«Сердитые птицы» готовятся к покорению Уолл-стрит

Несмотря на то, что кульминация успеха Angry Birds прошла еще лет 5 назад, Rovio Entertainment, к нашему удивлению, до сих пор не является публичной компанией. Как выяснили журналисты агентства Bloomberg, уже в следующем месяце ситуация может измениться.

Ожидается, что на сентябрь компания запланировала выход на IPO, который должен будет, в соответствии с прогнозом, принести ей дополнительные 400 миллионов долларов. Таким образом, общий объем рыночной капитализации Rovio достигнет двух миллиардов долларов.

Что именно нерасторопные финны будут делать с такой большой суммой денег, которая свалится на них в следующем месяце, пока неизвестно. Ходят слухи, что компания собирается снимать продолжение полнометражного мультфильма по мотивам игры про сердитых птичек, который неожиданно имел большой успех и вернул интерес широкой публики к подзабытому бренду.

Не исключено, что деньги все же будут направлены на создание принципиально новых игровых продуктов, которые придут на смену Angry Birds. В то же время все предыдущие попытки компании на этом поприще терпели фиаско, и в итоге финны продолжили штамповать бесконечные вариации на тему извечного противостояния птиц и свиней.

Google выплатила Apple 3 миллиарда долларов. И заплатит еще

В 2008 году, когда компания Google выпустила Android, став прямым конкурентом Apple, Стив Джобс был сильно рассержен и пообещал ввести санкции против поискового гиганта. Сначала из операционной системы для iPhone и iPad исчезли Google Maps и YouTube в качестве встроенных приложений, а затем и поиск Google перестал значиться в качестве поискового сервиса по умолчанию.

Однако на этом злоключения компании, входящей ныне в состав Alphabet, не закончились. Недавно стало известно, что в 2014 году Google выплатила Apple 1 миллиард долларов за то, что создатель iPhone включает функцию поиска от этой компании в iOS. И вот теперь аналитики из компании Bernstein выяснили, что за финансовый 2017 год Google заплатила Apple уже три миллиарда.

Аналитики также установили, что сегодня лицензионные выплаты Google составляют 5% от общего объема операционной прибыли Apple за год. Видимо, глядя на распространение iOS-устройств и на то, что половину выручки от рекламы, связанной с поиском, Google получает от интеграции в мобильную платформу Apple, в Купертино заметно осмелели.

Если так будет продолжаться, то еще через три года Apple заставит Google платить уже 9 миллиардов в год. Кстати, не исключено, что однажды поисковый гигант вовсе перестанет платить, рассчитывая на то, что после удаления Google из системы разгневанные пользователи потребуют от Apple вернуть в iOS самый популярный поисковый сервис в мире.

Vertu дышит на ладан. Виноват iPhone?

Сегодня поклонники стиля «по-багатому» узнали печальную новость: производственное подразделение компании Vertu обанкротилось и в ближайшее время будет закрыто. На бирже труда окажутся 200 высококлассных британских специалистов, которые вручную собирали телефоны с ценой, доходившей до 300 000 долларов.

Выяснилось, что долги Vertu составили 128 миллионов долларов, и они оказались непосильными для владельца бренда — проживающего в Париже турецкого беженца Мурата Узана. Аналитики уже озвучивают заключения о том, что даже если после всех неприятных процедур люксовую марку удастся возродить, продукция Vertu все равно уже будет другой.

В чем же причина такого трагичного конца британского премиум-бренда, продукция которого так отлично смотрелась в кожаных салонах спортивных автомобилей? Представители самой компании заявляют, что оказались неспособны выдерживать конкуренцию с различными компаниями, занимающимися кастомизацией смартфонов.

О кастомизации каких именно смартфонов идет речь, в Vertu не конкретизировали, но это даже не требуется. Достаточно заглянуть в Instagram богачей и знаменитостей, и вряд ли мы там увидим смартфоны Vertu. Если человек богат и ему хочется выделиться, он скорее обратится к компании Caviar и закажет себе iPhone в золотом корпусе, который может обойтись ему даже дешевле, чем Vertu.

