Apple продолжает тестировать беспилотные автомобили

Apple продолжает расширять автопарк самоуправляемых машин, сообщается в исследовании аналитиков statista, которые ссылаются на данные калифорнийского Департамента автотранспорта. С марта количество автопилотируемых транспортных средств, находящихся в распоряжении Apple, увеличилось с 45 до 55.

Теперь компания оказалась на втором месте по объему автопарка среди всех технологических гигантов, которые тестируют беспилотные автомобили в Калифорнии. Согласно данным калифорнийского транспортного ведомства, в распоряжении Tesla имеется всего 39 автомобилей с автопилотом. Лидирует компания Cruise Automation — дочерняя структура концерна General Motors, которая имеет 104 автомобиля.

Apple тестирует автопилот на автомобилях Lexus RX450h. Каждый экземпляр оснащается системой геолокационных датчиков, расположенных по периметру камер, и сверхточным дальномером. Несмотря на высокотехнологичную комплектацию, за рулем каждого автомобиля обязательно присутствует водитель, способный в случае непредвиденной ситуации взять управление в свои руки.

Эксперты низко оценили репутацию Apple

По итогам ежегодного голосования, которое проводит организация Harris Poll, компания Apple упала в рейтинге репутации бренда на 29 место, хотя в прошлом году находилась на пятом. Почему же это произошло и стоит ли воспринимать всерьез этот социологический опрос?

Для начала отметим, что опрос проводится среди 25 800 американских потребителей. Поэтому мало кого удивит, что первое место занял бренд Amazon, ведь в США, кажется, каждый потребитель хотя бы раз в день как-то с ним взаимодействует. Кстати, в этой связи интересен комментарий гендиректора Harris Poll Джона Герземы по поводу того, что компания Tesla взлетела в рейтинге до третьего места:

«Компания Илона Маска продемонстрировала рост на фоне отправки Tesla Rodster в космос на борту ракеты SpaceX. И это притом, что на Земле доставка этих машин осуществляется не так уж гладко».

Иными словами, Герзема признал, что «репутация» бренда в этом рейтинге во многом зависит не от качества предлагаемых им товаров и услуг, а от пиар-деятельности компании. Если эта марка в данный момент на слуху у большого количества людей, то и репутация у нее автоматически хорошая. Не правда ли, сомнительный критерий?

И так как компания Тима Кука в этом году просто скромно выполняла свою работу, создавая лучшие в мире продукты, а не отправляя их в космос, то и говорили о ней меньше. Но является ли этот показатель каким-то мерилом репутации бренда? Предлагаем делиться мнениями в комментариях и нашем официальном чате в Telegram.

Apple разрабатывает новую систему взаимодействия с устройствами

В 2007 году, вместе с выходом первого iPhone, Apple подарила нам простой и элегантный способ взаимодействия с устройством, Multi-Touch был действительно прорывом для своего времени. Но есть ли шанс, что компания повторит этот успех?

Как стало известно из описания нового патента, Apple работает над новой системой управления – бесконтактной. В документе указано, что для совершения того и или иного действия достаточно будет просто провести рукой в воздухе.

Все движения будет считывать специальная камера, которая и будет в точности интерпретировать все жесты в необходимые команды. Возможности этой камеры позволят учитывать направление и скорость движения рук.

Скорее всего, новая технология будет работать в тандеме с TrueDepth-камерой, которая уже используется в iPhone X. Потенциал данной технологии по-настоящему обширен, но нам остается только ждать, пока Apple покажет нам применение на конкретном примере.

На сегодняшний день неизвестно, будет ли реализован данный патент в жизнь. Однако, учитывая интерес Apple к технологиям распознавания и тот факт, что компания уже имеет опыт в этой области, есть достаточно большая вероятность, что это всё же случится.

Впрочем, эта технология не нова. Ранее Leap Motion представляла инструмент, с помощью которого управление компьютером происходило схожим образом. Однако нишевость устройства и его дороговизна не позволила захватить рынок.

Пользователи не стремятся выбрасывать подержанные устройства Apple

Судя по последним статистическим данным, владельцы устройств Apple выбрасывают любимые гаджеты на помойку только после того, как они оказываются не способны работать. Только вдумайтесь: около 64 процентов когда-либо выпущенных iPhone, iPad, Mac и Apple Watch до сих пор находятся в активном пользовании.

Эти данные от компании Asymco иллюстрируют лояльность пользователей к продукции Apple куда лучше, чем социологические опросы. После того как пользователь обновляется до нового устройства, он перепродает устаревший гаджет, и новый покупатель продолжает им пользоваться. Так и получается, что две трети выпущенных устройств компании по-прежнему приносят радость пользователям.

Если люди продолжают использовать продукты Apple даже спустя много лет после окончания гарантийного срока, это говорит только об одном: они полностью удовлетворены гаджетами и стараются максимально отсрочить момент расставания. А какими продуктами Apple пользуетесь вы и как давно? Делитесь своими историями в комментариях и нашем официальном чате в Telegram!

