В следующем году нас может ждать «доступный» iPhone X

Несмотря на то, что до появления iPhone X в рознице остается полных две недели, в Купертино всерьез обеспокоены его популярностью. По данным авторитетного китайского агентства EconomicDaily, во избежание возможного застоя в продажах Apple планирует выпустить более доступную версию флагманского смартфона, сохранив отличительные черты старшей модели.

Сообщается, что в данный момент Apple ведет разработку двух модификаций «доступного» iPhone X. Обе модели скрываются под кодовыми именами «Лиссабон» и «Ханчжоу». Азиатское наименование одного из прототипов может служить доказательством того, что в первую очередь упрощенная версия флагманского смартфона создается ради сохранения доли компании на рынке Китая.

Другой авторитетный источник — японский ресурс Mac Otacara — придерживается иной позиции по данному вопросу. Журналисты издания полагают, что в ближайшее время Apple не станет выводить на рынок новый смартфон, поскольку это сопряжено со значительными рисками. Вместо этого производитель добьется снижения стоимости iPhone X  на 100 долларов за счет добавления версии на 32 ГБ.

Тим Кук пообещал не забывать о Mac Mini

Mac Mini — самый компактный и доступный компьютер компании — останется важной частью линейки Mac, пообещал Тим Кук, отвечая на вопрос пользователя портала MacRumors о дальнейшей судьбе модели. По словам CEO, в Купертино очень ценят внимание потребителей к Mac Mini, но все еще не готовы поделиться подробной информацией о его развитии.

«Я рад, что вы любите Mac Mini, — гласит электронное письмо Кука. — Мы тоже очень его ценим. Наши клиенты придумали множество креативных и интересных сценариев взаимодействия с Mac Mini. И хотя сейчас не лучшее время, чтобы делиться какой-либо информацией [о Mac Mini], мы планируем, что в будущем он станет важной частью нашей продуктовой линейки».

То, как Тим Кук прокомментировал планы компании по дальнейшему развитию Mac Mini, практически в точности повторяют слова Фила Шиллера. В апреле 2017 года на вопрос Джона Грубера, редактора ресурса Daring Fireball вице-президент Apple Inc. по маркетингу ответил: «Mac Mini остается для нас важным продуктом, это все, что я могу сказать о нем в данный момент».

Недавно исполнилось ровно три года с момента релиза актуального поколения Mac Mini. С тех пор компьютер, в отличие от прочих продуктов производителя, не получил ни одного, даже самого минорного обновления аппаратной части. Невзирая на это, Mac Mini остается одной из самых популярных моделей, привлекая внимание потребителей компактностью и доступной ценой.

Apple работает над продуктом, о котором вы даже не догадываетесь

Одним из приоритетных направлений, которому Apple уделяет много сил и внимания, является создание ТВ-контента и развитие телевидения в целом. С таким заявлением выступил вице-президент компании по программному обеспечению Эдди Кью. По его словам, в данный момент Apple планирует запуск ряда продуктов, о которых поклонники бренда даже не догадываются.

«Сейчас мы работаем над будущими продуктами, о которых еще даже не говорилось, — утверждает Кью. — Совсем скоро у нас будет повод обсудить их более подробно… Не думаю, что [обсуждение] нарушит наши планы, ведь это случится в любом случае, хотим мы того или нет. Мы уже убедились, что нам под силу создание инновационных продуктов, которые вскоре пополнят нашу экосистему».

Несмотря на нежелание Кью озвучивать специфику будущих продуктов, его речь все же содержала несколько ключевых отсылок. «Сегодня большинство людей получают ТВ-контент исключительно посредством кабельного или спутникового вещания, что справедливо для большинства мест на планете», — говорит топ-менеджер. Это преобладающий формат, который, по мнению Кью, будет искоренен в ближайшие 10 лет.

На смену традиционному вещанию придут сервисы, которым и хочет помочь Apple. «У вас есть контент и вы знаете, как выстраивать отношения с клиентом. Так давайте же вместе убедимся, что ваше приложение доступно конечному потребителю. Если вы хотите что-то продать, мы поможем вам в этом, потому что у нас есть готовый механизм, который позволяет легко и просто платить [за контент]», — привел Кью возможный диалог с руководством сервисов.

Что это может значить? Скорее всего, Apple работает над созданием агрегатора видеоконтента, который бы объединил в себе все фильмы и сериалы, доступные по подписке клиентам Netflix, Hulu, HBO и Amazon Prime Video. Подобная разработка позволит пользователям не выбирать между несколькими сервисами, предлагая тем заплатить фиксированную сумму за просмотр только интересующих их произведений. По схожей схеме построены сервисы Apple Music и Apple News.

