Microsoft…купила Apple!

Это сенсационное сообщение выплеснулось на страницы компьютерной прессы всего мира, в том числе и российской… Тысячи людей урвали себе немного денег, описывая эту историю. О том, что это неправда, можно было узнать – прочитав пресс релиз Apple. Но…

Выставка MacWorld в августе 1997 (с 11 по 15 августа, скорее всего) стала историческим событием для Apple. Стив Джобс, который за неделю до этого сверг прежнее руководство компании, прилетел в Бостон на второй или третий день мероприятия, на своем LearJet.

Участников выставки свозили в конференц-зал спешно арендованными грей-хаундами, в зале, под самым куполом и практически без страховки, рабочие спешно монтировали прожекторы и какое-то другое оборудование – на них было страшно смотреть…

Почему в российской компьютерной прессе, поначалу, об этом событии писали всякие глупости, я знаю… Потому что в негритянском супермаркете около отеля был “день фантастических скидок”. Из 7 человек делегации в том зале нас было только двое.

Поэтому у Евгения Козловского Эви Теванян превратился в визгливую истеричную армянскую девушку, размахивавшую руками, а уж о том, что Microsoft “с потрохами” купила Apple, они написали все. За Эви даже обидно стало: это суровый армянский мужик из штата Мэн, он и в самом деле жестикулирует – но к месту и в меру.

В каком-то из компьютерных журналов опубликовали мое опровержение – но название придумали сами. “Microsoft не купила Apple, а только немного откусила”. Ругаться я не стал.

Больше Apple IMC массовые выезды журналистов не спонсировала. DPI стала Apple IMC меньше чем за год до этого, и только училась.

А у публики сложились и остались представления, не имеющие ничего общего с реальной ситуацией. Мы сегодня, хотя бы, знаем чем все это кончилось…

Это восьмая часть серии о превращении Apple в NeXT Apple. Предыдущие части:

  1. NeXT Apple.
  2. Apple выбирает путь.
  3. Каменноугольный период (Карбон) в истории Apple.
  4. Медовый месяц карбонизации
  5. Монстр по имени Mac OS X
  6. Mac OS X: Основной фонд
  7. 1997: Online Apple Store, Apple Event, Фил Шиллер

Стив на сцене

Видимо, выступление Стива не планировалось, когда мы уже расселись в зале, в первых рядах, под куполом (на высоте метров десяти, если не больше), и вроде бы даже без страховки, рабочие сцены монтировали какое-то оборудование.

Мы понятия не имели, кто будет выступать – в буклете нам был обещан Гил Амелио, мне было любопытно на него посмотреть, но не судьба. С первых рядов нас вскоре согнали – они были предназначены для выступающих, пересели на третий.

Потом объявили о выступлении Стива Джобса, конферансье поделился с нами секретной информацией о том, что Стив только что прилетел из Калифорнии на частном самолете. Я больше никогда не видел этого парня – наверное, он слишком много знал.

Стив, бодрый и самоуверенный, вышел на сцену минут через двадцать, и…

Если бы кто-то другой, минут двадцать или тридцать, рассказывал о значении Apple и Mac OS для цивилизации и человечества, зал бы уже переключился на свои собственные дела, но теперь стояла напряженная тишина.

Apple не собирается сдаваться, у нее еще есть силы и ресурсы, Mac OS 8, которая вышла примерно две недели назад (она вышла 26 августа 1997, на основании этого я вычислил даты события, сам не помню) отлично продается, продан уже миллион с четвертью копий (прогнозировалось в четыре раза меньше – кому-то пришлось срочно готовить почти миллион комплектов…).

Сказал он и про клонов, и снова сравнил их с пиявками. Задние ряды свистели и топали ногами, но действо шло дальше.

А потом Стив заговорило про друзей и врагов…

Ретроспектива

Только через несколько лет мы узнали о реальном положении дел на Apple в августе 1997 года. Не знаю в точности как называется “по умному” критерий оценки состоятельности и привлекательности для кредиторов, но у Apple он в тот момент был ниже всех допустимых пределов.

Курс акций компании падал, денег на оперативные нужды оставалось месяца на два, или, в лучшем случае, на три – и не было никаких оснований надеяться на чудо, все было очень плохо. Mac OS 8 продавалась как холодная газировка в знойный день – но доходы от этих продаж не могли принести и сотой доли от необходимой суммы.

Поэтому, приняв решение не оставлять Apple в беде и вывести её из смертельного пике, он стал действовать, решительно и невзирая ни на что.

Те, кто думает что самое главное для компании – это деньги, ошибается. Деньги важны, но есть кое-что важнее в миллионы раз, это доверие. Если в компанию верят, ей “одолжат”, и не будут спешить с требованием возврата. В Apple никто не верил.

Стив обратился за помощью к нескольким старым друзьям. Откликнулся только один. Это был…

Стива Джобса и Билла Гейтса, почему-то, публика считала заклятыми врагами, готовыми при личной встрече накинуться друг на друга и попытаться нарушить статью уголовного кодекса, в которой убийство объявляется преступлением. На самом деле они никогда не были врагами, иногда соперничали – но оставались при этом друзьями. Будто бы даже советовались друг с другом по каким-то вопросам.