И самое главное состоит даже не в золоте, а в том, что это iPhone — современный, быстрый и чертовски удобный в использовании. Вспомним, что большинство аппаратов от британского люкс-бренда работает на базе старых версий Android, и становится понятно, почему владельцы таких смартфонов все чаще слышат насмешки от друзей и родных.

В аналитической статье одного из западных журналистов рассказывалось о том, что iPhone после своего появления стал таким же демократизатором нашего общества, как Coca-Cola. Ведь кола, которую пьет бездомный на улице, это точно такая же кола, которую любит пить каждый день экс-президент США Джордж Буш. Признаки элитарности и бессмысленной роскоши продолжают самоликвидироваться, и iPhone явно играет в этом не последнюю роль.

Инвесторы советуют вкладываться в Corning, а не в Apple

Издание Forbes опубликовало аналитический материал, в котором изучило ситуацию с ценными бумагами в технологическом секторе. Выяснилось, что пока Тим Кук пытается доказать, что способен обеспечить не меньше инноваций, чем покойный Стив Джобс, другая компания продолжает выдавать новые сенсационные продукты, вселяя в инвесторов уверенность.

Речь идет о компании Corning, которую многие из нас знают по сверхпрочному стеклу Gorilla Glass. В действительности эта компания существует намного дольше, чем та же Apple: зарегистрирована она была в позапрошлом веке, в 1851 году. Начав с производства стекла для электролампочек Эдисона, Corning успела выпустить серию успешных продуктов, в числе которых электронно-лучевая трубка для телевизоров, оптическое волокно для кабелей и то же самое стекло Gorilla Glass.

Благодаря заработанной репутации Corning продолжает удерживать стабильные позиции на бирже и даже начала опережать Apple. Например, за последние полгода бумаги компании подорожали на 23,74 процента, тогда как купертиновская компания может похвастаться лишь 22,20-процентным ростом.

Так что если вы планируете заниматься инвестициями в ценные бумаги и собираетесь вложить деньги в акции Apple, подумайте еще раз. Возможно, именно бумаги Corning, которая по-прежнему рассматривается инвесторами как многообещающая компания, помогут вам серьезно разбогатеть.

Забудьте про Jawbone: компании больше нет

Что-то неладное творится на рынке носимой электроники. Тим Кук молчит как партизан и не хочет оглашать данные о продажах Apple Watch, а компания Pebble благополучно продала себя Fitbit, положение которой тоже вряд ли назовешь идеальным. И вот издание Business Insider сообщает, что основатели Jawbone приняли решение о полном закрытии своей компании и ликвидации активов.

По сообщению издания, глава Jawbone Хосаин Рахман не собирается покидать рынок и уже создал стартап под названием Jawbone Health Hub, который будет сосредоточен на разработке медицинского оборудования и программного обеспечения для клиник. Ранее в этому году мы уже рассказывали об этой истории, которая тогда не носила официальный характер.

Хотя Jawbone еще в прошлом году перестала выпускать фитнес-браслеты и распродала по бросовой цене остатки на складах, ожидается, что поддержку купленных устройств она все же продолжит, но уже от лица бренда Health Hub. Поистине хорошая новость для тех, кто до сих пор пользуется этими браслетами.

Нам же остается почтить минутой молчания некогда самую перспективную и многообещающую компанию из сферы носимых гаджетов, которая в свое время навела шороху на Kickstarter. А также передаем привет компании Xiaomi, которая скоро окончательно вытеснит конкурентов с рынка бюджетных фитнес-трекеров.

Apple купила производителя очков дополненной реальности

Слухам о том, что в Купертино планируют показать Google, какими должны быть умные очки, можно верить, а можно не верить. Но если появляются очевидные факты и сообщения, не оставляющие в планах Apple никаких сомнений, то нам остается лишь радостно смириться с их реальностью.

Изданию MacRumors удалось выяснить, что Apple оформила сделку по приобретению немецкой компании SensoMotoric Instruments, специализирующейся на производстве очков, отслеживающих движения глаз. Журналисты смогли найти в реестре юрлиц Германии соответствующие документы, на которых стоит подпись вице-президента Apple по корпоративной юриспруденции Джина Левоффа.

