиционирование HomePod как «умного» устройства в первую очередь продиктовано не наличием голосового управления, а скрытым внутри устройства помощником, отвечающим за воспроизведение.

Обсудить эту и другие новости тематики Apple вы можете в официальном Telegram-чате AppleInsider.ru.

Эксперты подсчитали стоимость компонентов HomePod

Общая стоимость компонентов, применяемых для производства HomePod, примерно равна 216 долларам США, подсчитали исследователи TechInsights и IHS Market. Если абстрагироваться от расходов на продвижение, логистику и проектирование, выручка компании от продажи каждого динамика оказывается чрезвычайно низкой.

Наиболее дорогими компонентами HomePod стали сенсорный дисплей с подсветкой (60 долларов) и аудиосистема, которую аналитики оценили на два доллара дешевле. Трехлетний процессор А8, по мнению экспертов, обходится Apple в 25,5 долларов, тогда как упаковка динамика, его производство и тестирование — минимум в 17.

«Apple намеренно ограничивает свою выручку, желая укрепиться на новом для себя рынке, — рассуждает экономист консалтинговой фирмы TechInsights Эл Коуски. — У меня даже есть подозрения, что компания вполне могла пойти на снижение отпускной цены [динамика], чтобы тем самым увеличить объем реализации».

HomePod — пожалуй, самой невыгодный для Apple продукт. Максимальная выручка от реализации каждого динамика (держим в уме, что компания несет дополнительные расходы) не превышает 38%. При этом Amazon продает свой Echo с наценкой в 56%, тогда как Google получает с каждого проданного Google Home около 66%.

Обсудить справедливость ценника HomePod можно в официальном Telegram-чате AppleInsider.ru.

Оправдал ли HomePod ожидания потребителей?

«Умный» динамик должен быть именно таким, как HomePod. В этом сошлись 70% респондентов, принявших участие в опросе 9To5Mac. Потребителей, в том числе потенциальных, не смутил факт оснащения колонки урезанной версией Siri, а отсутствие Bluetooth они с радостью оправдали поддержкой AirPlay.

«Кому-то мой выбор может казаться предвзятым, но всему остальному я предпочту HomePod, — пишет пользователь с ником TK Dennis. — Я считаю, что огромную роль при выборе играют сценарии [использования]. Например, я слушаю хип-хоп, рэп, и R’n’B. Поэтому HomePod очень пригодится мне на вечеринках, тогда как Sonos — для просмотра фильмов».

Высокое качество звучания подтвердил пользователь jm. По его словам, ему удалось напрямую сравнить HomePod и Sonos 3. «Из этих двоих я выбираю HomePod, — говорит он. – Решение Sonos звучит довольно неплохо, но сложность настройки и невозможность трансляции звука роликов на YouTube оттолкнула меня, и я вернул Sonos 3 [в магазин]».

Ограниченная функциональность Siri, которая вовсе таковой не является, также не станет препятствием для покупки HomePod, утверждает изрядная часть опрошенных. Неспособность встроенного в колонку голосового ассистента проложить маршрут или произвести запись к врачу — отнюдь не причина, чтобы отказываться от такого продукта, соглашаются они.

Обсудить эту и другие новости тематики Apple вы можете в нашем официальном Telegram-чате.

Что же ты такое? Обзор колонки HomePod от AppleInsider.ru

Звучит круто. Но достаточно ли этого?

Нравится это Apple или нет, но HomePod — ответ компании на пользующиеся широкой популярностью (правда, не в России) умные колонки Amazon Echo и Google Home. В Купертино потратили почти шесть лет на разработку этого устройства, сделав очевидный упор на качество звука. Но звучит ли HomePod лучше остальных решений в данной ценовой категории (или даже колонок подешевле)? Есть ли смысл в ее покупке? В процессе тестирования у нас остались смешанные впечатления, тем интереснее поделиться ими с вами.

Этот звук можно увидеть

Когда впервые видишь HomePod вживую, понимаешь, что эта колонка совсем не такая, как на многочисленных фотографиях и видео. Сперва кажется, что Apple могла бы сделать ее и побольше (17 см по высоте и 14 см по ширине не так много), но затем оцениваешь все преимущества таких габаритов: в интерьере смотрится красиво, не занимает много места, а звук выдает сравнимый с некоторыми большими акустическими системами. В комплекте ничего интересного, кроме самой колонки, документации и наклеек.