Старший брат из рекламного ролика 1984

А потом, на огромном экране, появилось огромное лицо Билла Гейтса. Задние ряды, когда смогли очнуться от шока, засвистели, затопали и что-то заорали, но голос Гейтса звучал из колонок, установленных под потолком – его было очень хорошо слышно.

Нам сказали, что это прямая трансляция из Редмонда, что в штате Вашингтон, на западном побережье США, в нескольких тысячах километров от Бостона. По моему, Стив и Билл даже обменивались какими-то фразами (хотя – не поручусь за это).

В 1997 году видеоконференции на расстоянии в несколько тысяч километров были очень и очень рискованным делом, но выступление Гейтса ни разу не прервалось и не зависло. С тех пор по миру гуляет версия о том, что все это было записано заранее. Даже если так, то что это меняет? Я бы записал заранее.

Добрые слова про Mac и про его систему, слова поддержки Apple – и, наконец, главное. То, зачем он появился на экране.

Microsoft вкладывает в Apple 150 миллионов долларов, приобретая акции на эту сумму, которые обещает не продавать в течении трех лет. Эта сумма, за которую Microsoft будто бы купила Apple, составляла от 2 до 3 процентов рыночной стоимости Apple.

Microsoft брала на себя несколько обязательств:

-в ближайшее время выпустить обновление Microsoft Office для Mac;
-в течение пяти лет, регулярно, выпускать обновления этого пакета и осуществлять его поддержку;
-в течение пяти лет выпускать и поддерживать Internet Explorer на Mac’е, в ответ Apple обязуется, в течении всего этого времени, поставлять Mac’и с предустановленным на -них Internet Explorer’ом, в статусе “главного браузера системы”.

А потом, по моему, был показан тот самый ролик “1984”, для тех кто не догадался сам и не понял – и вроде бы лицо “старшего брата” было точно таким же по размеру, и находилось на том же самом месте, где несколько минут назад было лицо Стива Гейтса.

Кредитный рейтинг Apple был восстановлен, курс акций пошел вверх, теперь компания не висела на тонкой веревочке над бездонной пропастью. Пропасть никуда не делась, но вместо веревочки теперь был толстый надежный трос.

А дальше – сами!

Потом, от своих ребят в руководстве Apple Europe, я узнал что Microsoft, помимо тех 150 миллионов, анонимно вложила в Apple еще какие-то деньги. Не то 100 миллионов, не то 800. На неизвестных условиях. То есть, Билл Гейтс действительно сделал все для друга и его компании. Удивительно, да?

Гай Кавасаки после Джобса

Через несколько недель Гай Кавасаки, вождь евангелистов Apple, во второй раз в его жизни покинул Apple. И кажется, я знаю почему. До этого дня, выступления Гая были чем-то ярким и неожиданным, на фоне обычных для Apple середины 90-х выступлений, но вот после Стива Джобса он не смотрелся никак – его даже стало жалко…

Вскоре он ушел из Apple, на этот раз навсегда.

Продолжение следует

Вы удивитесь, узнав, сколько человек работают над Apple Maps

Apple наняла 3500 человек для своего исследовательского центра в индийском Хайдарабаде, ориентированного на развитие Apple Maps. Об этом в среду, 22 августа, сообщило издание LiveMint, ссылаясь на источники в правительстве. В будущем штат планируется увеличить до 5000 сотрудников.

Исследовательский центр Apple в Хайдарабаде был открыт в середине 2017 года. Тогда компания пообещала создать в стране 4000 новых рабочих мест, а сотрудники, занявшие вакантные должности, займутся развитием Apple Maps, которым, объективно говоря, требовалось переосмысление.

Как изменились Apple Maps в iOS 12

С тех пор прошел почти год, и мы уже можем наблюдать результаты проделанной работы. Обновленные Apple Maps дебютировали с выходом третьей бета-версии iOS 12, продемонстрировав, насколько более точными и удобными для восприятия могут быть карты компании из Купертино.

Изменения, произошедшие с Apple Maps, лучше всего заметны на примере Области залива, также известной как Bay Area. На представленных скриншотах видно, что выросла детализация карт, появились ранее отсутствовавшие элементы ландшафта, а также народные тропинки.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

Как выглядит дата-центр, который Apple забрала у обанкротившегося партнера

Возможность посетить экскурсию по дата-центру Apple в Месте, штат Аризона, выпадает не каждому. Она появилась у издания Arizona Republic, которое поделилось впечатлениями и фотографиями. Здание площадью 120 тысяч квадратных метров напоминает крепость с бесконечными коридорами и бетонными полами. Разумеется, в ней очень много серверного оборудования.

Снаружи нет ни одного упоминания о том, что здание принадлежит самой крупной публичной компании, производящей электронику. За толстыми стенами ничего не видно, а доступ на территорию охраняется службой безопасности. Даже впустив Arizona Republic на территорию, Apple отказалась отвечать на вопросы о том, что именно происходит в центре обработки данных. Представители компании объясняли это требованиями безопасности.