Технология отслеживания движений глаз от SensoMotoric, предназначенная для использования в очках дополненной реальности, может сыграть важную роль в производстве нового продукта Apple, на факт разработки которого уже неоднократно намекал Тим Кук. Отслеживание глаз может быть использовано в качестве типа вводного сигнала для дополненной реальности, что должно будет лечь в основу еще одного революционного интерфейса от Apple.

Немецкая компания обладает большим количеством других патентов, связанных с дополненной реальностью, так что эту покупку можно назвать очень знаковой для Apple. С принципом функционирования разработки от SensoMotoric можно ознакомиться в видеоролике, подготовленном компанией:

Apple и IKEA погрузились в дополненную реальность

Когда мы наблюдали за тем, как Крейг Федериги на WWDC 2017 двигал по реальному столу виртуальную чашку кофе, демонстрируя AR Kit, мы размышляли о том, какие практические применения может иметь данная разработка. Очень быстро в голову пришло очевидное: это же просто идеальное решение для тех, кто хочет обставить свою квартиру новой мебелью. Как выяснилось, это быстро поняли не только мы.

Недавно в интервью шведским СМИ топ-менеджер IKEA Майкл Вальдсгорд рассказал о том, что его компания активно сотрудничает с Apple в разработке инновационного приложения, основанного на дополненной реальности. Он также поделился подробностями о том, как это приложение будет работать.

Перед появлением в реальных магазинах новые предметы мебели IKEA будут доступны в виде трехмерных моделей в упомянутом приложении. Сделав объемный снимок своей комнаты, пользователь сможет помещать в свой интерьер интересующий его товар, всячески перемещая его в пространстве. По словам Вальсгорда, набор инструментов AR Kit позволяет делать это с точностью до миллиметра.

Похоже, то время, когда мы долгими вечерами листаем каталоги, а потом с рулеткой в руках отправляемся в ближайший магазин IKEA, скоро останется в прошлом. А возможно, однажды мы дождемся и времени, когда мебель научится сама себя собирать.

Даже с триллионом долларов Apple не будет вечным королем

Apple совсем недавно стала первой американской компанией на рынке, чья капитализация перевалила за отметку 800 миллиардов долларов. Разумеется, на этой волне сразу начали вестись разговоры о том, что вскоре после выпуска «тысячедолларового» (согласно слухам) iPhone 8 Apple станет первой компанией с оценочной стоимостью в 1 триллион долларов. Цена акций компании с начала года была на подъеме, с продажами iPhone 7 тоже было все отлично. Отчасти помогли неудачи компании Samsung. Вроде бы Apple сохраняет завидный имидж своего бренда и мощную потребительскую базу. Но…

Однако тень неудач, которая когда-то похоронила не одного корпоративного гиганта, может задеть и Apple. Какой бы сильной компания ни выглядела сейчас, она по-прежнему остается и будет оставаться, по крайней мере в ближайшие годы, уязвимой.

Apple создает как аппаратное, так и программное обеспечение. В целом это, конечно, упрощает создание и поддержание своей сети пользователей, как в среде персонально-десктопных решений, так и устройств на базе iOS. Однако программное обеспечение Apple имеет прямую зависимость от аппаратных средств. По-хорошему, оно работает только на ее продуктах. Это делает Apple больше похожей на мануфактурных гигантов 20-го века, нежели на игроков цифрового рынка и программного обеспечения 21-го века. При таком подходе к бизнесу даже триллион долларов не способен надолго обеспечить Apple бессмертие для ее бизнеса.

Но как же? Ведь Apple уже является одним из самых мощных мировых брендов и имеет стабильную расширяющуюся базу своих пользователей. Более 700 миллионов человек по всему миру пользуются смартфонами iPhone. Еще несколько сотен миллионов наслаждаются работой ее компьютеров и планшетов. Да, возможно, доля Apple на мировом рынке из-за постоянно повышающегося разнообразия конкурентов снижается, но ее общие доходы продолжают расти. Чего же бояться?

