General Magic: “Стартап”

Свежей статистики у меня нет, но не думаю, что что-то сильно изменилось. Каждый год в самых неожиданных местах земного шара они появляются тысячами. Лишь сотни из них переживают свой первый год. Десяткам удается хотя бы частично выполнить задуманную миссию, и лишь единицы (а то и меньше – это случается не каждый год) достигают успеха.

Стартовой площадкой General Magic был отнюдь не гараж – просторные кубики офисного здания в деловой части Маунтин Вью, в Калифорнии. Участникам проекта не пришлось продавать свои автомобили, калькуляторы или велосипеды для покупки оборудования, им даже регулярно выплачивалась очень неплохая зарплата. Бывает и такое. Это неважно. Не в деньгах счастье – но и не в отсутствии их.

Счастье, мучительное и неспокойное, разбивающее семьи и отнимающее здоровье, – это участие в создании чего-то великого, небывалого, что изменит мир и подарит людям что-то, чего у них пока еще нет. О том, что неблагодарная публика опошлит и изгадит все что угодно и быстро научится с помощью этого чего-то творить ужасное, лучше не думать. Ну нет у нас с вами другого мира, он такой, какой он есть…

Все, что творилось в стеклянном корпусе в деловом квартале Маунтин Вью, было скрыто от любопытных плотной завесой тайны. Никто никого не заставлял подписывать бумаги о нераспространении информации, грозящие чудовищными карами за нарушение, случайных людей в команде не было, все всё понимали сами.

Кадры решают всё

Марк Порат был гением, но из другого мира. В своей диссертации на соискание научной степени он предсказал превращение американской экономики в информационную, описал этот ещё несуществующий феномен. General Magic была не первой компанией, которую он основал, – в его портфолио был PSN, Personal Sattelite Network, персональная спутниковая сеть, транслировавшая для компаний из Fortune 500 и государственных служб фильмы и информационные программы. Вот только в Кремниевой долине он был чужой.

Зато у Билла Аткинсона и Энди Херцфелда друзей и хороших знакомых среди лучших в долине специалистов требуемого профиля хватило бы на всю информационную экономику всего мира. Талантливых людей в долине было много.

Магами согласились стать Дэн Винклер, автор HyperScript, языка программирования в среде HyperCard; Брюс Лик, возглавлявший в Apple команду разработчиков QuickTime; Фил Голдман, один из ведущих разработчиков операционной системы Mac’ов; Сьюзен Кэр, художник, нарисовавшая интерфейсы операционной системы Mac’ов и не только, это еще один ветеран разработки первого Mac’а.

Маркетинг возглавила Джоанна Хофман. Она родилась в Польской Народной Республике, её отец – известный польский режиссер Ежи Хофман, а мать, Марлена, была армянкой. Её родители разошлись, до 10 лет Джоанна жила с матерью в Советской Армении. В 10 лет она переехала к отцу в Варшаву. В 12, когда Марлена вышла замуж за американца, юная Хофман переехала в Буффало, США.

Она тоже один из ветеранов первого Mac’a, а кроме того, еще и раннего NeXT.

Удивительно, но факт. У Джона Скалли, как и у Адольфа Гитлера, был личный публицист. Точнее, публицистка: Джейн Андерсон. Чем она занималась и была ли симпатичной – нет данных. Но она тоже пришла работать в General Magic. Бездарностей сюда не принимали, так что продолжаю искать информацию про загадочную Джейн.

Из молодого поколения, прославившегося на Apple Computer, нельзя не назвать Даррена Адлера, который до превращения в мага был техническим руководителем System 7, когда ему было 24 года.

Здесь перечислены почти все маги, пришедшие в General Magic в 1990-м. Если бы что-то не пошло не так в середине 90-х, про людей из этого списка писались бы книги, Википедия присваивала бы им чужие достижения (для простоты – чем больше достижений у какого-то одного великого человека, тем меньше фамилий и биографий надо запоминать)…

Были и неудачи – Стив Капс, технический руководитель проекта Newton на Apple, еще один ветеран создания Mac’а, и просто очень хороший друг Билла и Энди… отказался. Это было болезненно, в течение нескольких лет они не общались. Им казалось, что он их предал. Но у каждого свой путь. Всё кончилось хорошо. Дружба восстановилась через несколько лет.