Высота HomePod едва больше iPhone X

HomePod тяжелее (2,5 кг) и не похожа на все остальные умные колонки: ее внешняя сторона «обернута» приятной сетчатой тканью. Вообще, устройств с подобными дизайнерскими решениями очень мало (мы вспомнили максимум парочку), тем свежее и оригинальнее получается дизайн колонки. Наверное, в Apple создали специальную команду «мягких материалов», чтобы разработать покрытие HomePod (шутка).

Кстати, не знаем, есть ли у разработчиков HomePod коты или кошки, но подозреваем, что домашним животным очень понравится это тканевое покрытие. Поэтому на всякий случай колонку лучше устанавливать в недоступном для них месте. Под вопросом и чувствительность тканевого покрытия к грязи: кажется, что если поставить ее на кухню, белая колонка станет желтоватой после первой же готовки.

Кабель питания HomePod встроен и тоже «завернут» в ткань. Его можно отсоединить — точнее, технически это возможно, однако на практике лучше не заниматься подобными экспериментами. Коннекторы внутри колонки выглядят хрупкими, а чтобы достать провод из устройства, нужно приложить очень много усилий. Не стоит это того, чтобы впоследствии обращаться за гарантийным ремонтом.

На верхней панели колонки расположены кнопки регулировки громкости с подсветкой и «дисплей». На самом деле это вовсе не дисплей, как в том же iPhone, а расположенные под стеклянной панелью светодиоды. Они рассеивают свет таким образом, что кажется, будто HomePod действительно оснащена дисплеем. Соответственно, вывести на эту панель элементы интерфейса или, к примеру, слова песни нельзя. В Apple говорят, что верхняя часть колонки имеет сенсорную функцию и не предназначена для отображения текста.

Нижняя часть HomePod покрыта специальным резиновым материалом — он препятствует скольжению и позволяет надежно установить колонку на одном месте. Поскольку звук от нижней части динамиков направлен вниз, подразумевается, что колонка будет размещена на твердой и плоской поверхности — так звуковые волны будут «отскакивать» и разлетаться по комнате. Поэтому не стоит устанавливать HomePod на мягкую или неровную поверхность.

Что внутри?

С виду HomePod — одна колонка, однако по факту она состоит из восьми динамиков, все они контролируются процессором собственной разработки Apple (A8) и большим количеством программного обеспечения. Семь высокочастотных динамиков расположены ближе к нижней части, тогда как один четырехдюймовый низкочастотный отвечает за басы.

Чтобы Siri понимала пользователя с полуслова, Apple разместила шесть микрофонов по окружности колонки, а седьмой встроила непосредственно внутрь — он изменяет положение низкочастотного динамика, что позволяет колонке с особой точностью контролировать басы. Важно понимать, что все эти динамики и программное обеспечение не пытаются ничего добавить к музыке; вы не получаете 3D-звук или ненужные эффекты объемного звучания. Основная цель, которую преследовала Apple при создании HomePod, — устранить все посторонние звуки, которые могут появиться при отражении звуковых волн. Колонка интересным образом сама подбирает оптимальный нейтральный звук для конкретной комнаты.

Звук HomePod

Когда вы устанавливаете HomePod для воспроизведения музыки, колонка выполняет ряд шагов для настройки. Во-первых, она пытается создать модель комнаты, в которой находится, обнаруживая звуки, которые отражаются от стен. Происходит это в два этапа. Сканирование осуществляется быстрее, если вы слушаете музыку с большим количеством басов.

После этого колонка создает виртуальный «массив звуковых лучей». Если HomePod размещена около стены, она создает три луча: один «стреляет» прямо для воспроизведения вокала или гитары, а два указывают на стену, чтобы отражать «окружающие» звуки вроде аплодисментов и шума в комнате.

Таким образом, HomePod использует все семь динамиков для разных элементов музыки и баса. Колонка не пытается выдать стереозвук — для этого чуть позже Apple даст возможность соединить два HomePod в стереопару. Колонка нацелена получить как можно больше от звука, который воспроизводится, параллельно устраняя все посторонние шумы.

Самое удивительное, что все это происходит в течение примерно 10 секунд после первого воспроизведения музыки. Если вы перемещаете HomePod, акселерометр дает сигнал колонке снова сканировать помещение. И снова. Для сравнения: у конкурента вроде Sonos TruePlay для этого же процесса нужно каждый раз 45 секунд размахивать телефоном по комнате. В этом плане у Apple все автоматизировано.