А вы просто взгляните на компании списка Fortune 500 за 1955 год и сравните его с сегодняшним. Оказывается, только 12 процентов крупнейших мировых брендов середины 20-го века смогли остаться на плаву ко второй декаде 21-го. Среди двадцатки лучших тогда и сегодня остаются одними из крупнейших и прибыльных General Motors, Exxon и General Electric. Свои позиции сильно потеряла американская US Steel. А такие компании, как Armour (производившая мясные полуфабрикаты и деликатесы, а также мыло Dial), вообще прекратили свое существование или были поглощены. Дальше — интересней. Концерны Chrysler и GM по-прежнему присутствуют в списке главных компаний, однако пережили несколько периодов банкротств и ликвидаций. Компании General Electric и IBM многократно перестраивались и продолжают сейчас существовать лишь потому, что имеют очень посредственное отношение к тому, что выпускалось ими 50 лет назад. Какие преобразования ожидают Apple в ближайшие годы – сказать пока сложно. И в большей степени, конечно, потому, что сама Apple неохотно, точнее даже так: совсем не желает делиться видением своего эффективного будущего.

Следует помнить одну простую истину. Ту самую, о которою ломал зубы не один гигант рынка, которую, казалось бы, слышали множество раз, но при этом по какой-то совершенно непонятной причине все по-прежнему продолжает забывать: нахождение наверху лестницы может быть очень недолгим. И те самые журналы, обложки которых сегодня восхваляют ваш успех, завтра без зазрения совести и каких-либо колебаний напишут о вашей жалкой кончине. Размер и представленная сегодня доля на рынке для мегакомпаний не является гарантией сохранения размера и доли рынка в будущем. И неважно, каким потенциалом обладает франшиза и рвом какой глубины для своей защиты она себя окружила.

Рвы и сети – самые важные в современном мире аспекты для достижения технологического успеха. Apple здесь и сейчас выглядит непробиваемой, но в будущем все может поменяться. Сейчас у нее есть целая сеть приложений, работающих внутри закрытой экосистемы, а также пользователи, среди которых представлены не только обычные потребители контента, но и энтузиасты. Та же Google хоть и смогла создать прямого конкурента Apple в лице платформы Android, однако последняя не приносит ей прямой прибыли (выручка от рекламы и приложений для Android – отдельная история). Что же до Apple, у нее есть целая армия покупателей ее продуктов, и такая же армия, готовая платить за услуги, связанные с ее приложениями.

Мир очень быстро движется к цифровому будущему, где гаджеты станут неотъемлемой частью в абсолютно каждой части нашей жизни. Уже в течение ближайшего десятилетия цифровые устройства начнут становиться все более и более взаимозаменяемыми, менее дорогими и в то же время более мощными. Они станут неотъемлемыми проводниками к различным программным и цифровым сервисам, где будет сосредоточена основная прибыль. Является ли это знаком осознания со стороны Apple, но уже сейчас ее собственная экосистема становится менее закрытой. Еще несколько лет назад если в семье имелись «айфоны», «маки» и «айпады», переход с этих платформ на Windows или Android становился настоящей пыткой. Сказывалась нехватка поддержки и портирования. Но став еще больше, Apple также стала и чуть более открытой, как того просили ее покупатели. Теперь все больше и больше людей, обладающих различными гаджетами, могут работать с цифровыми данными и хранить свою информацию в облачных серверах, ведя полноценную цифровую жизнь.

Пока непонятно, каким образом Apple попытается удержаться от таких явно противоречивых для нее тенденций или хотя бы какую мотивацию она для этого придумает. Сейчас это безумно прибыльная компания, генерирующая миллиарды долларов еженедельно. Нечасто бывает, когда гиганты рынка, способные похвастаться такой огромной империей прибегают к таким радикальным изменениям, о которых было написано выше. Редкими примерами разве что может послужить Alphabet/Google, решившая несколько дистанцироваться от определения исключительно как «поисковика» и попытать счастья в других сферах деятельности. А также Microsoft, которая пытается сделать то же самое со своей ассоциацией с «окнами». Ни одна пока не нашла своего нового «священного единорога», однако обе уже надежно обосновались в цифровом мире и, в отличие от Apple, не привязаны к производству устройств, которые быстро становятся «только для своих».

