Интересные подробности из истории создания HomePod

«Умная» колонка HomePod имеет весьма любопытную и, возможно, даже трагичную историю, сообщает Bloomberg со ссылкой на осведомленные источники. По данным собеседников издания, за последние пять лет, что Apple работала над устройством, компания отменяла и вновь возрождала его несколько раз, на ходу меняя парадигму проекта.

Сообщается, что долгое время HomePod оставался побочным продуктом, который был своего рода хобби для небольшой группы инженеров. Их целью было создание колонки, способной конкурировать с решениями от Bose, JBL и Harman Kardon. «Такое в Apple случается сплошь и рядом, когда руководство позволяет своим сотрудникам трудиться над чем-то отвлеченным», — подтверждает Bloomberg.

Первый прототип HomePod не имел ничего общего с релизной моделью. Он был в целый метр высотой и был похож на обычную колонку без претензии на интеллект. Несмотря на это, идея понравилась кому-то из старших, и было решено заняться проектом более основательно. Так команда, работавшая над созданием HomePod, переехала в отдельный офис близ кампуса на Инфинит Луп, 1.

Секретному проекту HomePod было уже два года, когда Amazon представила «умную» колонку Echo. Релиз был настолько неожиданным, что сотрудники Apple начали нервно перешучиваться, что кто-то из команды «слил» конкурентам информацию о готовящемся продукте. Как впоследствии убедились инженеры, их переживания были напрасными — новинка от Amazon имела с «яблочным» мало общего.

Она была лучше. Невзирая на слабый звук, Amazon Echo был полностью автономным устройством, способным выполнять тысячи задач. Это известие внесло раздор в команду, некоторые члены которой были откровенно разочарованы собственным детищем, желая подарить рынку нечто столь же самостоятельное и функциональное.

Основой самобичевания создателей HomePod были связанные с iOS приложения. Ведь если попросить HomePod запустить программу, запрос не уйдет в «облако», как в случае с Echo, а передастся на сопряженный iPhone. Это, в свою очередь, лишает разработчиков возможности писать ПО специально для HomePod, вынуждая их делать видоизмененные версии для iOS. Впрочем, идея изменить что-то не нашла отклика у руководства, и «умная» колонка от Apple вышла такой, какой мы знаем ее сегодня.

Apple разрабатывала HomePod с 2012 года

В 2011 году на презентации iPhone 4s дебютировал голосовой помощник Siri. Спустя год Apple начала работать над HomePod. С тех пор проект несколько раз приостанавливали. По сообщениям Bloomberg, Apple возобновила разработку «умной» колонки после выхода...

Apple опровергла выход HomePod в этом году

На прошлой неделе в СМИ распространилась информация о том, что Apple может открыть предзаказ на HomePod уже до конца ноября, поскольку изначально компания планировала начать продажи умной колонки в декабре. Представители Apple поспешили опровергнуть слухи и выступили с официальным заявлением.

По их словам, Apple «требуется еще немного времени», чтобы HomePod была полностью готова, пишет MacRumors. По этой причине отгрузки умной колонки начнутся в США, Великобритании и Австралии не раньше начала 2018 года. Другими словами, в декабре Apple не начнет продажи HomePod, как обещала ранее.

Это второй раз за последнее время, когда Apple переносит старт продаж нового продукта. Та же самая ситуация была с AirPods, когда в Купертино сказали, что наушники появятся в продаже в октябре 2016 года, а по факту купить устройство можно было только через два месяца.

HomePod была представлена на WWDC в июне этого года. Устройство оснащено 1 ГБ оперативной памяти и работает под управлением чипа Apple A8. Стоимость беспроводной колонки в США составляет 349 долларов.

Продажи HomePod могут начаться до конца ноября

Самый интересный продукт Apple этого года (за исключением iPhone X, разумеется) поступит в продажу уже в декабре, по крайней мере об этом представители компании сообщили на осенней презентации. Казалось, что до этого момента еще далеко, но позади уже середина ноября.

Издание 9to5Mac сообщило, что Apple может начать принимать предзаказы на HomePod уже в конце этого месяца, хотя пока никаких объявлений, свидетельствующих об этом, на сайте компании нет. Хочется верить, что на этот раз обойдется без производственных сложностей, и Apple, как и обещала, запустит новое устройство в продажу вовремя.