Очевидно, что дата-центр с серверами отвечает за работу таких сервисов, как iMessage, Siri и iCloud. За процессом следят сотрудники командного центра. Они работают там сменами по 10 рабочих часов.

Это лишь один из нескольких дата-центров Apple. В 2014 году здание освободила компания GT Advanced Technologies, которая занималась производством сапфирового стекла. В течении последних нескольких лет компании Apple пришлось перестраивать завод в центр обработки данных.

Медовый месяц карбонизации

Карбонизация – это вовсе не отправка пользователей программного обеспечения в поздний палеозой, это процесс переноса программ в Carbon. В современную ОС. Стив обещал её в третьем квартале 1999. Пока самого Carbon не было, все было так легко!

На WWDC-98 было много интересного кроме Carbon. Повторная презентация iMac, первая состоялась за несколько дней до этого, у нас (на Apple IMC) этой штуковины еще не было.

В лобби конференц-центра организаторы конференции выставили несколько экземпляров iMac, для растерзания участниками. Задавая дурацкие вопросы и слушая дурацкие ответы на них, я немного задержался в зале – и чтобы получить iMac в свое распоряжение на 15 минут мне пришлось отстоять длиннющую очередь…

Заодно познакомился с будущим работодателем, который стоял в очереди после меня, с Джо Бирмингемом. Сошлись в взглядах на жизнь, обменялись координатами, ни о какой работе речь не заходила.

Попробовал iMac, отправил коротенькое письмо коллеге (“отправлено с iMac” подставил робот, в течении трех недель мне все завидовали), выяснил что мышка в форме хоккейной шайбы при нажатии не светится, как минимум на доставшемся мне экземпляре…

Этот вопрос, почему-то, интересовал всех моих знакомых в первую очередь. И я не помню, светились ли мышки в iMac “Rev. A”. Мир меняется, а они о мышах…

Не знаю почему, мышка в форме хоккейной шайбы была очень нелюбима в народе. В народах всех известных мне стран. У меня с ней никогда не было никаких проблем, а рисовать с её помощью оказалось гораздо удобнее, чем с помощью любой другой.

Поскольку до iPhone оставалось еще 9 лет, а домой надо было отправить несколько картинок, решил задачу старым солдатским способом: приобрел в коммуникационном бюро с десяток листов формата A4, написал на них текст с рисунками (гелевой ручкой с логотипами Apple и WWDC-98), и отправил их по факсу на адрес родной компании. Про стратегию развития операционной системы.

Уже 12 мая 1998 года на www.apple.ru было опубликовано слово правды, которое на фоне сенсационных сообщений в различных СМИ звучало диссонансом, и на нас посыпались “гнилые яблоки” в комментариях, но я об этом еще ничего не знал. Когда все выяснилось, никто так и не извинился. А я вернулся домой позже.

Это четвертая часть серии о превращении Apple в NeXT Apple. Предыдущие части:

  1. NeXT Apple.
  2. Apple выбирает путь.
  3. Каменноугольный период (Карбон) в истории Apple.

Продажи тихо падали…

К моменту презентации, Стив рулил Apple в течении 10 месяцев. И естественно, он начал выступление сравнением ситуации 10-месячной давности с нынешней (11 мая 1998). Было ужасно, теперь намного лучше. Два прибыльных квартала подряд, более 100 миллионов прибыли, доля Apple на рынке будто бы выросла с 3,4% в декабре 1997 до почти 4% в мае 1998 (он забыл добавить “по предварительным подсчетам”, на самом деле она упала до 3,3%).

Объемы продаж все еще падали, прибыльность компании Стив выжимал драконовскими мерами. В каком-то детективе, который я смотрел за пару месяцев до поездки, главного героя приковали наручником к задней оси легковушки с включенным двигателем, и тому пришлось отпиливать себе правую руку пилкой перочинного ножичка… Apple находилась в похожем положении. Пилила себя “по живому”, чтобы выжить.

После массового увольнения (коснувшегося, по моему, чуть ли не половины Apple), в компании не осталось ни группы продвинутых технологий, ни персонала десятков очень интересных проектов, ни отдела технической документации (самого лучшего в индустрии), а отдел технической поддержки разработчиков сократился до нескольких человек.

Компанию покинули сотни незаменимых и очень ценных сотрудников. Со временем, им на смену пришли другие, тоже ценные и незаменимые, но уже другие. Потеряно было очень многое.

Руководитель отдела DTS (Developers’ Technical Support) честно предупредил меня, что в его отделе осталось всего несколько человек, и все они перегружены работой с большими клиентами. Помогать будут, по мере возможности и по остаточному принципу. Если будет что-то экстремально срочное, я должен был лично ему написать – иначе ответы будут отложены на неопределенный срок.

На WWDC-98 было очень много интересного, но не буду отвлекаться от начала “великого перехода”. Может быть, когда нибудь…

Carbon и его черновая спецификация

Первые впечатления “масс” были вполне благоприятными. Мне самому нестерпимо хотелось нырнуть в глубины кода на C++, позаковыристее, и заняться его адаптацией к “светлому будущему”. Задача рисовалась трудоемкой, но вполне решаемой.