Apple не под силу сделать новый iPhone дешевле

Вероятное увеличение цены нового iPhone по сравнению с существующими моделями практически неподконтрольно даже его производителю, считают аналитики консалтинговой компании UBS. К повышению розничной стоимости смартфона ведет значительное расширение его функциональных возможностей и серьезные изменения в конструкции, включающей в себя огромный OLED-дисплей.

В этом году Apple пришлось изрядно переработать аппаратную начинку флагманского смартфона, говорят аналитики. Итогом этих трудов стала возросшая цена комплектующих. Так, по данным UBS, основной статьей расходов Apple при производстве iPhone 8 стал дисплей, который обходится ей на 24 доллара дороже, чем прежде. По мнению Минг-Чи Куо, стоимость OLED-матрицы и вовсе может достигать 120 долларов против примерно 40 долларов у iPhone 7.

На втором месте по дороговизне расположилась вертикальная система камер, которую аналитики оценили на 19 долларов дороже. Трехмерный сканер лица, который, по слухам, дебютирует в этом году, обходится компании на 10,5 долларов больше, чем дактилоскопический сенсор. В итоге, уверяют аналитики UBS, Apple вынуждена тратить на комплектующие для iPhone 8 примерно на 80 долларов больше, чем на iPhone 7.

В теории, рассуждают эксперты, Apple могла бы удержать розничную цену iPhone 8 на уровне 650 долларов за базовую конфигурацию. Однако это нанесет серьезный удар по выручке компании и отразится на ее капитализации. Оценив непоправимость последствий такого решения и сопоставив их с высокой функциональностью предстоящего смартфона, Apple приняла решение о повышении его стоимости.

Большинство потребителей даже не догадывается, каким будет новый iPhone

Потребители в большинстве своем не знают о готовящихся изменениях в линейке iPhone, выяснили аналитики Piper Jaffray. По данным исследования, только 16% респондентов заявляют о безапелляционной готовности купить предстоящий флагман Apple, тогда как пропустить предстоящее обновление в этом году планируют более 60% опрошенных против 56% годом ранее.

Сокращение числа потребителей, готовых приобрести новый iPhone на смену старому, исследователи рынка прежде всего связывают с неосведомленностью общества о возможных нововведениях флагмана и планируемом расширении модельного ряда. Из доклада Piper Jaffray следует, что людям в основном известно только о планах компании Apple оснастить будущий смартфон OLED-дисплеем.

Прочие нововведения, чье появление в новой модели iPhone было неоднократно подтверждено данными из прошивки HomePod, обошли потребителей стороной. «Тем не менее, — заявил Майкл Олсен, аналитик Piper Jaffray, — мы не сомневаемся, что значительная часть владельцев iPhone все-таки предпочтет купить новую модель в течение нескольких месяцев после релиза».

Согласно подтвержденной информации, презентация нового iPhone пройдет 12 сентября в Театре им. Стива Джобса на территории Apple Park. Ожидается, что наряду с флагманским смартфоном компания представит пятое поколение приставки Apple TV с поддержкой 4K и HDR, Apple Watch Series 3, а также объявит о выходе новых версий фирменных ОС.

Как сэкономить на покупке iPhone в 2017 году?

iPhone 7 может остаться фаворитом у потребителей даже после выхода iPhone X Edition, полагает Дэйв Смит, колумнист издания Business Insider. Смит связывает это с предстоящим удешевлением прошлогодней модели и непомерно высокой ценой, которую аналитики прочат новинке за ряд уникальных функций.

«Конечно, функциональность [iPhone 7] практически идентична iPhone 6s, — говорит Смит. — Но благодаря уникальным надстройкам и фишкам программного обеспечения вкупе с великолепным цельнометаллическим корпусом со скрытыми антенными линиями iPhone 7 останется моим любимцем на долгие годы».

Удешевление iPhone 7 неизбежно. «Всякий раз, когда Apple выпускает новый смартфон, это ведет к снижению цены на прошлогодний», — рассуждает Смит. Если Apple последует своим же традициям и в этом году, цена iPhone 7 упадет до 550 долларов, что, учитывая вероятную стоимость iPhone 8, сделает его превосходным выбором.

Очень важно понимать, напоминает Смит, что новый iPhone обязательно привлечет к себе внимание общественности. Но при этом он оставит шанс «старому» iPhone 7, который по-прежнему способен заткнуть за пояс флагманы конкурентов. «[Купив iPhone 7], вы сэкономите кучу денег и получите превосходное устройство», — подытожил Смит.

Какое влияние на Apple окажет новый iPhone?

Буквально пара недель остается до презентации нового iPhone, и аналитики по традиции начали высказывать свои ожидания, а именно — как выход данного устройства повлияет на продажи смартфонов Apple в целом. На этот раз эксперты не смогли сойтись во мнениях.

