Apple купила компанию по обработке «темных» данных

Apple купила компанию Lattice Data, которая специализируется на работе с неструктурированными («темными») данными. Как пишет TechCrunch, сумма сделки составила порядка 200 миллионов долларов.

Lattice занимается превращением «бесполезных» данных в структурированные при помощи машинного обучения. Впоследствии полученная информация может использоваться для искусственного интеллекта, медицинских исследований и так далее.

Не совсем понятно, как наработки такой компании будут использовать в Apple. В Купертино косвенно подтвердили сделку с Lattice Data стандартной фразой («Время от времени Apple покупает небольшие технологические компании»). При этом, по данным TechCrunch, к команде Apple присоединились 20 инженеров Lattice.

Вполне вероятно, что технологический гигант будет использовать структурирование данных для голосового ассистента Siri, приложения «Здоровье» и, возможно, своего нового продукта.

Apple запатентовала возможность переписки с Siri в iMessage

Сегодня голосовые ассистенты способны помочь нам со многими задачами. К сожалению, они не всегда способны хорошо нас расслышать. Кроме того, в некоторых обстоятельствах бывает неудобно обращаться голосом к смартфону. Проблемы могут возникнуть в шумном месте либо в кинотеатре. Достаточно много людей, которые чувствуют себя некомфортно, обращаясь к голосовому ассистенту на публике. Новый патент компании Apple указывает на то, что она находится в поиске решений этих проблем.

Информация, опубликованная сегодня силами Patently Apple, указывает на то, что Apple получила патент на Siri для iMessage. Другими словами, компания описала в патенте способ общения с интеллектуальным помощником текстом в приложении Сообщения, которое есть у каждого пользователя iPhone.

Думаю, нет никаких сомнений в том, что такой дополнительный способ общения с Siri был бы достаточно удобным и востребованным. К счастью, идея не такая уж и новая. Компания Google уже реализовала возможность общения со своим ассистентом Google Assistant с помощью мессенджера Allo, который доступен как владельцам iPhone, так и пользователям смартфонов под управлением Android.

«Мать Siri» поделилась новыми подробностями своей работы

Если вы внимательно следите за нашим сайтом, вы наверняка знаете, что электронная помощница Siri говорит голосом профессионального диктора по имени Сюзан Беннет. Недавно она дала новое интервью и рассказала еще пару интересных вещей о том, как создавалась одна из самых революционных функций продуктов Apple.

О чем бы вы ни спросили Siri, у нее всегда найдется ответ на любой ваш вопрос, причем далеко не всегда он будет звучать так:

«Вот что мне удалось найти в Интернете по запросу…»

Но это не значит, что Сюзан приходилось проговаривать и записывать каждую эту фразу. На самом деле нужные сочетания слогов и звуков, складывающихся в слова и предложения, создаются специально разработанным программным обеспечением. Таким образом, специалист озвучания не несет никакой ответственности за те слова, которые потом говорит Siri ее голосом.

Первые записи проходили еще в 2015 году, то есть даже задолго до выхода первого iPhone. Пять дней в течение месяца по пять часов в сутки Беннет приходилось сидеть перед микрофоном и ровным голосом, сохраняя нужную тональность и интонацию, читать всякую абракадарбу вроде:

«Malitia oi hallucinate, buckry ockra ooze. Cathexis fefatelly sexual ease stump. Say the shrodding again, say the shroding again, say the shreeding again, say the shriding again, say the shrading again, say the shrudding again».

В произносимых ей словах содержались все звукосочетания, присутствующие в английском языке. После того как разработчики получили их все в свое распоряжение, программа уже могла собирать данные звуки в слова и фразы. В 2011 и 2012 годах Сюзан пришлось потрудиться еще четыре месяца, когда необходимо было обновить базу.

Беннет признается, что имеет двойственное отношение ко всей этой затее. С одной стороны, ей польстило, что именно ее выбрали в качестве голоса Siri. C другой стороны — слыша голос, люди сосредоточены лишь на получаемой информации и не воспринимают виртуального собеседника как личность.

Siri не соответствует желанием пользователей

Компания Apple опередила конкурентов в выпуске голосового ассистента. Siri заработала на iPhone 4S в 2011 году. Увы, конкуренты смогли опередить Apple в другом. По данным исследования, голосовой ассистент от Apple уступает решениям от Google и Amazon, и компании стоит приложить усилия для того, чтобы исправить это. Самый старый ассистент оказался наименее способным.

Исследование провели рекламные агенства J. Walter Thompson и Mindshare. В нем приняли участие более тысячи пользователей смартфонов из Великобритании. Специалисты считают, что Siri уступает конкурентам в работе с пользовательскими данными и в интеграции машинного обучения. Причиной провала стал фокус компании на защите пользовательских данных и безопасности.