На WWDC участникам раздали “Draft Carbon Specification”, и пригласили принять участие в обсуждении его пунктов. В этом черновике, для разных частей классической системы, был предложен один из трех вариантов будущего: убрать, переделать или оставить.

То есть, Carbon еще только проектировался, и даже на самом высоком уровне его состав еще не был определен.

Тем не менее, во время презентации, Стив Джобс сообщил разработчикам, что библиотека CarbonLib, интерфейс с “современной” версией Mac OS, будет включена не только в Mac OS X (в третьем квартале 1999), но и во все версии классической системы, начиная с Mac OS 8.5 “Allegro”.

Утверждалось, что приложения, исходный код которых совместим с CarbonLib, будут совместимы с современной операционной системой. Спецификации которой еще не до конца определены. Некоторые верили.

В планах Джобса и Теваняна, на разработку первой версии Carbon отводилось примерно пять кварталов – год и три месяца. В процессе, пришлось вносить изменения не только в частные вопросы (это естественно в любом большом проекте), но даже в его основы. Из-за этого, CarbonLib в Mac OS 8.6 радикально отличался от CarbonLib в Mac OS 8.5, и в каждой новой версии классической системы в нем что-то добавлялось/менялось/удалялось.

Но самое неприятное было еще впереди. CarbonLib не обращал внимания, например, на прямые обращения к периферийным устройствам. Несовременные операционные системы, вроде классической Mac OS или Windows 3.x, позволяли программам делать все, что им угодно, со всей оперативной памятью компьютера, напрямую общаться с периферийными устройствами, и вообще они были невероятно удобны для программистов… естественно, за счет безопасности пользователя и его данных.

В современных системах эти, и многие другие, возможности предоставляются по другим правилам и на других принципах. Безопасность не гарантируют даже они, с ними, всего лишь, намного безопаснее.

Все программные продукты, в которых действия, становящиеся незаконными в новой системе, активно применялись и были жизненно важными, спокойно совмещались с CarbonLib (возможно, с предупреждениями – но кто на них обращает внимание?), а вот когда дело дошло до дела…

Carbon (настоящий), тем временем, разделился внутри себя на несколько частей, и одна из них, Core Foundation, была, по образному выражению инженеров, “подсунута под Cocoa”. Основой библиотек на Objective-С стали объектно-ориентированные (с эпитетом “псевдо”) библиотеки на чистом C, доступные одновременно как из Cocoa, так и из Carbon. У Mac OS X, помимо низкоуровневой Unix’овой основы, появилась еще одна общая основа, на этот раз высокоуровневая.

Да, модуль YellowBox, который еще недавно был Rhapsody, а до того OPENSTEP, снова изменил название. Он был переименован в Cocoa. В группе продвинутых технологий был невероятно интересный проект с таким именем. Что-то предназначенное для детей, для их развлечения и развития творческих способностей.

Но проект был закрыт, его результат никогда не выйдет на рынок (он фатально устарел за прошедшие с его закрытия 20 лет), все его разработчики, менеджеры и духовные лидеры были уволены из компании… И его название присвоили технологии, приоьретенной у NeXT.

Продолжение следует

Apple раскрыла дальнейшие планы по развитию Apple Watch

Apple работает над созданием выделенного чипа для обработки данных, получаемых датчиками слежения за организмом пользователя. Об этом говорится в описании вакансии инженера-проектировщика, которая появилась в соответствующем разделе официального сайта компании.

У Apple есть команда, которая занята изучением нового типа процессоров, обеспечивающих обработку информации о состоянии здоровья, получаемую датчиками специализированных устройств, — говорится в описании вакансии. — Эти процессоры повысят эффективность работы оборудования и уровень конфиденциальности пользовательских данных.

Процессор Apple Watch

Очевидно, в данном случае, речь идет о платах SiP (system-in-package) нового поколения, которые составляют аппаратную основу Apple Watch. Они включают в себя все необходимые компоненты, в том числе центральный процессор, контроллеры и набор датчиков, обеспечивающих работу отдельных функций часов.

Измерение давление при помощи Apple Watch

Новый чипсет для обработки данных о здоровье позволит Apple существенно расширить спектр функциональных возможностей фирменных смарт-часов, оснастив их дополнительными датчиками слежения за организмом. Например, долгожданным тонометром или глюкометром неинвазивного типа.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

Apple запланировала редизайн iCloud

В обозримом будущем Apple намерена провести редизайн сервиса iCloud. Это подтверждает размещенная на сайте компании вакансия дизайнера, которому, согласно описанию, предстоит заняться совершенствованием интерфейса облачного хранилища, а также учетных записей Apple ID.

Кандидат, претендующий на должность дизайнера в Apple, должен быть не понаслышке знаком с такими приложениями, как Keynote, Photoshop, Sketch и другими дизайнерскими инструментами для разработки пользовательских интерфейсов, а также иметь глубокие познания в системах iOS и macOS.