Эскиз

Энди Херцфелд написал небольшой сервер на Mac’е, который теперь изображал облако. Устройство, выглядевшее как мешанина из проводов, печатных плат с микросхемами и радиодеталями, подавало первые признаки жизни. Если бы в компании было место для “профессиональных руководителей”, умеющих отчитываться перед руководством и гнуть подчиненных, ни о чем не задумываясь, им можно было бы показывать это в течение лет.

Переименовали операционную систему, теперь она называлась не Paradigm, а, чтобы не сильно травмировать психику братьев наших меньших, MagicCap. Волшебная кепка. Эта система, по идее, должна была оставаться маленькой и несложной (прикрывать только макушку PIC), обладая при этом магической силой.

Как систему назовешь, так её и поплывет?

Когда создавался Mac, персональные компьютеры уже существовали, и многие люди уже довольно неплохо представляли себе, что это такое. Mac менял концепцию компьютера, и очень радикально – это можно было, по мнению Билла Аткинсона, сравнить с подтяжкой лица.

Команде General Magic предстояло совершить определение лица создаваемого ими класса устройств.

Лицо операционной системы – интерфейс. Не только внешний вид, но и вся совокупность графики, поведения, способов управления, функциональности. Это рождалось нелегко.

На первом этапе интерфейс был похож на интерфейс HyperCard. Кстати, для многих PDA, появившихся значительно позже, этот интерфейс мог бы стать прорывом и улучшением, но не для магов. Просто надо было с чего-то начинать. С чего-то привычного и знакомого.

В отрыве от привычного Mac’овского интерфейса это выглядело неплохо, ощущался гений Сьюзаны Кэр, но что-то было не так.

Затем наступил этап “телекарточек” – содержимое экрана падало откуда-то сверху, как если бы устройство было почтовым ящиком, в который бросили открытку. Эта идея жила несколько дней, она тоже была позаимствована в HyperCard.

Устройство уже лихо обменивалось сообщениями электронной почты с сервером, но это были текстовые сообщения… Хотелось чего-то более эмоционального, живого – нужны были картинки, усиливающие впечатление или меняющие смысл. На экране можно было рисовать, но…

Подавляющее большинство представителей нашего биологического вида рисовать совсем не умеют. В начале XIX века, когда фотографии еще не существовало вообще, как и в его конце, любая более или менее серьезная образованность подразумевала умение рисовать, не на уровне художника, конечно, но вполне прилично. Многие нынешние художники не имели бы никаких шансов в те дни.

В 90-е годы XX века большинство из нас смогли бы нарисовать на экране только что-то уродливое и малопонятное. Но нет преград изобретательности и находчивости – умение рисовать заменили богатым набором “штампов” – очень хорошо нарисованных картинок-пиктограмм, которыми любой “курицелапый” мог украсить свои послания.

Потом возникла концепция “мест”, заимствованная из вещественного мира. В нем есть магазины разной специализации, отделения почты, учебные классы, фотостудии… Но про это уже в следующей части серии.

Отсутствующее звено

Кое-что уже даже работало (хотя MagicCap была все еще скорее вариантом HyperCard на маленьком и не слишком четком экранчике), почтовые сообщения с картинками (эмодзи?) летали между Mac’ом и настольным (потому что на весь стол) прототипом PIC, но тут вдруг разработчики поняли, что самое главное звено в замысле пока отсутствует.

И PIC’и, и поддерживающая их сеть – все это должно было общаться с небывалой до того разумностью и надежностью, а ни одного гуру телекоммуникаций, способного создать всё это ни в компании, ни среди знакомых её сотрудников, не было.

Видимо, в Кремниевой долине, если хорошенько поискать, можно найти кого угодно.

Нашли такого человека. Звали его Джим Уайт. Как предполагали авторы замысла, для решения проблемы был нужен кто-то понимающий в протоколах и коммуникационных технологиях. Джим был известен как разработчик стандартного сетевого протокола x.400, и предметную область знал от и до – для Билла и Энди этого было достаточно.

Джим был не только легендой телекоммуникационного программирования. Он уже давно задумывался о совершенно невероятной организации сетевых коммуникаций. Сеть в его замысле была не трубой, по которой передаются туда и обратно пакеты с информацией, а вычислительной платформой, в которой сообщения превращались бы в программы, в то, что вскоре было названо агентами…

Это был еще один маньяк своего дела, такой же, как они. Дома он уже пробовал все это, у него уже были кое-какие наработки. Это было его тайной страстью.

