Каким будет Apple TV нового поколения?

Пятое поколение Apple TV, чей релиз ожидается не позднее сентября 2017 года, может получить не менее грандиозный апгрейд, чем ее предшественница. С соответствующим прогнозом выступили представители издания Bloomberg. По данным коллег, новинка с кодовым названием J105 находится на завершающей стадии предварительного тестирования и, помимо долгожданной поддержки видеоформата Ultra HD, сможет похвастать недюжинными игровыми способностями.

Согласно материалам доклада Bloomberg, в Купертино считают, что потенциал Apple TV гораздо глубже, чем предполагали потребители. Вполне возможно, что следующее воплощение приставки составит непосредственную конкуренцию консолям от именитых производителей вроде Xbox или PlayStation. Не исключен также и другой сценарий развития событий, в котором медиапроигрывателю отведена роль головного устройства в концепции «умный дом» с функциональностью, аналогичной Amazon Echo.

Последний вариант, по мнению ряда экспертов, выглядит куда более вероятным и подтверждается серией регистрационных документов, описывающих некое устройство с поддержкой широкого перечня беспроводных технологий и внешних датчиков. Главной особенностью таинственного гаджета, согласно материалам Федеральной комиссии по связи, является встроенный модуль ближнего поля, чье предназначение пока остается неизвестным.

Apple знает, какой iPhone 8 вам точно понравится

Главным нововведением юбилейного iPhone, которое придется по вкусу всем потребителям без исключения, станет батарея увеличенной емкости, следует из доклада ведущего аналитика KGI Securities Минг-Чи Куо. Аккумулятор предстоящей новинки может оказаться гораздо больше того, что имеет 4,7-дюймовая модель, и будет сравним по объему с аккумулятором iPhone 7 Plus.

«Вероятнее всего, индустрия не увидит прорывных изменений в области аккумуляторных технологий еще на протяжении 3-5 лет, — отметил эксперт. – Тем не менее производителям под силу освободить в смартфонах достаточно пространства для размещения более емкого аккумулятора путем сокращения размеров прочих внутренностей. Этого можно добиться благодаря использованию плат типа PCB».

Кроме того, подчеркнул Куо, существенное влияние на автономность будущих моделей iPhone окажет отказ производителя от использования дисплеев, выполненных по технологии IPS, в пользу более энергоэффективных OLED-матриц. Их поставками, предположительно, займутся сразу несколько мировых корпораций, в том числе Sharp Display и Samsung Display.

Что касается прочих нововведений, вероятнее всего, их перечень не ограничится дисплеями нового поколения и увеличенной батареей. В числе главных особенностей нового iPhone аналитик отмечает видоизмененную внешность смартфона, изогнутый по краям экран, а также поддержку одного из современных стандартов беспроводной зарядки. Стоимость новинки при этом может серьезно возрасти.

P. S. Вот бы еще краска не слезала.

Как Apple может возродить линейку iPad?

Рынок планшетных компьютеров, лидером которого по-прежнему остается iPad, продолжит свое падение в наступившем году. С таким заявлением выступили представители консалтинговой компании Forrester. Согласно прогнозам аналитиков, вернуть формату былую популярность в Купертино смогут только тогда, когда поймут, что причиной неудач iPad является ошибочное позиционирование.

Потребителям не нужно устройство, которое является промежуточным звеном между смартфонами и портативными компьютерами, уверен ведущий аналитик Forrester Джей Пи Гаундер. По его мнению, для Apple крайне важно осознать, что будущее вычислительной электроники не обязательно должно быть связано с концепцией iPhone. Компании необходимо пересмотреть свои приоритеты и заново оценить потребности своих клиентов.

«Когда они назвали iPad Pro заменой портативным компьютерам, они фактически загнали себя в угол, — говорит Гаундер. – Мы по-прежнему не имеем возможности нормально работать с электронными таблицами на iOS. Конечно, всегда можно загрузить мобильную версию Excel из App Store, но, давайте признаем, отсутствие мыши не позволяет приложению называться полноценным рабочим инструментом».

Самой большой ошибкой маркетологов Apple, взявшихся за продвижение iPad Pro, было делегирование обязанностей, с которыми планшет априори неспособен справляться лучше, чем ноутбук, поддержал коллегу президент аналитического агентства Moor Insights & Strategy Патрик Мурхед. «Пользователи хотят, чтоб iPad получил настольную ОС и превратился в некое подобие MacBook, — отметил он. – Но Apple никогда не пойдет на такой шаг».