Как устроиться в Apple

Соискателю, прошедшему отбор, предстоит облачить технически сложные элементы в максимально простую форму, которая была бы удобна для восприятия рядовым пользователем. Кроме того, преимуществом станут навыки проведения презентаций и умение отстаивать свою позицию перед высшим руководством.

Стремление Apple к дальнейшему развитию фирменных сервисов является следствием колоссального роста их популярности среди пользователей устройств компании. В июне выручка от их продаж достигла 9,5 млрд долларов, увеличившись на треть от показателей аналогичного периода прошлого года.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

Мнение: Apple теряет свою индивидуальность

Apple окончательно потеряла свою самобытность, считает бывший креативный директор компании Кен Сегал. Об этом он рассказал в интервью изданию The Telegraph.

Этот сотрудник известен тем, что в свое время был причастен к легендарной рекламной кампании «Think Different» и был близким другом Стива Джобса. Несмотря на то, что Apple сейчас является одной из самых дорогих технологических компаний мира, Кен серьезно раскритиковал текущее руководство корпорации. В частности, он отметил низкое качество выпускаемой продукции, провальный маркетинг, а также потерю индивидуальности в погоне за прибылью.

Стив Джобс всегда стремился делать неповторимые продукты. Для него была важно, чтобы пользователи чувствовали глубокую эмоциональную связь с Apple.

По словам Кена Сегала, Тим Кук не очень подходит на роль генерального директора.

Он слишком осторожен. Раньше Apple делала вещи, которые привлекали много внимания, и именно это делало ее особенной.

Кроме того, бывший креативный директор поделился, какой, по его мнению, должна быть реклама Apple.

Apple рекламирует iPhone, делая ставку на его мощный процессор или продвинутую камеру. Но это в корне неправильно. Продукт должен позиционироваться совершенно иначе – на первом месте должна стоять его самобытность, индивидуальность — то, что делает iPhone самым популярным телефоном в мире.

Согласны ли с вышеизложенными доводами? Дайте знать в комментариях.

Какие бонусы и льготы получают сотрудники Apple

В Apple трудится 120 тысяч человек. Сотрудники компании не только достойную оплату труда, но и различные льготы. Ресурс Glassdoor даёт бонусам для сотрудников Apple 4,5 звезды из 5. Отзывы позволяют понять, чем именно привлекательна работа в Apple помимо возможности трудится в инновационной и невероятно успешной компании.

Оказалось, что сотрудники Apple имеют право на скидку 25 процентов от стоимости iPod, iPad или Mac. Каждые три года они имеют право приобрести iPad на 250 долларов дешевле и Mac на 500 долларов дешевле. Большая часть программного обеспечения от Apple для сотрудников обходится дешевле на 50 процентов. Кроме того, на скидку могут рассчитывать друзья и родственники сотрудников. Ее размер зависит от продукта.

Матерям предоставляется 18 недель полностью оплачиваемого отпуска после рождения ребёнка и ещё 6 неоплачиваемых недель. Нерожавшие родители могут рассчитывать на 6 недель оплачиваемого отпуска. Apple покрывает стоимость заморозки яйцеклеток, если есть необходимость.

Новые сотрудники Apple имеют право на 12 дней оплачиваемых отгулов и 300 долларов на посещение тренажерного зала. Кроме того, на пивных вечеринках компании сотрудники получают бесплатное пиво и закуски. На таких мероприятиях выступают известные артисты. Для сотрудников Apple уже выступили Стиви Уандер, Maroon 5 и OneRepublic.

Сотрудники Apple платят за обеды, и на это есть свои причины.

Скажи мне кто твой враг…

В 1996, несмотря на финансовые трудности и неудачи, Be была на грани успеха. Компании удалось сделать невозможное, и оставалось совсем чуть-чуть – заработать на восхищении сотен тысяч людей, рассчитаться с кредиторами и, наконец, забыть про нищету. Но…

Явление Be народу было слишком ярким. То, что в самой Be называли “15 минут славы”, и старались не воспринимать слишком всерьез, смертельно напугало одну огромную и очень богатую компанию, проблем у которой, и без всяких таких вундеркиндов, было больше чем достаточно.

Недодуманные гигантские проекты (прожекты?), с удручающими результатами, амбиции и самолюбование, неудачные решения – гигант истекал кровью и терял рынок. Еще совсем недавно эта огромная компания гордилась своим бунтарским духом, но сытость опаснее голода.

Те, кто еще помнил об этом бунтарском духе, с болью в душе пересматривали выступление хорошо им знакомого Жана-Луи Гассé на конференции в Аризоне. Их мучила ревность к этой отчаянной нищей компании, в которой они узнавали себя – но были теперь по другую сторону баррикад. На Apple избавились от всего этого, став успешной и респектабельной компанией – и теперь она была в беде и, по большому счету, никто не знал что делать и куда идти.

Гигантские проекты поглотили гигантские суммы денег (в тысячу раз бóльшие, чем стоила эта крошечная наглая Be), гигантские деньги привлекли в компанию беспринципных людей, придумывающих все новые и новые дорогостоящие затеи с целью урвать себе побольше…

В конце 1995 главой Apple уже был Гил Амелио, кризисный менеджер. Он прославился спасением National Semiconductor от бесславной гибели во цвете лет. Ученый в области полупроводниковых технологий, не липовый а настоящий, даже выдающийся. Он не верил в “бунтарский дух” и прочую ерунду, но когда ему доложили о выступлении Жана-Луи, все-таки посмотрел видео.