Джим не рассказал об этом ни во время интервью, ни в первые несколько недель работы, никому. И лишь разобравшись, куда он попал, он раскрыл свою тайну – и проект с этого самого момента больше не был обречен на очень быстрый и бесславный конец.

Джим Уайт разработал Telescript. Совершенно необычный язык программирования, даже целых два языка – и этот язык стал фактически еще одной операционной системой PIC, помимо MagicCap. Или важнейшей её частью. Можно сказать и так.

Подробнее про Telescript – в следующей части.

Продолжение следует.

Билл Гейтс сознался в своем восхищении успехами Apple

Apple — потрясающая компания, непохожая на все остальные. С таким заявлением выступил извечный «спарринг-партнер» Стива Джобса и основатель Microsoft — Билл Гейтс. По его словам, Apple сегодня является неоспоримым лидером не только в области развития высоких технологий, но и — что немаловажно — зарабатывания денег.

«Позиции технологических корпораций по части зарабатывания денег сегодня невероятно сильны, но Apple опережает их все», — подчеркнул Гейтс. Услышать подобное от человека, который на протяжении нескольких десятилетий возглавлял корпорацию, идеологически непохожую на Apple, дорогого стоит. Выходит, Кук все делает правильно.

Гейтс одобрил идею Уоррена Баффетта нарастить долю акций Apple Inc., которые испытали значительный подъем после отчетной конференции за второй финансовый квартал. Решение легендарного инвестора докупить 75 миллионов ценных бумаг не выглядит как спекуляция, Баффетт хорошо подумал перед покупкой, уверен Гейтс.

Ранее принципиально схожее заявление сделали представители Microsoft, объявившие о конце идеологической войны с Apple. Для Microsoft гораздо выгоднее видеть в Apple партнера по продвижению фирменной продукции, чем стратегического врага, борьба с которым не выгодна ни самой компании, ни ее клиентам.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

Microsoft объявила об отказе от противостояния с Apple

Противостояние между Apple и Microsoft закончилось. Об этом глава маркетингового отдела Microsoft Крис Капоссела рассказал в интервью ресурсу Cheddar. По его словам, к этому компания пришла с подачи нынешнего гендиректора Сатьи Наделлы, заявившего о необходимости установления партнерских отношений с конкурентами, идеологическая борьба с которыми длилась на протяжении многих лет.


После десятилетий хрестоматийного противостояния, берущего свое начало в эпоху MS-DOS и Macintosh, в Microsoft пришли к понимаю, что совместная деятельность способна принести гораздо больше плодов, чем зачастую безуспешные попытки создания конкурирующих товаров. «Мы ориентируемся на платформы, которыми пользуются наши клиенты, — говорит Капоссела, — именно поэтому Office доступен на iPad и iPhone».

Для Microsoft важнее, чтобы ее продукты использовались как можно большим числом пользователей вне зависимости от платформ, которые они используют в работе и повседневной жизни. К настоящему моменту в каталоге App Store присутствует более сотни приложений и утилит, выпущенных Microsoft. Компания не намерена чинить ограничений для поклонников iOS или macOS только потому, что им не нравится Windows, заключил Капоссела.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

Apple призвали признать право потребителей ремонтировать iPhone где угодно

Использование производителями так называемых «пломб» для индикации ремонтных работ, выполненных вне авторизованных сервисных центров, и последующее прекращение гарантии из-за использования неофициальных запчастей противозаконно. Об этом Федеральная торговая комиссия США предупредила местные IT-компании.

В ведомстве заявили, что обеспокоены растущим количеством жалоб со стороны потребителей, которым компании отказали в гарантийном ремонте из-за того, что они обращались в неавторизованные мастерские. Получившая широкое распространение, данная практика противоречит Закону США «О гарантиях по потребительским товарам».

«Положения, которые связывают исполнение производителем своих обязательств по гарантийному ремонту фирменной продукции с обязанностью потребителя обращаться только в официальные мастерские, наносят ущерб как самим потребителям, так и малым предприятиям, препятствуя развитию конкуренции», — гласит сайт ведомства.

Apple Inc. является одной из тех компаний, которые не приемлют обслуживание фирменной продукции в неавторизованных сервисных центрах с использованием неофициальных комплектующих. Нередко попытки владельцев iPhone сэкономить на ремонте обращаются для них выводом из строя некоторых функций смартфона.

Обсудить новую инициативу Федеральной торговой комиссии можно в нашем Telegram-чате.