Звучит HomePod богаче и интереснее, чем многие колонки в этом ценовом диапазоне. Вы получаете удивительно впечатляющее количество басов, но все равно можете услышать все детали в среднем диапазоне, а бас никогда не подавляет основную музыку. Мы сравнили ее с Bowers & Wilkins T7, JBL Pulse 3 и JBL Boombox, и во всех случаях HomePod оказалась на голову выше остальных. Причем если Boombox еще может посоревноваться с ней на низких частотах, то остальные «нервно курят в сторонке». Bowers & Wilkins T7 при стоимости около 16 тысяч рублей вообще можно выбросить.

Она же умная?

И да и нет. Безусловно, Siri очень круто подхватывает уже позабывшиеся российским пользователям команды вроде «Hey Siri» (русский язык HomePod пока не поддерживает), но основная проблема в том, что умные возможности колонки ограничены функциями этого самого голосового ассистента. Чтобы вы понимали, в каком состоянии находится Siri в HomePod: она не может даже установить сразу два таймера.

По техническим характеристикам HomePod оснащена Bluetooth версии 5.0, однако воспроизвести с его помощью музыку вы не сможете, только по AirPlay. Мало того, даже настроить колонку без iPhone нельзя, что делает ее бесполезной для владельцев Android-смартфонов.

В Apple говорят, что чаще всего пользователи обращаются к «умным» возможностям колонок при воспроизведении музыки, получении информации о погоде и установке таймера. Непонятно, почему HomePod так ограничена: во время готовки на кухне, например, парочка таймеров очень пригодилась бы.

Вы не можете:

  • Попросить Siri найти рецепт (при готовке на кухне)
  • Попросить Siri позвонить (только начать разговор на iPhone, а затем перенести на HomePod)
  • Попросить Siri воспроизвести что-то на Apple TV
  • Использовать и половину возможностей Amazon Alexa или Ассистента Google

Зато вы можете:

  • Спросить у Siri погоду
  • Попросить Siri установить будильник
  • Управлять воспроизведением с помощью Siri
  • Попросить установить напоминание (правда, появится оно только на iPhone)

Но самое главное — Siri на HomePod не распознает разные голоса. Это очень плохо, поскольку если неосторожно отнестись к первоначальной настройке, буквально каждый сможет просить вашу колонку отправить или прочитать текстовое сообщение. Если у вас есть дети, они запросто смогут начать с кем-то переписку, и вы не сможете это остановить. Микрофоны HomePod настолько чувствительные, что могут услышать вас даже за закрытой дверью.

iPhone тоже не всегда точно распознает голос при фразе «Привет, Siri», но он хотя бы не отзывается каждому — смартфон способен отличить женский тембр от мужского. HomePod работает на чипе A8, и распознавания голоса у колонки нет: пока данная функция не появится, лучше отключить возможность делать к колонке личные запросы (вроде отправки сообщений).

Не без плюсов

Важное преимущество HomePod в том, что колонка может использоваться как хаб для системы умного дома HomeKit. Настроив ее один раз, можно управлять всеми аксессуарами с помощью Siri: попросить приглушить свет, включить умную розетку, приоткрыть шторы и так далее. В России, правда, HomeKit пока распространен далеко не так, как хотелось бы. Зато вот сколько сценариев использования может быть у наших западных коллег:

Достоинство, ставшее ограничением

HomePod очень привязана к Apple Music. Понятно, по каким причинам это было сделано, однако Apple даже не дает выбрать между музыкальными сервисами вроде того же Spotify, Google Play Music или «Яндекс.Музыки». У других умных колонок на рынке такой проблемы нет, «монополизмом» никто так сильно не страдает.

Да, всегда можно воспроизвести музыку при помощи другого сервиса с помощью AirPlay, но при этом вы потеряете доступ к большей части голосовых команд (кроме play/пауза и громкости). Apple Music не делает HomePod лучше каким-либо способом — а, наоборот, более ограниченной.

Первый блин …?

Из-за всего этого ловишь себя на мысли, что HomePod «одинока». Но крута. Похоже, Apple разрабатывала эту колонку для пользователя, который целиком погружен в экосистему компании.

В то же время это замечательный новый вид аудиоустройства. HomePod многое делает для того, чтобы музыка звучала лучше, и в большинстве случаев обходит по качеству звука конкурентов в своем ценовом диапазоне. Покупка HomePod имеет смысл в том случае, если вы ждете, что умная колонка будет скорее крутой «колонкой», чем «умной». Возможно, в дальнейшем Apple сделает упор на возможности Siri в HomePod (и добавит поддержку русского языка), но в своем нынешнем виде эта колонка явно не для каждого. Зато как звучит, как звучит!