Никаких секретов

Как говорят те же американские автопроизводители – компании, сумевшие продержаться на рынке в течение десятилетий, в итоге представляют собой лишь бледную тень тех компаний, которыми они были изначально, а в некоторых случаях вообще стали совершенно другими предприятиями. IBM смогла перестроиться из производителя высокотехнологичных машин (печатных машинок и компьютеров) 20-го столетия в продавца высокотехнологичных сервисов и решений. Она по-прежнему имеет бизнес в производстве компьютеров, но он настолько нишевый, что о нем не имеет смысла даже говорить. Сейчас компания опять ищет новую волну и сферу, куда можно если не переквалифицироваться, то хотя бы занять. General Electric пришлось перестроиться множество раз. С рынка она, конечно, не исчезнет, но сейчас компании приходится сталкиваться с серьезно возросшей конкуренцией на мировом рынке. Так какой же долгосрочный план у Apple в отношении себя и своей позиции в мире? В мире, который явно не собирается двигаться в том направлении, в котором от него хотела бы компания.

Нет, Apple, конечно, в течение ближайших лет перевалит-таки за отметку капитализации в 1 триллион долларов. Следующей волны значительных перемен в том, как мы должны пользоваться аппаратными средствами для доступа к программным средствам, на горизонте пока не предвидится, поэтому у Apple еще останется время для того, чтобы подготовиться. В ближайшем будущем компания, вероятнее всего, продолжит показывать рост и доминирующие позиции на рынке, как это было с Nokia с начала 90-х и до середины 2000-х.

Но сравнение с Nokia уже должно вызвать у вас некоторое беспокойство. К своему пику в 2007 году во власти Nokia находился 41 процент рынка телефонов. Менее чем через 10 лет за 7 миллиардов долларов бизнес по производству мобильных устройств у Nokia купила Microsoft, а затем, немногим позже, успешно его разорив (по-другому это не назвать), «слила» его за гораздо меньшие деньги. У такой компании, как BlackBerry, сейчас в активах 0 процентов рынка телефонов. Ноль. А ведь эта компания еще в 2009 году показывала 20-процентную долю. Даже сейчас у Apple и того меньше, то есть у нее еще есть куда стремиться, а отступать в случае чего простора будет еще меньше. Успокаивает, правда, во всем этом то, что, в отличие от этих двух компаний, у Apple имеется гораздо более продвинутая и слаженная экосистема. Основной проблемой для Apple сейчас может быть ее просто маниакальная культура секретности.

Дело в том, что один из секретов успеха в течение нескольких последних десятилетий был связан не столько с самим продуктом, сколько с тем, кому будет принадлежать право рассказывать историю будущего. Стив Джобс (да, опять он) обладал уникальной способностью делиться с миром историей ожидающего его будущего через продукты Apple, и именно это сделало компанию одним из тех основных столпов, на основе которых был создан тот мир, в котором мы с вами живем. И все же следует признать, что Джобс хотел быть единственным, кому позволено повествовать эту историю. Apple говорила с миром только его голосом. И делала она это весьма редко.

Сегодня компанией Apple управляют, без сомнения, очень компетентные люди. Однако сейчас она не выглядит так, как что-то, что однажды будет способно стать центром новой, развивающейся экосистемы. Да, компания тратит миллиарды долларов на исследования и разработку новых продуктов и сервисов, но она не рассказывает, каким она видит мир впереди. Возможно, это из-за опасения сыграть таким образом на руку своим конкурентам. Сейчас она предпочитает говорить о будущем только тогда, когда представляет свои новые продукты, которые лишь отчасти ему принадлежат и становятся к этому моменту уже настоящим. Apple под руководством генерального директора Тима Кука сейчас говорит о будущем комьюнити и ИИ (искусственного интеллекта). Правда, делает это сейчас каждый ведущий и не очень игрок рынка из Кремниевой долины. Это не то, чего ожидаешь услышать от компании, которая еще недавно вела весь мир за собой.

