AirPort: WiFi в стиле Apple

26 апреля 2018 года Apple прекратила выпуск линейки продуктов AirPort. Эта линейка просуществовала 18 лет и 9 месяцев, и возможно, если бы её не было, WiFi не стал бы самой простой в применении технологией связи. Но вспомнить про AirPort я решил не из-за этого. Рассказывая про Mac’и последних двух лет прошлого тысячелетия (1999 и 2000) и начала нашего, про AirPort приходится упоминать почти постоянно – и чтобы не уходить от темы, ограничиваться пояснением “это WiFi”. Все было намного интереснее.

Apple не имеет никакого отношения ни к изобретению беспроводной связи, ни даже к созданию стандарта IEEE 802.11 и определяемых им протоколов, в 1997. Провода для связи стали использовать в XIX веке, до того все технологии связи были беспроводными (речь, письмо, сигналы кострами, барабаны, тумаки…).

В 1971 на Гавайских островах, для связи между островами была создана сеть ALOHAnet (считается древним предком Ethernet) и технология ALOHA (что-то вроде WiFi, скорее всего впервые в истории). Проложить сотни километров проводов по дну океана, и обеспечивать их сохранность и работоспособность было бы слишком накладно – и тогда они “вернулись к истокам”. Нужда заставила…

Наверное, ALOHA была первым случаем беспроводной компьютерной сети, хотя как знать, не было ли чего-то подобного до неё. В Атлантиде или в Древнем Египте, например…

Углубляться в древность не будем. Может быть, как-нибудь в другой раз.

Явление AirPort народам

21 июля 1999 года, MacWorld Expo в Нью-Йорке. Представив публике портативный iMac, и заполнив последний квадрант в стратегической диаграмме “четыре квадранта” картинкой iBook, Стив вдруг вспомнил про “что-то еще” (One More Thing, классика!).

И зачем-то, принялся публично бродить по Интернету: сайт Apple, Online Apple Store (где среди картинок предлагаемых товаров уже появился “компьютер-косметичка”), CNN – с самыми свежими новостями, появившимися только что…

И будто нечаянно, он взял iBook в руки, и поднял над столиком… Оказалось, на что не все и не сразу обратили внимание, что к “косметичке” не подключено никаких проводов! Это был шок, сравнимый с шоком который испытывали при виде движущейся безлошадной повозки.

WiFi уже был, уже назывался этой аббревиатурой (это пародия на Hi-Fi, расшифровки этой аббревиатуры придумали позже), но 99% из присутствовавших в зале не имели никакого представления о том, что происходит “на переднем крае”, и для них это было чудом.

Презентацию проводили Стив Джобс, оператор с камерой на плече, новорожденный iBook и хулахуп. Последнему была отведена важная роль: доказать, что между iBook и сетью и в самом деле нет никаких невидимых проводов. А то мало ли…

Артистично. После нескольких сотен Apple Events, в постановке Стива Джобса, театр уже не впечатляет.

Насладившись восторгом зала, Стив открыл страшную тайну. Тайна называлась AirPod, а переносной iMac (iBook, образно), с корпусом из прорезиненного поликарбоната, оказался первым в мире компьютером который был AirPort Ready.

Что можно перевести как “Готов к AirPort”.

Забавный статус, кстати: он означает, что компьютер готов к WiFi, но при этом, все-таки, к связи через WiFi не готов. Единство и борьба противоположностей? Нет, для подключения к беспроводной сети над “AirPort Ready” компьютером требовалось произвести некоторые действия. Приобрести AirPort-карту (за 99 долларов) и установить её в компьютер. Место и кабель от антенны были предусмотрены.

В случае с iBook достаточно было снять клавиатуру (рутинная операция, очень несложная), подключить штекер антенны к карте, и вставить её на отведенное для неё место, где было написано для чего оно тут находится. И… всё.

Ну и что?

На “темной” стороне, то есть, за пределами вселенной Apple, WiFi уже баловались не один месяц. За несколько сотен долларов, можно было приобрести “приемную станцию”, еще за сколько-то сотен – “роутер”, и (обычно в комплекте с роутером и/или станцией) инструкции и программное обеспечение.

И, потратив на все-про-все несколько минут, часов или суток (как повезет), продвинутый пользователь мог показать то же самое без iBook, хулахупа и мужика с камерой. Танцы с бубном, выдирание собственных волос и массаж головой о стену – бесплатно.

Если и преувеличиваю, то чуть-чуть. Про волосы и массаж.

У подавляющего большинства пользователей персональных компьютеров нет времени на глубокое погружение в анатомию и физиологию используемой ими техники, им есть чем заняться помимо этого. Цивилизацией востребованы сотни тысяч специальностей, и как минимум каждая десятая из них ничуть не проще.

Зато это подавляющее большинство готово платить за то, что превращает технологии в легкий и удобный инструмент, для пользования которым не требуется осваивать еще одну специальность.

AirPort был именно тем, за что люди были готовы платить. Да, это все было ради денег, а вы что думали?