Алюминий подорожает, а с ним и продукты Apple

Стекло и алюминий — излюбленные материалы Джони Айва, которые Apple активно использует в создании корпусов своих устройств. Однако они рискуют сыграть с компанией злую шутку, если Конгресс одобрит новый законопроект президента.

Дональд Трамп выступил с гневной речью, в которой заявил, что дешевый импорт металлов в США фактически довел до нищеты местные металлургические предприятия. В этой связи он предложил существенно увеличить пошлины на импорт алюминия и других металлов.

Если закон вступит в силу, предприятия должны будут уплачивать за алюминий пошлину в размере 10 процентов от стоимости товара. Разумеется, это не сможет не сказаться на ценах продуктов, которые производятся из этого металла.

Так как Apple входит в число компаний, которые зависят от импортируемого сырья, следует ожидать повышения цен на продукты, в которых содержится алюминий. Хотя существует некоторая доля вероятности, что американские парламентарии не захотят одобрять предложение Трампа.

Apple всерьез заинтересовалась 3D-печатью

Время от времени Бюро патентов и торговых марок США публикует информацию о новых патентах, выданных на минувшей неделе различным компаниям, в том числе Apple. В партии из 44 новых патентов мы нашли описание одного изобретения, которое выделяется из общей массы и явно привлекает к себе внимание.

В патенте описывается не что иное, как 3D-принтер, причем запатентовать Apple удалось возможность добавлять к напечатанным объектам цвет. Процитируем сам документ, чтобы оставить меньше неотвеченных вопросов:

«Чтобы расширить масштабы использования 3D-принтеров до других отраслей и поощрить их более активное бытовое применение, представляется более желательным улучшить технологию 3D-печати, чтобы сделать печатаемые объекты более универсальными и полезными для рядового потребителя».

Судя по этой цитате, речь идет не о каком-нибудь 3D-принтере, который использовал бы Джони Айв в своей секретной лаборатории для создания трехмерных моделей будущих устройств. Похоже, в Apple действительно хотят продвигать эту технологию в массы и сделать так, чтобы 3D-принтеры превратились из профессиональных инструментов в повседневные бытовые приборы. Посмотрим, как им это удастся.

Неужели Apple откажется от AirPort?

На фоне новости о том, что Apple впервые начала продавать в своем официальном магазине Wi-Fi-роутеры от сторонних производителей, вполне логично возник вопрос: а когда же компания планирует обновить свой модельный ряд беспроводных роутеров? Неужели обновление аппаратного обеспечения, которое в последний раз осуществлялось в далеком 2013 году, станет заключительным?

Издание 9to5Mac распространило официальное заявление Apple, про которое вряд ли скажешь, что оно отвечает на все вопросы:

«Люди любят наши продукты AirPort, и мы продолжим продавать их. Сетевое оборудование играет важную роль в наших домах, и мы просто предоставили своим потребителям еще один вариант, который лучше подходит для более просторных домов».

Можно было бы обрадоваться, однако стоит обратить внимание на то, что «продолжим продавать» не означает «продолжим производить». Мы надеемся, что в Купертино все-таки не отправят этот популярный продукт на свалку истории и все же в ближайшее время модернизируют его и приведут в соответствие с новейшими стандартами.

Apple переведет энергопотребление iPhone на новый уровень

iPhone радуют владельцев своим стильным дизайном, качественным программным обеспечением, впечатляющей производительностью и многим другим. Но существует несколько вещей, которые хотелось бы улучшить, и в их числе явно присутствует автономная работа смартфона. В Купертино об этом знают, и если верить последним новостям, уже в следующем году мы увидим заметные улучшения в этом аспекте.

Как передает информационное агентство Nikkei, компания Apple занимается разработкой собственного чипа, отвечающего за эффективный расход энергии. Вполне возможно, что этот чип появится уже в следующем году и позволит увеличить срок работы от одного заряда на несколько часов благодаря оптимизации расхода энергии.

В настоящий момент такие чипы поставляет Apple британская компания DIalog, но в 2018 году Купертино может отказаться от ее услуг. На фоне новости о том, что Dialog лишится такого крупного заказчика, акции этой компании в одночасье подешевели на 15%. А ведь сведения Nikkei могут и не подтвердиться.

Чем Apple мотивирует своих сотрудников?

Ни для кого не секрет, что многие крупные IT-компании практикуют культуру поощрения своих сотрудников. Для мотивации своего персонала они готовы предложить больше, чем просто бесплатную медицинскую страховку и обеды. Ведь чем довольнее и счастливее работник, тем продуктивнее он становится. Издание Business Insider решило выяснить, как с этим обстоят дела у компании Apple, и обратилось к сайту Glassdoor. Это площадка, где сотрудники различных компаний на условии анонимности могут делиться своим мнением об условиях труда. Рейтинг Apple на данном сайте составляет 4,5 из 5 звезд. Люди в своих обзорах указывают, что Apple старается угодить и мотивировать своих сотрудников самыми разными способами, начиная от бесплатных абонементов в спортивный зал и заканчивая организациями бесплатных концертов с участием мировых звезд.