Впрочем, России в первой волне продаж не будет — это уже известно. Как и любой другой страны, кроме США, поскольку изначально HomePod будет продаваться только на родном рынке Apple. Только затем колонка появится в Великобритании, Австралии и остальных странах. Стоимость устройства в США составит 350 долларов.

Колонка HomePod оснащена высокочастотным сабвуфером с настраиваемым усилителем, низкочастотным калибровочным микрофоном, Wi-Fi и работает в основном с помощью Siri.

Apple отложила запуск HomePod на 2018 год

Apple HomePod не будет продаваться в 2017 году. Об этом представители Apple сообщили сайту The Verge. Мы не можем дождаться, когда люди испытают HomePod — беспроводную колонку Apple для дома. Но нам нужно немного больше...

HomePod с Face ID? Почему бы и нет

HomePod следующего поколения может получить поддержку технологии распознавания лиц по аналогии с iPhone X, сообщает агентство Nikkei. В своем докладе обозреватели ссылаются на заявление Дэвида Хо, президента компании Inventec Appliances, ответственной за производство «умной» колонки Apple и беспроводных наушников AirPods.

«Мы наблюдаем, как инженеры проектируют «умные» колонки не только с функцией распознавания голоса, но и набором дополнительных возможностей вроде идентификации пользователя по его лицу, — говорит Дэвид Хо. — Основанные на технологиях машинного обучения, такие функции существенно облегчают жизнь людей, делая продукт более интуитивным».

Несмотря на то, что в словах топ-менеджера отсутствовали указания на конкретного производителя, Джефф Пу, аналитик Yuanta Investment Consulting, считает, что в данном случае речь шла именно об Apple. По его мнению, следующее поколение HomePod, чей релиз запланирован на 2019 год, станет полноценным игроком рынка, чтобы претендовать на получение Face ID.

Ранее в этом месяце стало известно, что вскоре Face ID станет основным методом идентификации, доступным владельцам устройств от Apple. Следующим претендентом на оснащение системой камер TrueDepth, ответственной за распознавание лиц, является iPad Pro. Обновленный планшет с поддержкой нового интерфейса выйдет весной 2018 года.

HomePod второго поколения получит Face ID

Согласно отчету Nikkei, Apple работает над внедрением Face ID в HomePod второго поколения. В отчете опубликована цитата Дэвида Хо, генерального директора компании Inventec Appliances, которая производит Apple HomePod и AirPods. Хо не упомянул название колонки, но аналитик...

Apple выпустила обновление прошивки HomePod. Что нового?

Вместе с первыми бета-сборками iOS 11.2, watchOS 4.2 и tvOS 11.2 компания Apple выпустила обновление прошивки для еще не вышедшей HomePod. Вероятно, апдейт предназначается исключительно для первых владельцев «умной» колонки, занятых в предрелизном тестировании, поскольку соответствующий файл не отображается в Центре разработчиков.

Несмотря на все попытки Apple скрыть обновление от посторонних глаз, предприимчивые разработчики нашли к нему доступ и «слили» в Сеть. Анализ файла, проведенный Гильерме Рэмбо, показал, что апдейт содержит в себе несколько звуковых сигналов, сопровождающих процесс настройки, а также информацию о принципах взаимодействия с HomePod.

Например, сразу после настройки «умная» колонка поприветствует вас от имени Siri и скажет: «До чего здорово выбраться из коробки!».

 

Также стало известно, что благодаря приложению «Дом», предназначенному для управления «умной» техникой, владелец нескольких экземпляров HomePod сможет загрузить обновление на каждый из них разом, установить ограничение на доступ к колонке участниками одной сети Wi-Fi и назначить будильник, используя понравившуюся композицию из Apple Music.

Apple не будет проводить презентацию в октябре

Cтарший вице-президент по разработке программного обеспечения Apple Крейг Федериги подтвердил, что в компании не планируют проводить презентацию в октябре 2017 года. Федериги ответил на электронное письмо одного из читателей Macrumors. «Мы увидим презентацию в октябре?»,...

Опубликован патент Apple с информацией об автоматической настройке HomePod

Во время презентации HomePod компания Apple сделала акцент на том, что умная колонка сможет менять направление звукового потока, подстраиваясь под окружающее пространство. HomePod использует технологию оценки внешнего пространства для настройки звука. Она позволяет колонке быстро...