Никаких духов и прочей нечисти! Он увидел угрозу существования компании, которую он пришел спасать: у “нищих шаромыжников” было то, что никак не удавалось заполучить Apple. Операционная система, вызывающая эмоции. Привлекающая внимание. О которой говорят, искренне и бесплатно.

Если создатели этой системы не идиоты (а идиоты не создают гениальные системы), они очень опасны.

Гил Амелио разослал письмо сотрудникам Apple, запрещающее контактировать с Be, Inc и с её сотрудниками. Под угрозой серьезных санкций, вплоть до высшей меры. В смысле, до увольнения без выходного пособия. Письмо получили 14,5 тысяч сотрудников Apple, кое-кто из них впервые услышал про Be, и полез в Интернет наводить справки… Хм! – то, что они узнали, было очень интересно.

55 сотрудников Be, если и узнали про этот запрет, внешне никак на него не отреагировали.

Продолжение. Начало, предыдущие части здесь, здесь, здесь, здесь, здесь и здесь.

Dual PPC-603e BeBox

Джозеф Палмер, главный архитектор компьютеров на Be, Inc, отреагировал на выход в свет нового PowerPC 603e моментально. Жана-Луи не было в офисе, Джозеф купил пару процессоров с тактовой частотой в 132 МГц (в те времена это было круто), за свой счет.

Система заработала, проблем было совсем немного. Когда Жан-Луи вернулся в офис, его ждал сюрприз.

К этому моменту (август 1996) было продано около тысячи “первых” BeBox, на PPC-603. На рынок вторгались Mac’овские клоны, производители которых перенимали лучшее у PC-шных коллег в организации продаж. Клиент, на сайте компании, выбирал интересующие его опции, заказанный компьютер включался в производственное задание на следующий рабочий день, и немедленно, после контроля качества, отправлялся покупателю.

На Be разработали аналогичную систему, но использовать её на практике не позволяли производственные возможности завода в Мильпитас, и очередная нехватка денег.

Журналисты и энтузиасты со всего света предсказывали Be продажу сотен тысяч BeBox в первый год с начала их продаж, но чуда не случилось. Производство было убыточным, но сдаваться никто не собирался – искали решение.

Обратились к Apple, в ответ – тишина.

У Apple тоже были проблемы с продажами, Жан-Луи предлагал Гилу Амелио использовать разработанную в Be систему продаж, в обмен на несущественную для Apple сумму. Если вы покупали Mac’и в 1995 или 1996 году, вы помните как трудно было купить нужную вам конфигурацию.

Тогда обратились к Power Computing. Увы: у самого успешного клон-мейкера подобная система уже была и успешно работала. Но Стив Канг, глава Power Computing, предложил Be, Inc альтернативное решение. Его интересовала BeOS, он хотел ставить на PowerTower, в зависимости от выбора клиентов, Mac OS, BeOS или обе.

В августе 1996 года, вместо Dual PPC-603 BeBox, за те же 2 500 долларов в полностью готовой к работе конфигурации или за 1 600 долларов за BeBox без жестких дисков и прочей периферии, покупатели получали в два раза более мощный Dual PPC-603e BeBox.

С августа 1996 по февраль 1997 было продано 800 экземпляров BeBox.

Quad PPC-604 BeBox

Как только компании удалось приобрести несколько первых мощных PowerPC 604, Джо Палмер приступил к разработке BeBox II.

Жан-Луи, поморщившись как от зубной боли, перечеркнул название модели, и вписал свой вариант: Quad PPC-604 BeBox.

В технические подробности он не вникал, он верил своим инженерам – и у него были куда более неприятные проблемы, в подробности которых приходилось вникать на всю глубину.

Независимо от того, насколько тщательно вы разрабатываете программу или компьютер, и как бы вы не тестировали и не проверяли свою разработку, идеальные изделия возможны только в идеальном, несуществующем, мире.

Quad PPC-604 BeBox был разработан с нуля. Помимо выявленных багов и “бобиков” (это аэрокосмическое обозначение багов), была и приятная причина начать все с нуля: в 604 некогерентность кэша отсутствовала как класс, на уровне процессора.

Другими словами, PowerPC 604 могли работать в многопроцессорных конфигурациях без каких-либо внешних доработок.

Конструкция Dual PPC-603 BeBox, без серьезных доработок (все было продумано заранее, на этапе конструирования), позволяла увеличивать число процессоров до 8.

В Quad PPC-604 BeBox практического ограничения на число процессоров не было. Когда с завода в Мильпитас ежедневно будут уезжать к покупателям сотни новеньких BeBox, кто-то из клиентов захочет машинку неограниченной мощи – и тогда…

Вообще-то, Джозеф Палмер занимался апгрейдом предыдущей модели в рабочее время, без распоряжения руководства, по собственной инициативе. В некоторых компаниях за это увольняют без разговоров. Несмотря на острую нехватку денег, Жан-Луи премировал Джо, и компенсировал ему приобретение четырех PPC-603e.