А если вы все же созрели на покупку HomePod, приобрести устройство можно у нашего партнера — магазина i-Ray.ru.

Купить HomePod в России

i_ray

Благодарим магазин i-Ray.ru за предоставленный HomePod и помощь в подготовке обзора.

Что находится внутри HomePod?

Прошел всего день после старта продаж HomePod, а эксперты уже успели разобрать умную колонку и пришли к интересным выводам, а также поведали некоторые подробности о внутренних компонентах устройства.

Во-первых, в случае ремонта добраться до «внутренностей» колонки без повреждения корпуса невозможно. Специалисты iFixit воспользовались не только тепловой пушкой, но и даже ножовкой, чтобы разобрать колонку. Проблема в том, что большинство комплектующих держаться на клее. Поэтому негарантийный ремонт обойдется пользователям почти по стоимости новой колонки — 280 долларов.

Под «капотом» HomePod — процессор A8, как и говорила Apple, а также 1 ГБ оперативной памяти, 16 ГБ встроенной памяти, а также модули Wi-Fi 802.11ac с MIMO и Bluetooth 5.0. Кроме того, эксперты обнаружили секретный 14-пиновый порт снизу, используемый для диагностики устройства.

В результате рейтинг ремонтопригодности HomePod составил 1 балл из возможных 10. К плюсам обозреватели отнесли высокое качество сборки и надежную защитную сетку.

Apple продает HomePod с бета-версией iOS 11.2.5 на борту

Коммерческие образцы HomePod, которые Apple поставляет своим клиентам, работают под управлением седьмой бета-версии iOS 11.2.5 15D59, узнал 9To5Mac. Несмотря на то что в функциональном плане тестовая сборка Golden Master не отличается от финальной, технически это все еще версия, предназначенная для раннего доступа.

Сама по себе новость о том, что в основе HomePod лежит бета-версия операционной системы, достаточно скучна. Куда более примечателен факт того, что Apple устанавливает на динамик именно iOS, а не какую-то иную прошивку. Это может означать, что вскоре мы можем стать свидетелями расширения функциональности новинки.

Одной из наиболее желанных функций HomePod, о которой буквально грезят ее владельцы, является поддержка сторонних приложений и служб. По словам сооснователя компании Sonos Джона Макфарлейна, для абсолютного успеха колонке от Apple не хватает штатной совместимости со Spotify и другими сервисами потоковой музыки.

Умственные способности HomePod оставляют желать лучшего

Интеллектуальные способности Siri, лежащей в основе HomePod, оставляют желать лучшего. Такой вывод сделали исследователи венчурной компании Loup Ventures, проведя сравнительное испытание четырех голосовых ассистентов, составляющих базис «умных» колонок: Amazon Alexa, Google Assistant, Microsoft Cortana и Siri.

Тест «умных» динамиков на интеллект проводился в условиях, максимально приближенных к реальным, и проходил в формате «вопрос-ответ». Всего в рамках эксперимента четырем голосовым помощникам было задано по 782 вопроса, количество правильных ответов на которые и было в итоге мерилом их умственных способностей.

К концу сеанса Siri удалось правильно ответить на 52,3% вопросов. По словам исследователей, проблема Siri заключается в ее неспособности отвечать на вопросы, связанные с навигацией, календарем, электронной почтой и вызовами. В таких случаях ассистент говорил, что не может исполнить запрос на HomePod.

Забегая вперед, отметим, что, если бы не эти вопросы, частота ответов Siri могла достигать 67%, что выше, чем у Amazon Alexa и Microsoft Cortana. «В целом Siri подтвердила наши ожидания [о своих интеллектуальных способностях], учитывая сфокусированность HomePod на воспроизведении музыки», — сказал аналитик Джин Мюнстер.

Что касается частоты ответов у остальных участников эксперимента, то здесь все было достаточно предсказуемо. Например, Cortana от Microsoft удалось верно ответить на 57% вопросов, Amazon Alexa — на 64%, тогда как Google Assistant дал 81% правильных ответов, оказавшись самым подкованным собеседником из всех.

В отчете также отмечается, что HomePod лучше других справляется с воспроизведением музыки, демонстрируя высокое качество всех проигрываемых композиций. Кроме того, Siri из динамика звучит более человечно, чем Siri из iPhone и даже чем Amazon Alexa и Google Assistant, не повторяя запрос за пользователем.

Выразить свое мнение по этой и другим темам вы можете в нашем официальном Telegram-чате.