Но, обо всем по порядку. Удалось выяснить, что чаще всего голосовыми ассистентами пользуются молодые люди мужского пола с хорошим достатком. Половине пользователей от 18 до 34 лет. 48 процентов людей с доходом более 50 тысяч фунтов стерлингов ежемесячно используют голосовые ассистенты.

Главные причины – это удобство, простота использования и скорость. Людям нравятся голосовые ассистенты за то, что с ними быстрее набирать текст. Четвертая причина – это веселье, которое интеллектуальные помощники дарят пользователям.

Есть одна проблема. Люди стесняются общаться со своими смартфонами на публике. В этом призналось около 22 процентов пользователей. Именно по этой причине ассистенты активно используются дома, в том числе, для управления бытовыми приборами. У Apple нет решения для дома. Такие приборы предлагают Google и Amazon.

Если говорить о будущем, многие пользователи хотят видеть ассистенты более персонализированными и интеллектуальными. С этим у Siri могут возникнуть большие проблемы. Пользователям хочется, чтобы ассистент знал их досконально и работал с учетом предыдущего опыта. Около трети опрошенных были бы рады, если бы голосовой помощник мог предвидеть нужды пользователя. Звучит не сильно безопасно, и Apple может не переступить через свои принципы защиты конфиденциальности.

Какое главное преимущество Siri над другими ассистентами

Голосовой ассистент Apple уже неоднократно признавался одним из лучших по сравнению с ближайшими конкурентами. Действительно, Siri отлично разговаривает (хотя и понимает речь не всегда корректно), способна поддержать диалог и даже понять, когда пользователю нужна помощь. Но какое же ее главное преимущество?

Как утверждают аналитики Reuters, Siri «уделывает» конкурентов, когда речь заходит о количестве поддерживаемых языков. Несколько десятков человек в офисе Apple и еще столько же по всему миру трудятся, чтобы адаптировать Siri под новые страны. Сейчас Siri поддерживает 21 язык, локализованные для 36 стран.

Для сравнения: Cortana от Microsoft поддерживает восемь языков, Google Assistant — всего четыре, а Amazon Alexa только два языка, один из которых английский. Компании активно работают над разработкой новых возможностей для своих голосовых ассистентов, однако забывают о главном. А ведь адаптировать свой продукт для разных стран довольно непросто.

Именно поэтому за пределами США многие выбирают iPhone, поскольку только iOS может предоставить им голосового ассистента на родном языке. Эксперты также рассказали, как Apple обучает Siri новым языкам.

Как Apple обучает Siri новому языку

Процесс изучения иностранного языка, особенно впервые, требует немало усилий, а потому каждый из нас предпочитает знакомиться с его особенностями по-своему. Одни для повышения лингвистических навыков читают книги, другие – смотрят фильмы, а третьи – записываются к репетитору и просто болтают с ним на протяжении всего урока. Каждый из этих методов в равной степени полезен и эффективен, но какой из них выбрать, если вы – искусственный интеллект?

Как удалось выяснить журналистам Reuters, изучение нового языка дается голосовым помощникам ничуть не легче, чем человеку. Оценить этот процесс лучшего всего можно на примере знакомой всем пользователям iOS Siri, которой для того, чтобы заговорить по-русски, пришлось посетить множество языковых занятий, оцифровав впоследствии не один терабайт данных.

Все начинается с того, что Apple привлекает группу носителей языка, которые просто начитывают некоторый текст, обучая Siri воспринимать речь на слух. При этом совершенно необязательно, чтобы преподаватели имели лингвистическое или филологическое образование. Главное, чтобы говор одного человека как можно разительнее отличался от говора другого. Поэтому не исключено, что ваш сосед по даче со смешным мордовским акцентом вполне мог участвовать в подобных мероприятиях.

Впоследствии эксперты в области речи расшифровывают каждое произнесенное слово вручную, давая Siri точное представление о том, что именно было сказано. «Кроме произношения отдельных слов, мы также фиксируем диапазоны речевой громкости, — уточняет Алекс Асего, сотрудник компании Apple. — Таким образом мы выстраиваем некий каркас языковой модели, позволяющий [Siri] предугадывать последовательность слов в запросе».

После того, как первоначальная информация об особенностях языка получена, Apple приглашает актера дубляжа или диктора из числа носителей языка, который, в отличие от участников первого этапа, начитывает отдельные и порой совершенно бессвязные слова. Из них голосовой ассистент сможет составлять словосочетания и предложения, отвечая на вопросы пользователей. Этот процесс может повторяться до бесконечности в зависимости от необходимости пополнить словарный запас ассистента.

Что скрывает Siri в iPhone?

Новые функции постоянно появляются в iOS и призваны облегчить взаимодействие пользователей с iPhone. В частности они касаются Siri — благодаря возможностям голосового помощника, можно совершать операции с устройством без разблокировки смартфона. Но всегда ли это хорошо?