И все же, что бы ни было в будущем, Apple уже стала одним из важнейших компаний, изменивших этот мир. В 1990-х началась первая волна компьютеризации. Анонс iPhone породил вторую. Смартфоны открыли дверь в личный цифровой мир, и Apple всегда будет вспоминаться как компания, которая стала ключом к эволюции этого цифрового мира. Но разве сейчас, спустя десять лет, а возможно, и в течение следующих десяти можно ли описывать Apple такими же возвышенными эпитетами? Думать, что Apple всегда будет доминировать на рынке, просто потому, что она доминирует на нем сейчас и игнорирует то, как изменяются как сам рынок, так и мир вокруг, было бы непростительно на фоне той скорости, с которой происходят эти изменения. Как уже говорилось выше – на верхушке мира долго не задерживаются. И чем ты выше и больше, тем больнее будет падать.

Nike начала производить чехлы для iPhone

Когда-то компания Nike занималась производством фитнес-трекеров Nike+ и FuelBand, которые имели огромную популярность до тех пор, пока на рынок не вышли часы Apple Watch. Отныне культовый производитель спортивной одежды переквалифицировался в поставщика аксессуаров для гаджетов из Купертино: сначала — браслеты для часов, а теперь вот и чехлы для iPhone.

В американском онлайн-магазине Nike появилось две новых товарных позиции — это чехлы для iPhone 7, вдохновленные популярными моделями кроссовок Nike Air Force 1 и Nike Roshe. В текстуре чехлов явно проглядывается рисунок подошв, который поклонники культовой компании наверняка узнают сразу.

Модель Air Force 1 доступна в единственном голубом цвете Blue, тогда как Roshe предлагается в двух вариантах: красном Team Crimson и Green Glow. Оба аксессуара на 100 процентов состоят из прочного полиуретана и имеют одинаковую цену — 35 долларов США.

В российском магазине Nike данного товара пока нет, но не исключено, что скоро и мы сможем приобрести эти интересные чехлы. А вам хотелось бы украсить свой iPhone 7 таким аксессуаром?

Зачем предприятия закупают Apple Watch для своих сотрудников

Корпоративный сегмент все чаще выбирает Apple Watch в качестве связующего звена между сотрудниками, заявил финансовый директор Apple Inc. Лука Маэстри. Так, отметил он, Capital One закупила целую партию часов, чтобы повысить продуктивность своих подчиненных. Apple Watch с успехом применяются во многих сферах деятельности компании, экономя время сотрудников и помогая им постоянно держать руку на пульсе.

Как сообщает Business Insider, компания Capital One действительно пошла на этот весьма необычный для корпоративного сегмента шаг, снабдив несколько сот своих подчиненных личным экземпляром Apple Watch. Часы выступают в роли персонального секретаря, позволяющего сотрудникам запрашивать помощь у коллег из других отделов, вносить изменения в рабочий график и получать указания, рассылаемые в течение дня руководством.

Другой немаловажной особенностью корпоративных Apple Watch, с успехом применяемой в Capital One, является возможность удаленного заказа кофе без необходимости стоять в очередях. Сотрудники просто делают запрос, после чего система идентифицирует их и отправляет команду работникам местного кафетерия. «Раньше, чтобы выпить кофе, работникам приходилось стоять в живой очереди, теряя время, которое они могли посвятить собственному развитию», — говорят в пресс-службе Capital One.

Означает ли это, что Apple Watch являются незаменимым помощником и должны быть у каждого, кто ценит свое время? Разумеется, нет. Они, скорее, могут быть полезными в тех ситуациях, когда применение альтернатив невозможно по тем или иным причинам. Например, часы выглядят куда более предпочтительным и удобным вариантом связи между работниками сферы обслуживания или финансистами, в отдельных случаях заменяя даже планшет или персональный компьютер.

А что по этому поводу думаете вы? Делитесь мнением в комментариях.