Business Insider отобрал 6 наиболее интересных «плюшек», которые ожидают всех будущих сотрудников Apple. Список далеко не полный, но тем не менее. Итак, чем же компания Тима Кука мотивирует своих людей?

Скидками

Пользователи Glassdoor сообщают, что сотрудники Apple ежегодно получают скидку в размере 25% на покупку музыкальных плееров iPod, компьютеров и планшетов iPad. Каждые три года рабочие также получают скидку в размере 250 долларов на покупку iPad или 500 долларов на покупку компьютера линейки Mac. Кроме того, для сотрудников Apple распространяется 50-процентная скидка на покупку программного обеспечения. Apple заботится не только о своих сотрудниках, но и их семьях, а также друзьях, предоставляя различные скидки на тот или иной товар.

Поддержкой семейных ценностей

Несмотря на то, что в новом кампусе Apple не предусмотрено детского сада, компания позволяет будущим матерям брать четырехнедельный полностью оплачиваемый отпуск перед родами, а также 14-недельный отдых после родов, который, разумеется, также оплачивается в полном объеме. Компания также не обошла стороной тех, кто обзаводиться пополнением в семье пока не собирается. Им ежегодно предоставляется шестинедельный оплачиваемый отпуск.

Заботой о будущем

Помимо социальной поддержки семей, Apple также предлагает своим молодым сотрудницам позаботиться о будущем своей семьи. Многие 20-летние девушки, работающие в компании, могут быть не готовы или просто не хотят заводить детей в таком возрасте и предпочитают сосредоточиться на своей карьере. Однако многие из них также задумываются и о возможных рисках, которые могут быть связаны с отложенной беременностью. Некоторые начинают подумывать о том, чтобы завести ребенка только после 30-ти, а в некоторых случаях и после 40 лет. Для таких людей Apple тоже все предусмотрела. Компания подписала соглашение с фирмами, предлагающими криозаморозку здоровых яйцеклеток, что сохраняет возможность родить в будущем. Удовольствие не из дешевых. Подобная процедура в США стоит порядка 10 000 долларов. Но Apple ценит своих сотрудников и готова пойти на такие траты.

Развлечениями

Сотрудники Apple – как правило, трудоголики, пишет один из пользователей сайта Glassdoor. Поэтому Apple старается всячески поощрять своих рабочих, предлагая бесплатное пиво и закуски в собственном пивном баре компании. Более того, Apple очень часто приглашает различных знаменитых музыкантов, чтобы те проводили концерты специально для сотрудников компании. Стиви Уандер, Дэми Ловато, OneRepublic – лишь несколько имен среди огромного списка знаменитостей, развлекавших и проводивших специальные мероприятия, организованные Apple.

Спортом

Один из сотрудников нью-йоркского офиса Apple поделился тем, что Apple ежегодно обеспечивает своих сотрудников сертификатами на 300 долларов, которые они могут потратить на посещение спортзала.

Заботой о новичках

Новые сотрудники компании получают 12-дневный оплаченный отпуск. При этом пользователи Glassdoor отмечают, что со временем количество отпускных дней увеличивается.

У некоторых после прочтения всего этого может сложиться мнение о том, что Apple – лучшая компания для работы. Возможно, это так и есть, но касается это, видимо, только тех, кто работает непосредственно в качестве офисных сотрудников. На самом деле Apple очень часто оказывается в центре скандалов, связанных с рабскими условиями труда на заводах, где сотрудники занимаются сборкой ее техники. Один из последних таких скандалов разгорелся совсем недавно. Журналисты выяснили, что на заводах Foxconn (где в основном и собирается вся продукция Apple) за станки сгоняют несовершеннолетних студентов, которые собирают новые «айфоны» по 11 часов ежедневно якобы в зачет практики.

Apple рассказала о своем автомобильном проекте

Когда-то специалисты Apple пообещали, что будут регулярно публиковать в профильной прессе результаты своих исследований, связанных с искусственным интеллектом и машинным обучением. На днях компания сдержала свое слово, и инженеры Ин Чжоу и Онцел Тузел разместили в независимом блоге arXiv статью, в которой пролили свет на то, какими исследованиями занимается Apple в автомобильной сфере.

В статье описывается то, как специалисты Apple в области разработки нового программного обеспечения совершенствуют способность систем LiDAR (определение и ранжирование света) распознавать на расстоянии такие объекты, как пешеходы и велосипедисты. Традиционно самоуправляемые автомобили используют сочетание стандартных камер и систем датчиков глубины LiDAR, чтобы получать информацию об окружающем их мире. Команде же Apple удалось добиться «чрезвычайно впечатляющих результатов» при использовании данных, получаемых только с LiDAR.

Хотя Apple славится своей маниакальной секретностью, в течение последнего года компания поделилась с широкой общественностью довольно большим объемом информации о своих исследованиях, связанных в первую очередь с машинным обучением и искусственным интеллектом. А в июле этого года на сайте самой компании начал публиковаться блог, в котором исследователи делились результатами своей работы.