Хотя положительных примеров использования больше, отрицательные все же есть. По сути iPhone хранит много информации о своем владельце — имя, адрес, имя жены, последние звонки и так далее. И если смартфон окажется в руках другого человека, последний при помощи Siri сможет узнать все необходимые данные. Их количество зависит от вас: например, кто-то не сообщает Siri свои ФИО и домашний адрес.

В то же время эта возможность позволит человеку, который обнаружит потерянный вами iPhone, быстро связаться с владельцем или контактами из его адресной книги. Если смартфон заблокирован, извлечь из него информацию практически невозможно, Siri же является некой «брешью» безопасности, но необходимой брешью. Тем более голосовой ассистент не хранит информацию с высоким уровнем конфиденциальности — паспортные данные, водительские права и так далее.

Кроме того, Siri кое-как, но все же запоминает голос хозяина iPhone. Однако делает это с погрешностью, и если тембр похож, с ней сможет пообщаться и не владелец. Исключением станет гендерное различие: мужчину от женщины ассистент отличить сможет.

Если же вы все равно не хотите, чтобы кто-то мог воспользоваться Siri на вашем iPhone, нет нужды ее выключать. Просто отключите доступ к ней с заблокированного экрана. Сделать это можно в разделе «Siri» настроек смартфона.

Apple хочет собирать ваши данные iCloud

iOS 10.3 содержит множество новых функций, обо всех мы вам уже рассказывали. Однако одно нововведение многие почему-то решили обойти стороной, хотя оно как раз затрагивает интересы всех, кто решит установить обновление, как только оно будет доступно всем пользователям.

Аналитики уже неоднократно говорили, что Apple обязательно нужно выводить Siri на новый уровень. Видимо, в Купертино восприняли это серьезно, поэтому в iOS появился новый тумблер «Поделиться Анализом iCloud». Суть в том, что компания собирается улучшать свои сервисы (в частности, Siri), обрабатывая данные использования устройства, а также собирая данные из учетной записи iCloud пользователей. Нет, ваши фотографии никто не увидит, но хранилище будет проанализировано. Как — неизвестно.

Apple утверждает, что сбор данных будет осуществляться с сервисов iCloud, включая iCloud Drive, электронную почту, календари и так далее. При этом специалисты уверяют, что приватность пользователей не будет нарушена.

С одной стороны, ничего плохого в развитии сервисов Apple нет. С другой — не совсем понятно, как будет осуществляться сбор данных, да и сама компания неоднократно говорила о важности конфиденциальности пользовательской информации. Как бы то ни было, в этой истории пока больше вопросов, чем ответов.

watchOS 3.2 получит долгожданную функцию

Когда Apple выпустила iOS 10, одним из важнейших нововведений системы стала возможность использовать Siri со сторонними приложениями. Если вы являетесь владельцем Apple Watch, вы наверняка чувствуете себя обделенным в связи с невозможностью использовать данную функцию на часах.

Как пишет издание TechCrunch, ссылаясь на опубликованную документацию Apple для разработчиков, очень скоро эта ситуация изменится. Помимо так называемого режима «В театре», о котором мы уже писали, следующая публичная версия watchOS за номером 3.2 получит интеграцию набора инструментов SiriKit со сторонними приложениями.

Несмотря на то, что это нововведение на бумаге кажется не таким уж значительным, оно наверняка заметно упростит жизнь пользователям. Например, если вы стоите под дождем перед кинотеатром и хотите поехать домой, вам больше не нужно будет доставать из кармана iPhone, чтобы вызвать Uber: достаточно будет лишь поднести к губам часы и произнести заветную голосовую команду.

Единственный оставшийся вопрос: почему в Купертино не смогли вставить эту функциональность в watchOS вместе с ее появлением в iOS? Но в любом случае факт ее скорого появления не может не радовать. Осталось только подождать.

Что делать, если вы нашли iPhone

К сожалению, люди часто теряют вещи, которые они постоянно носят с собой. К таким вещам относятся смартфоны. Кто-то теряет, а кто-то находит, и достаточно часто меня спрашивают, как правильно поступить в случае обнаружения подобной находки. Разумеется, iPhone надо вернуть владельцу или его родственникам, но как с ними связаться, если экран смартфона заблокирован и защищен паролем?

Решение есть, и оно очень простое. Не пытайтесь обойти экран блокировки, прошивать телефон и делать что-либо, что может не понравиться владельцу устройства. Все это не поможет, если включена функция «Найти iPhone», а скорее всего, она включена. Вам просто нужно связаться с владельцем. Найти владельца поможет Siri.

Если вы нашли включенный iPhone с заблокированным экраном, вызовите голосового ассистента, удерживая кнопку Home, и спросите у него, кому принадлежит найденный вами iPhone. На экране появится информация о владельце, и вы сможете с ним связаться. Будет здорово, если в любой непонятной ситуации можно будет спросить Siri.