Так, аналитическая компания IDC полагает, что рост продаж iPhone в 2018 году составит около 9 %, и все благодаря совершенно новому устройству, которое будет представлено в сентябре. Консенсус-прогноз от нескольких ведущих экспертов с Уолл Стрит составил 13 %, а в Morgan Stanley оказались самыми оптимистичными: по их мнению, продажи iPhone вырастут почти на четверть.

По словам самих аналитиков, низкий прогноз связан с не самыми успешными результатами Apple в Китае. Другие же уверены, что неудачи в Поднебесной не смогут оказать сильного влияния на продажи iPhone, поскольку покупатели будут находиться в эйфории от новинки. Если новый iPhone действительно окажется таким, каким мы думаем, потенциальные покупатели девайс точно оценят. Правда, многое здесь завязано на цене.

Презентация нового iPhone состоится в середине сентября. Не исключено, что в качестве места проведения мероприятия будет выбран «Театр Стива Джобса» в новом кампусе Apple Park.

Беспроводная зарядка в iPhone 8 разочарует своей скоростью

Функция беспроводной зарядки, которая, как ожидается, войдет в перечень главных нововведений предстоящего iPhone 8, может разочаровать будущих владельцев смартфона своей медлительностью, сообщает Mac Otakara. По данным издания, максимальная выходная мощность, поддерживаемая индукционным модулем смартфона, будет равна 1,5 А. Таким образом, вероятно, в Купертино хотят уберечь аккумулятор от раннего «старения», а себя — от проблем с гарантийным обслуживанием.

Кроме того, осведомленные источники, на которых в своей публикации ссылается Mac Otakara, утверждают, что функция беспроводной зарядки стандарта Qi, возможно, не будет доступна покупателям «из коробки». Для того чтобы активировать нововведение, потребуется докупить специальную индукционную площадку, не входящую в стандартный комплект поставки. В этом случае та тысяча долларов, которую производитель попросит за новинку, будет далеко не окончательной ценой.

Ожидается, что презентация iPhone 8 пройдет в новом кампусе компании Apple Park 12 сентября. Розничная стоимость смартфона составит 999 долларов за базовую конфигурацию. Устройство оснастят процессором A11 Fusion, 3 ГБ оперативной памяти и дисплеем со сходящими на нет рамками. В дополнение ко всему iPhone получит двойную вертикальную камеру для лучшей работы с ARKit, сканер лица Pearl ID и множество программных нововведений, реализуемых благодаря обновлению iOS 11.

Apple все-таки пустит автопилот в массы

Автомобильный проект Apple не ограничится одной только перевозкой сотрудников, передает Business Insider со ссылкой на осведомленные источники. По данным издания, курсирование между Пало-Альто и кампусом — это лишь промежуточный этап, в рамках которого испытывается работоспособность систем автопилотирования. Истинные мотивы компании, уверены журналисты, направлены на массовый рынок пассажироперевозок.

«Apple занялась трансфером сотрудников из Пало-Альто, штат Калифорния, до своего нового кампуса, только чтобы протестировать находящийся в разработке автопилот, — пишет Business Insider. — Примерно с того же начинала Google, когда запустила беспилотный маршрут для перевозки сотрудников по территории штаб-квартиры в Маунтин-Вью. На данный момент Apple находится на том же этапе развития [технологии автопилотирования], на котором Google находилась в 2014 году».

На заинтересованность Apple в массовых перевозках пассажиров намекает недавняя инвестиция в китайский аналог сервиса Uber — Didi Chuxing. Без видимых для простого наблюдателя причин компания из Купертино вложила в стартап один миллиард долларов США. Это была первая сделка такого масштаба, не имевшая технологической основы. Сам Тим Кук на вопросы о сделанном шаге ответил, что Apple видит в Didi Chuxing идеального стратегического партнера, который позволит компании больше узнать о бизнесе.

Система распознавания лиц от Apple на годы опережает конкурентов

Фирменная технология распознавания лиц, которую Apple разработала специально для iPhone 8, может на годы опережать решения конкурирующих производителей, уверен ведущий аналитик KGI Securities Минг-Чи Куо. Об этом он рассказал в докладной записке для инвесторов, раскритиковав готовящийся метод сканирования от компании Qualcomm.

«Невзирая на то, что Qualcomm сегодня является одной из самых продвинутых компаний в области изучения методов идентификации для устройств под управлением Android, мы видим, что компании не удалось испытать значительного прорыва, — говорит Куо. — В этой связи нет никаких оснований полагать, что Qualcomm удастся начать коммерческий выпуск таких сканеров ранее 2019 года».

По мнению эксперта, система распознавания лиц от Apple превосходит все то, что существует на рынке сегодня, во многом благодаря уникальным алгоритмам считывания и обработки. Вероятно, в данном случае Куо имел в виду быстродействие купертиновского сканера, идентифицирующего владельца за долю секунды. Сюда же можно отнести широкий угол обзора, позволяющий установить личность пользователя в любом положении.