Куда более реальной затеей может стать переориентация фирменных планшетов на игры. «Почему нет? – вопрошает Мурхед. – Это не самая плохая затея, учитывая успех портативных консолей от Nintendo». Для того чтобы выйти на геймерский рынок, у компании есть достаточно опыта в сфере торговли приложениями и, что немаловажно, свободные средства. «Осмелится ли Apple на такой шаг, вот главный вопрос», — подытожил эксперт.

А каким, по-вашему, должен стать iPad, чтобы взорвать рынок? Делитесь своим мнением в комментариях.

Apple готовится к выпуску керамических iPhone

В Купертино готовятся запустить производственную линию по выпуску керамических корпусов для iPhone будущих поколений. Для этих целей в компании уже разработали универсальный метод полировки керамических деталей разного размера, следует из доклада Ведомства по патентам и товарным знакам США. Согласно описанию изобретения, находка инженеров Apple способна работать с материалами нескольких видов, в том числе оксидом циркония.

Как показано на схеме, в основе инструмента лежит управляемый извне нагревательный элемент, обеспечивающий более эффективный процесс полировки за счет возможности повышать температуру только на строго определенных участках. Такой способ обработки позволяет избежать неравномерного накаливания, направляя луч с точностью до сотых долей миллиметра, и обеспечивает наиболее ровную структуру даже такого тугоплавкого материала, как керамика или цирконий, на выходе.

Слухи о возможном выходе керамического iPhone стали появляться еще несколько лет назад, но до релиза Apple Watch Edition второго поколения не имели под собой ни малейших оснований. Обладая высокой степенью твердости, равной 8,5 баллам по шкале Мооса, корпус таких часов характеризуется беспрецедентной по сравнению со сталью стойкостью к появлению сколов и царапин, что делает применение керамики в производстве iPhone более чем оправданным.

Сможет ли Apple превзойти саму себя?

Следующий финансовый отчет Apple Inc., в ходе которого Тим Кук расскажет об успехах своей вотчины за последний квартал, пройдет уже завтра. Как и все мероприятия до этого, предстоящая конференция обещает быть как минимум нескучной по причине достаточно шаткого положения компании и явных проколов CEO. Смогут ли в Купертино вернуть доверие инвесторов или потеряют его окончательно, разбирался AppleInsider.ru.

Ориентировочный размер выручки компании, согласно предварительным прогнозам аналитиков, составит в районе 76-78 млрд долларов против 75,9 млрд годом ранее. Все, что окажется выше этой суммы, ознаменует собой конец финансового спада и, безусловно, укрепит позиции компании на фондовом рынке. Такой исход нам видится наименее вероятным по нескольким причинам.

Во-первых, средняя стоимость iPhone, невзирая на локальные успехи некоторых моделей, неустанно стремится вниз, обеспечивая компании звание начинающего аутсайдера. Лакмусовой бумажкой шаткого положения Apple выступил последний доклад Samsung Electronics Co. Ltd, отчитавшейся о пятидесятипроцентном росте чистой прибыли на фоне недавних перипетий с Galaxy Note 7.

Во-вторых, положение Mac на рынке компьютеров также оставляет желать лучшего. Согласно исследовательским данным, по итогам 2016 года Apple заняла лишь пятое место в рейтинге наиболее популярных производителей. К этому привело снижение спроса на Mac, чья доля менее чем за 12 месяцев сократилась почти на 6%. Удастся ли новым MacBook Pro с Touch Bar удержать линейку на плаву, сказать сложно. Скорее всего, их продажи еще недостаточны для того, чтобы компания предпочла придать их огласке.

В-третьих, Apple не сделала ничего, чтобы превратить Apple Watch в настоящий гаджет из разряда мастхэв. Апгрейд второй модификации часов оказался настолько незначительным для большинства потребителей, что доклады об их положительной динамике отсутствуют как класс, а количество пользователей дебютной версии, пересевших на новинку, не фигурирует в отчетах ни одной из множества консалтинговых фирм. Кроме того, в Купертино приняли решение о закрытии сети фирменных бутиков по продаже Apple Watch.