Главный поставщик Apple покупает производителя аксессуаров Belkin

Тайваньский партнер Apple — компания Foxconn, которая занимается сборкой iPhone, планирует приобрести одного из крупнейших производителей аксессуаров для iOS-устройств Belkin. Об этом сообщает газета Financial Times со ссылкой на осведомленные источники, близкие к сделке.

По информации журналистов, сумма сделки составит 866 миллионов долларов. Покупка Belkin также включает в себя сделку по поглощению компании-производителя роутеров и сетевого оборудования Linksys, а также Wemo (занимается созданием аксессуаров для умного дома). Сама Belkin на рынке уже почти 35 лет.

Компания известна своими качественными аксессуарами для iPhone, iPad и компьютеров Mac — от чехлов и защитных пленок для дисплеев до кабелей Lightning и переходников на USB-C. Не так давно Belkin анонсировала линейку беспроводных зарядок для iPhone 8, iPhone 8 Plus и iPhone X. Остается надеяться, что сделка с Foxconn никак не повлияет на качество производимых устройств.

ОБНОВЛЕНО: Telegram передаст ФСБ свои ключи шифрования. Или будет заблокирован

Сегодня в Верховном суде РФ прошло заседание, по итогам которого создателям мессенджера Telegram было отказано в иске против ФСБ, направленного в декабре прошлого года. Юристы компании сочли незаконным требование российских спецслужб о предоставлении ключей для расшифровки сообщений. Однако суд с этим не согласился.

По мнению судьи по административным делам Аллы Назаровой, информация, необходимая для дешифровки чатов пользователей, «не является сведением, составляющим тайну переписки». Таким образом, факт нарушения статьи Конституции России о конфиденциальности личных данных установлен не был.

Если мы все правильно поняли своими головами, не обезображенными юридическим образованием, то решение суда можно проиллюстрировать следующим метафорическим примером. Деньги, которые лежат в вашем сейфе, принадлежат вам и являются вашей собственностью, гарантированной законом. Но если органы захотят завладеть шифром к сейфу, то вы не сможете им помешать. Только сегодняшнее решение суда распространяется не на физическое имущество, а на интеллектуальный контент, содержащийся в переписке.

Опираясь на вердикт, Роскомнадзор уже призвал Telegram оперативно его выполнить. Если в течение 15 дней разработчики не предоставят ФСБ ключи дешифрования, то органы начнут предпринимать меры по блокировке мессенджера. На этот раз история уже не выглядит как самопиар Павла Дурова, вы не находите? Кстати, наш официальный канал в Telegram не требует расшифровки, поскольку доступен каждому.

ОБНОВЛЕНИЕ: Представитель Telegram Messenger Limited Рамиль Ахметгалиев распространил заявление, в котором сказал, что компания будет оспаривать решение Верховного суда. По его словам, Telegram будет делать все возможное, чтобы сохранить тайну переписки пользователей.

ОБНОВЛЕНИЕ-2: Несколько минут назад с заявлением выступил и основатель Telegram Павел Дуров. В своем официальном Твиттере он написал:

«Угрозы заблокировать Telegram в случае отказа в передаче личных данных его пользователей являются бесперспективными. Telegram продолжит выступать за свободу и защиту личных данных».

Эксперты низко оценили репутацию Apple

По итогам ежегодного голосования, которое проводит организация Harris Poll, компания Apple упала в рейтинге репутации бренда на 29 место, хотя в прошлом году находилась на пятом. Почему же это произошло и стоит ли воспринимать всерьез этот социологический опрос?

Для начала отметим, что опрос проводится среди 25 800 американских потребителей. Поэтому мало кого удивит, что первое место занял бренд Amazon, ведь в США, кажется, каждый потребитель хотя бы раз в день как-то с ним взаимодействует. Кстати, в этой связи интересен комментарий гендиректора Harris Poll Джона Герземы по поводу того, что компания Tesla взлетела в рейтинге до третьего места:

«Компания Илона Маска продемонстрировала рост на фоне отправки Tesla Rodster в космос на борту ракеты SpaceX. И это притом, что на Земле доставка этих машин осуществляется не так уж гладко».

Иными словами, Герзема признал, что «репутация» бренда в этом рейтинге во многом зависит не от качества предлагаемых им товаров и услуг, а от пиар-деятельности компании. Если эта марка в данный момент на слуху у большого количества людей, то и репутация у нее автоматически хорошая. Не правда ли, сомнительный критерий?