Увы, ни возросшая почти в два раза производительность BeBox, ни восторги владельцев этих компьютеров, ни потрясающая чистота и эффективность операционной системы не помогали поднять продажи.

Quad PPC-604 BeBox, в стандартном дешевом корпусе, был показан избранным, это даже не было презентацией – машинка была замечательная, но, по мнению собравшихся, шансы на её успех были близки к нулю.

В конце 1996 года, производители Mac’овских клонов продавали сто с лишним тысяч машин, в их числе были и многопроцессорные (DayStar) и самые производительные (Power Computing) компьютеры под управлением Mac OS.

А вот система… У системы нет равных.

Silicon Graphics для нищих

Dual PPC-603 BeBox и Dual PPC-603e BeBox стоили на порядок дешевле рабочих станций от Silicon Graphics, и уступали этим станциям по производительности (раза в два), но, тем не менее, были способны продуктивно работать в небольших анимационных студиях.

Теперь даже очень небогатые энтузиасты, вдохновленные успехом Pixar и прочитавшие книги Лассетера, продав подержанные машины и Mac или PC, могли попробовать свои таланты на прочность.

Если бы у Be, Inc была маркетинговая служба, если бы продвижением BeBox занимался не Жан-Луи, 24 часа в сутки 7 дней в неделю без отпусков и выходных вытаскивавший Be из очередных финансовых ям, это неожиданное направление применения BeBox можно было раскрутить…

Но о том, что BeBox сравнивали с рабочими станциями Silicon Graphics, и считали их приемлемой заменой последних, на Be, Inc узнали слишком поздно.

Продолжение следует

След в след за Стивом Джобсом, опять

В 1990 году Жан-Луи Гассé покинул Apple, прихватив с собой руководителя проекта Newton, Стива Сакомана, чтобы создать новую компьютерную платформу, и покорить мир. Куда делась его любовь к Mac’ам? Как он мог бросить на произвол судьбы проект Newton?

На самом деле, Жан-Луи Гассé ушел из Apple не по своей инициативе. Ценообразование á la Гассé, до 1990 года успешно приносившее на счета Apple Computer небывалые в отрасли сверхдоходы, стало сбоить. Мир изменился. Дешевые PC становились все лучше, и стоили намного дешевле.

Совет директоров был очень недоволен падением объемов продаж и снижением доходов, курс акций компании падал, Джон Скалли разочаровался в своем сотруднике, и, пока еще только намеками, дал понять Жану-Луи, что его услуги компании больше не нужны.

СМИ тех дней приводили еще одну причину: Жан-Луи был категорически против продажи лицензий на Mac’овскую операционную систему сторонним производителям компьютеров. Действительно, он был против клонирования Mac’ов, но и Джон Скалли, и большинство в совете директоров компании, тоже возражали против клонирования.

Ничего личного: если падают доходы и курс акций, кто-то должен ответить за это.

Жан-Луи предпочел уйти сам.

Каким образом подчиненные Жана-Луи узнали о том, что его “уходят” из компании, я не знаю. Может быть, он сам кому-то об этом сказал. Или кто-то о чем-то случайно услышал, но перед штаб-квартирой Apple возник стихийный митинг протеста.

Протестующие требовали оставить Жана-Луи в компании, и вообще назначить его главой Apple. Местный аналог ОМОНа (SWAT) позорно самоустранился от решения проблемы, да и Скалли не особенно переживал.

СМИ сообщили читателям сногсшибательные подробности акции протеста: тысячи людей, одетые в черные кожаные пиджаки, с брильянтовыми кольцами в ушах (в стиле Жана-Луи), выкрикивали лозунги и были настроены очень решительно… Вскоре им пришлось писать опровержения: всего один протестующий был одет как Жан-Луи, протестующих было не больше 20, и вели они себя мирно.

Впрочем, SWAT вмешался бы только если протестующие, с оружием в руках, бросились бы на штурм офиса компании. Или пошли бы громить бары и магазины Купертино.

Жан-Луи, сопровождаемый охранником, с личными вещами в коробке, сел в машину на стоянке компании, и уехал через запасной выезд.

Продолжение, начало, предыдущая часть.

Be, Inc

Жан-Луи был стеснен в маневрах. Стив мог инвестировать в новый проект собственные деньги, и ни от кого не зависеть в самые трудные первые дни. Жан-Луи знал, кто может ему помочь, но для получения денег ему пришлось засесть за составление бизнес-планов и обосновывать потребную ему сумму.

Сеймур Крей был его хорошим другом, но просто так давать деньги не собирался. Дружба дружбой… Сеймура интересовала доля в прибыли – до которой было очень далеко. Идеи у Жана-Луи были интересные, он был вторым в индустрии исполнителем презентаций (после Джобса), но на Крея это не действовало.

В течении нескольких месяцев, Жан-Луи Гассé и Стив Сакоман оставались обеспеченными лицами без определенных занятий.