Но все ли так плохо? На самом деле Apple все еще остается основным конкурентом для большинства компаний, охватывая сразу несколько ниш рынка. Одним из ее важнейших продуктов, испытывающих постоянный рост, является Apple Music. На данный момент количество активных подписчиков сервиса превышает двадцатимиллионную отметку и не собирается останавливаться. Положительную динамику Apple Music обеспечивает непрерывное пополнение репертуара, а также возможность выбрать наиболее подходящий тип абонемента – обычный или льготный.

Кроме сервисов в Купертино уделяют немалое значение по-настоящему умной носимой технике. Два года, затраченных на разработку и проектирование, не прошли даром и вылились в проект AirPods, который менее чем за месяц откусил 26% от продаж беспроводных наушников, реализованных в период декабрьских праздников. Впрочем, несмотря на то что провернуть то же самое не удавалось еще никому, делать какие-либо выводы на основе имеющихся данных пока преждевременно.

А каким, по-вашему, окажется этот квартал для Apple? Делитесь своим мнением в комментариях.

Почему Apple обязана улучшить Siri в этом году

2017 год обещает стать ареной для ожесточенной битвы виртуальных ассистентов, и это очевидно. Кажется, еще немного — и даже компания Dyson представит новую версию сушилки Airblade с голосовыми функциями и искусственным интеллектом. Несмотря на то, что Apple была пионером в этом направлении, за последние годы команда по разработке Siri заметно расслабилась, и чтобы сохранить лицо, в 2017 году она просто обязана напрячься и удивить нас.

В Купертино явно осведомлены о положении дел, и об этом свидетельствует ряд важных приобретений, сделанных Apple за последние годы. Среди них — стартапы Turi и Percepio, занимающиеся машинным обучением, а также компания VocalIQ, разрабатывающая технологию обработки языка.

Между тем количество конкурентов Siri продолжает расти, и каждый новый соперник выглядит еще более многообещающим. Это не только Google Assistant, являющийся одним из важнейших компонентов смартфона Pixel, но и «открытая» Amazon Alexa, которой, к слову, оснащается популярный Huawei Mate 9. LG тоже, по слухам, готовит какую-то новинку на базе Google AI, а недавно стало известно и о планах Samsung по выпуску собственного электронного ассистента Bixby. Apple здесь есть о чем переживать, поскольку эта разработка была создана компанией Viv Labs, основанной разработчиками технологии, которая легла в основу Siri.

Виртуальную помощницу от Apple часто критикуют за ограниченность функциональности, недостаточную интеграцию в сторонние приложения, неидеальное распознавание команд и неспособность отвечать на контекстные вопросы. Например, если сначала спросить тот же Google Assistant «как зовут президента России?», а затем — «сколько ему лет?», ассистент поймет, что второй вопрос является продолжением второго.

Безусловно, результаты матчей по бейсболу среди членов индийской премьер-лиги это очень важно, но нам хотелось бы, чтобы Siri продемонстрировала куда более заметный прыжок вперед. Надеемся, что этим летом на WWDC нам будет представлено что-то действительно прорывное, иначе любимая компания рискует оказаться далеко позади в гонке искусственных интеллектов. А какой функции Siri очень не хватает вам? Приглашаем делиться мнениями в комментариях.

Операторы связи прекращают поддержку iPhone первого поколения

iPhone первого поколения вскоре может лишиться функции голосовых вызовов, превратившись в бесполезный музейный экспонат, следует из пресс-релиза американского оператора AT&T. Согласно опубликованным данным, провайдер связи решил отказаться от дальнейшей поддержки сетей второго поколения, сосредоточившись на развитии более перспективных проектов вроде LTE и 5G. О своем желании присоединиться к AT&T также рассказали представители нескольких операторов Европы и Соединенных Штатов.

«С целью поддержания массового спроса на высокоскоростной интернет мы приняли решение прекратить обслуживание сетей второго поколения, перепрофилировав их под нужды LTE, — заявил директор по стратегическому развитию и президент группы AT&T Джон Донован. — Это позволит нам более основательно подойти к вопросу модернизации беспроводных технологий передачи данных, что, в свою очередь, приведет к повышению скорости обмена фотографиями и воспроизведения видео».

Несмотря на то, что повсеместного отключения iPhone первого поколения от основного стандарта связи пока не ожидается, известие даже о частичном прекращении поддержки определенно расстроит как действующих пользователей, так и коллекционеров. Однако если (читай когда) это действительно произойдет, единственной и наиболее важной функцией смартфона останется представительская, характеризующая вас как истинного поклонника технологий и преданного фаната компании Apple.