И так как компания Тима Кука в этом году просто скромно выполняла свою работу, создавая лучшие в мире продукты, а не отправляя их в космос, то и говорили о ней меньше. Но является ли этот показатель каким-то мерилом репутации бренда? Предлагаем делиться мнениями в комментариях и нашем официальном чате в Telegram.

У Apple появилась идея нового подписного сервиса

Высоко оценив преимущества подписной модели распространения на примере Apple Music и iTunes, в Купертино решили начать продавать абонементы не только на музыку и фильмы, но и на газеты и журналы. Очевидно, для этого компания купила онлайн-сервис Texture, открывающий своим пользователям доступ к более чем 200 изданиям по фиксированной цене.

«Рады сообщить, что Texture вместе с обширным каталогом журналов от издателей с мировым именем теперь является частью Apple, — сказал вице-президент Apple по программному обеспечению Эдди Кью. — Мы глубоко привержены качественной журналистике из надежных источников, позволяя журналам и дальше делиться интересными историями со своими подписчиками».

Apple не раскрывает сумму сделки, а также цели приобретения. Тем не менее было бы вполне логично предположить, что в Купертино хотят адаптировать модель Texture для собственного новостного сервиса. Если это действительно произойдет, пользователи устройств компании смогут читать платные материалы сотен изданий, заплатив за месячный абонемент фиксированную сумму.

Обсудить новую инициативу Apple можно в официальном Telegram-чате AppleInsider.ru.

Amazon может испортить Apple праздник

Ожидается, что Apple станет первой компанией, рыночная капитализация которой превысит триллион долларов. Однако в новом отчете Reuters отмечается, что у Amazon есть все шансы обойти Apple.

В настоящее время рыночная капитализация Apple составляет 893 миллиарда долларов США, когда как Amazon — 752 миллиарда долларов. Тем не менее онлайн-гигант быстро сокращает разрыв. Цена акций Apple выросла на 24% по сравнению с прошлым годом, что, конечно же, неплохо, но это не идет ни в какое сравнение с Amazon, акции которой показали прирост в 83%.

Информационное агентство Reuters признает, что её прогнозы весьма примерны:

«Разумеется, даже беря в расчет впечатляющий рост цен на акции Amazon за прошлый год, нельзя считать это надежным показателем, поскольку такой прирост скорее считается исключением из правил. Но если бы акции продолжали расти с той же динамикой, то рыночная капитализация компании в конце августа достигла бы 1 триллиона долларов. Apple же достигнет эту отметку только через неделю».

У Amazon был действительно продуктивный год. В феврале компания сместила Microsoft, став третьей компанией с самой высокой рыночной капитализацией в США. Генеральный директор Джефф Безос теперь самый богатый человек в мире, состояние которого оценивается в 112 миллиардов долларов. За последние 12 месяцев его состояние увеличилось на 39,2 миллиарда долларов.

Создатель Siri признался, что разочарован своим детищем

Siri не оправдала надежд своих создателей, представлявших себе будущее искусственного интеллекта несколько иначе. В этом Норман Винарски, сооснователь стартапа SRI International, разработавшего голосового помощника, признался журналистам Quartz. По его словам, продукт, который когда-то был выкуплен Apple, мог произвести настоящую революцию, но остался в тени разработок конкурентов.

Несмотря на высокую распространенность Siri, полезность голосового ассистента снижается по мере развития аналогов. Винарски уверен, что современная Siri прекрасно подходит для бытовых задач вроде установки напоминаний или отправки сообщений, но весьма слабо ориентируется в предпочтениях самих пользователей.

Интеллектуальная составляющая Siri весьма ограничена, говорит Винарски. И хотя помощница, безусловно, эволюционировала с момента своего релиза в 2011 году, ее полезность по-прежнему сложно переоценить. «Восторг [от технологий, лежащих в основе Siri] пропадает без следа, когда вы начинаете говорить с ней», — сетует Винарски.

Причина тому, предполагает создатель Siri, кроется в желании Apple объять необъятное. Первоначально планировалось сделать из Siri персонального консьержа, который, самостоятельно узнав, что ваш авиарейс отменен, нашел бы замену еще до того, как вы вытащите смартфон из кармана, говорит Винарски. Возможно, функциональность Siri была бы более ограниченной, но зато она помогала бы решать по-настоящему важные задачи.

Обсудить преимущества и недостатки Siri перед разработками компаний-конкурентов можно в официальном Telegram-чате AppleInsider.ru.