Планы у Гассé были наполеоновские: создание новой компьютерной платформы, в которой элегантность и мощь сочетались бы с чистотой конструкции и операционной системы.

Компьютер

Технические подробности? Первенец новой платформы был, грубо говоря, стационарным вариантом первых прототипов Newton, с более мощным вариантом процессоров от AT&T, в количестве четырех штук (вместо двух менее мощных в прототипе Newton). Тех самых “хоббитов”, от которых на Apple вскоре отказались.

Зато теперь это были коммерчески доступные, очищенные от багов и ошибок, AT&T 92020 Hobbit, процессоры с архитектурой CRISP, сочетающие высокую производительность с низким энергопотреблением (и с низким выделением тепла).

CRISP расшифровывается двумя способами: “C-language Rational Instruction Set Computing” и “C-language Reduced Instruction Set Computing”. То есть, “вычисления с рациональным для языка C или с сокращенным набором инструкций”.

Строго говоря, процессор можно было отнести как к RISC, так и к CISC процессорам, его создатели преследовали другие цели. Практические. В Bell Labs, в подразделении AT&T в котором, в свое время, был создан язык C, внимательно следили за судьбой этого языка. Всем он был хорош, пользовался заслуженной популярностью – и пользуется ей до наших дней (в наши дни, в основном, в форме C-подобных языков), был удобен – но архитектура процессоров категорически не отвечала его потребностям, из-за чего производительность программ написанных на C была существенно ниже, чем могла бы быть.

Деннис Ритчи (один из авторов C) с группой инженеров разработали гипотетический C-процессор, оптимизированный для C и C-подобных языков. Теоретическую модель.

AT&T 92010 Hobbit и AT&T 92020 Hobbit были “железным” воплощением этой теоретической модели.

AT&T отчаянно пыталась найти потребителей для своего процессора, Жан-Луи был одним из немногих оценивших Хоббитов по достоинству…

А операционную систему он планировал написать на C++. В AT&T ему подтвердили: все преимущества процессора сохраняются и для C++.

Кроме Хоббитов, в конфигурации компьютера планировалось задействовать процессоры для обработки цифровых сигналов (DSP), несколько штук. До этого, только Стив Джобс и его NeXT Computer использовала такие процессоры в компьютерах общего назначения.

Подражание? Не знаю.

Я не сообщаю название компьютера. Скорее всего, вы его знаете. Если нет – в следующей части я его сообщу. Пока не было даже Be, Inc – и в процессе регистрации компании могли случиться неожиданности. Имя могло измениться.

Операционная система

Операционную систему планировали писать на C++. ОС должна была поддерживать многопроцессорные конфигурации, вытесняющую многозадачность, защищенную виртуальную память – то есть, должна была отвечать всем признакам “современной” ОС.

При этом, было решено обойтись без встраивания Unix’а, с которым система становилась неподъёмно огромной.

Жан-Луи был свидетелем и невольным участником эпопеи с первыми версиями A/UX, и у него были основания считать системы на основе Unix’ов неудачными и неэлегантными. На его собственной платформе все будет элегантно и красиво.

Естественно, система планировалась как объектно-ориентированная – с теми, кто должен был её создавать, Жан-Луи и Стив обсуждали её будущие принципы и маленькие трюки, от которых рынок будет падать в обморок от счастья.

Раз Apple его предала, он создаст новую Apple!

Слова Жана-Луи о его затее

Автор общался с Жаном-Луи в июле 1997, на Бостонском MacWorld – когда Стив впервые выступил в качестве главы Apple (пока еще Interim CEO, в iCEO его переименуют после выхода iMac), где на весь огромный экран транслировалось лицо Билла Гейтса, который делал комплименты Mac’ам… Галерка свистела и топала, на улице толпились люди с плакатами, требующими не убивать клоны.

У Be был небольшой стенд на выставке MacWorld, рядом со стендом Power Computing. Я не заметил особого ажиотажа вокруг этих стендов. Все было спокойно. Гил Амелио не любил Be и её владельца, и не разрешал ему участвовать в MacWorld и других публичных мероприятиях компании. Стива присутствие Be, Inc не волновало. Он считал, что этой компании уже нет.

Жан-Луи уже не носил униформу Жана-Луи (черный кожаный пиджак и серьгу в ухе), и не был ни эксцентричен, ни забавен.

Дела у Be были не очень. На полке у меня до сих пор лежит запечатанный CD с BeOS и с программами для неё. У меня их было десятка два, один я установил на работе, остальные раздал, один диск оставил на память.

Система была… шустрая, чистая, незавершенная. Объектно-ориентированная среда была элегантна, как поэзия. Печально, что все закончилось ничем.

Слово за слово, и Жан-Луи рассказал, что он думает о своей попытке создать новую и самую лучшую в мире платформу: “время, когда можно было вывести на рынок новую платформу, уже подходило к концу. Мы могли стать последними, кому это удалось бы сделать, или первыми кому не удалось. Мы стали первыми.”

Мы переписывались некоторое время. Я чуть не устроился на Be, Inc. Программистом. Я писал на C++ и был далеко не худшим. Немного не успел.

Продолжение следует