Джимми Айовин подтвердил появление видеоконтента в Apple Music

Компания Apple, с недавнего времени активно развивающая собственные сервисы, в этом году планирует сделать упор на создание уникального видеоконтента. Эту информацию подтвердил Джимми Айовин, идейный вдохновитель проекта Apple Music. По его словам, в Купертино прекрасно понимают, что ограничиться музыкой и приложениями значит оградить себя от глобальных тенденций и лишиться всяческих перспектив к развитию.

Предстоящие видеоновинки будут распространяться среди подписчиков Apple Music. Такой подход позволит разнообразить содержимое сервиса и привлечь дополнительную аудиторию. «Мы собираемся превратить Apple Music в универсальную площадку, которая бы включала в себя не только аудио-, но и видеоконтент, — рассказал Айовин в интервью изданию Hollywood Reporter. – Ведь если я смотрю South Park, это не делает меня меньшим музыкантом, чем есть на самом деле».

Предположительно, в настоящее время Apple работает над съемками не менее трех видеопроектов. Первый и наиболее масштабный из них – сериал «Vital Signs», создаваемый при непосредственном участии Dr. Dre. Второй проект – ТВ-шоу «Planet of the Apps», которое расскажет о нелегкой судьбе разработчиков приложений. И, наконец, третий – оригинальный выпуск «Carpool Karaoke», участниками которого станут американские звезды. Вполне возможно, что есть и другие проекты, о которых нам только предстоит узнать.

Какими будут новые Apple Watch и когда следует ждать их?

Релиз Apple Watch третьего поколения может состояться уже в третьем квартале 2017 года, предполагают аналитики DigiTimes. Поводом для такого прогноза послужил доклад авторитетного китайского издания Economic Daily News, рассказавшего о запуске экспериментального производства обновленной модели. Часы, следует из материалов коллег, сохранят прежний набор аппаратных спецификаций, получив при этом аккумулятор увеличенной емкости.

«В настоящее время основной целью Quanta Computer (партнера компании – производителя часов – прим. AppleInsider.ru) является повышение энергоэффективности Apple Watch при сохранении прежней вычислительной мощности, — следует из доклада. – Изменятся ли при этом габариты часов или их внешний вид, доподлинно неизвестно. Вполне возможно, что производитель предпочтет ограничиться лишь незначительным сокращением толщины их корпуса».

О вероятных планах компании по сокращению толщины новых Apple Watch стало известно из опубликованного в декабре 2016 года патента, описывающего способы более компактного размещения внутренних компонентов. Это станет возможным благодаря выносу некоторых модулей за пределы корпуса с последующим размещением в ремешках. Перекомпоновка позволит освободить внутреннее пространство часов для интеграции дополнительных датчиков и более емкого аккумулятора.

Как Apple готовится к десятилетию iPhone

Apple Inc. планирует сократить объемы производства iPhone 7 и 7 Plus как минимум на 10% от планируемых первоначально. С таким заявлением выступили аналитики агентства Nikkei, беря за основу последний отчет The Wall Street Journal. Предстоящее снижение поставок запланировано на первый квартал 2017 года. Данная мера, прогнозируют эксперты, является ответной реакцией компании на ослабевающий в преддверии десятилетнего юбилея линейки спрос. Это позволит устранить складские излишки, уменьшив корпоративные расходы.

Подобная практика не является для компании исключительной и носит скорее оптимизирующий, чем экстренный характер. Аналогичное данному решение в Купертино приняли ровно год назад, накопив изрядный запас флагманских iPhone 6s и 6s Plus. При этом объемы производства субфлагманских моделей, обеспечивающих Apple стабильную прибыль от продаж, останутся без изменений в большую или меньшую сторону. Такой сценарий, в свою очередь, является косвенным доказательством теории о вероятном решении компании не обновлять компактный iPhone SE.

Не следует исключать также, что сократившиеся поставки iPhone 7 и 7 Plus вполне могут вырасти в весенний период. Отсутствие новой модели с индексом «Special Edition», а также снижение цен у ритейлеров могут спровоцировать значительное увеличение спроса на флагманские смартфоны, отличающиеся высокой производительностью и актуальностью в глазах производителя. К такому выводу аналитики Nikkei пришли в результате сопоставления данных о продажах iPhone за последние годы, уточнив при этом, что для итогового потребителя эти «игрища» не имеют никакого значения.