AirPort, надстройка на WiFi

Беспроводная связь – это очень просто. В наши дни это знают все. В 1999 году о том, как сделать её легкодоступной, разработчики средств беспроводных коммуникаций даже не заморачивались: не до того. Заплатят кому-нибудь. Проблемы индейцев шерифа не волнуют.

А зачем “кому-нибудь”? Поразительное отличие от Apple времен застоя (когда компанией правили Скалли, Шпиндлер и Амелио): моментальная реакция на только-только возникшую возможность содрать с людей побольше. Или преподнести им, на блюдечке, невероятные до того возможности.

Для организации собственной WiFi зоны, требовались: доступ к Интернет (подключение к провайдеру плюс модем или Ethernet-кабель), и AirPort Base Station. Устройство, внешне похожее на летающую тарелку, за пределами вселенной Apple называлось бы роутером, или маршрутизатором.

В уютном и оригинальном углублении самой первой модели летающей тарелки (AirPort Base Station), названной Graphite, располагались разъемы для подключения к телефонной линии (в станции был 56k V.90 модем) и к Ethernet-кабелю (10/100Base-T).

После подключения станции к действующему каналу связи, и к электрической сети, клиент получал работающую WiFi-зону. Пляски с бубном, несмотря на усилия инженеров Apple, до конца изжиты не были (это было невозможно), но в большинстве случаев станция просто начинала работать: в радиусе 20 метров появлялся WiFi.

Если не было подключения к Интернету, устройства в зоне WiFi, с установленными в них картами AirPort или другими картами, совместимыми с беспроводной станцией Lucent RG-1000 (технически, AirPort был почти идентичен этой станции), могли обмениваться данными между собой.

Карта AirPort тоже не была разработана Apple “с нуля”. Это продукт переработки еще одного продукта компании Lucent, карты Lucent WaveLAN/Orinoco Gold PC Card. Карту Lucent лишили антенн и упростили, перенеся часть функционала в компьютер. В корпус iBook, например, были встроены две антенны для беспроводной связи, и предусмотрено место для подключения AirPort карты.

Все необходимое программное и аппаратное обеспечение, было распределено между картой и компьютером, и выполняло все необходимые рутинные операции (настройку, инициализацию соединения, передачу данных) без вмешательства пользователя.

В 99,999% случаев – безошибочно и без проблем. На порядок профессиональнее, чем у 99,999% доморощенных экспертов, из раздела “Ну и что?”.

AirPort Base Station “Graphite” стоила 299 долларов. Вроде бы дешевле, чем RG-1000, но даже если я ошибаюсь, не сильно дороже. AirPort Card стоила 99 долларов, и, благодаря передаче значительной части функционала компьютеру, была раза в три дешевле чем её “предок”.

Компьютеры, “готовые к подключению WiFi”, назывались AirPort Ready. Очень скоро все Mac’и, кроме Xserve, были AirPort Ready с рождения. Потому что все Mac’и на этом свете выпускала Apple, и именно Apple решала что и как должно быть у них внутри. Теперь это были её проблемы.

Ноябрьский снег

13 ноября 2001 года, Apple внесла изменения в конструкцию базовой станции: добавила еще один Ethernet-разъем, выходной. Новая станция, как и прежде, захватывала Ethernet-кабель от провайдера, но теперь устройство, не готовое работать с AirPort, не лишалось доступа к сети.

Новую модель назвали Snow (снег). AirPort Base Station “Snow”. За несколько месяцев, с начала продаж AirPort до “ноябрьского снега”, платформа Macintosh превратилась в самую беспроводную платформу в мире.

Описывать все 19 лет истории Apple AirPort я пока не собираюсь…но молчать не обещаю.

Вышло обновление для AirPort Express с поддержкой AirPlay 2 и HomeKit

Несмотря на прекращение производства линейки фирменных роутеров, в ночь с 28 на 29 августа Apple выпустила обновленную версию прошивки для AirPort Express. Апдейт может быть загружен при помощи совместимых устройств с установленным приложением AirPort Utility.

Обновление прошивки AirPort Express за номером 7.8 привносит поддержку технологии AirPlay второго поколения, которая прежде была доступна только в бета-версии, а также добавляет роутер в приложение Home, позволяя управлять им вместе с устройствами категории «умный дом».

AirPort Express и внешняя аудиотехника

Благодаря тому что теперь AirPort Express можно добавить в приложение Home, а также подключить к нему внешнюю аудиоаппаратуру через AUX, пользователи смогут удаленно активировать воспроизведение музыки, в том числе путем подачи соответствующей голосовой команды.

В апреле этого года Apple объявила, что полностью сворачивает проект AirPort, распуская команду, которая прежде занималась разработкой данной продуктовой линейки. Тем не менее, в компании пообещали, что продолжат программную поддержку уже проданных устройств в течение еще 5 лет.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

В бете iOS 12 нашли поддержку AirPlay 2 в AirPort Express

Одним из нововведений второй бета-версии iOS 12 стала возможная поддержка беспроводной технологии AirPlay 2 для точки доступа AirPort Express. Находку обнаружили читатели издания MacRumors.

Так, в новой бете устройство определяется в приложении «Дом» на iOS, однако если попробовать добавить AirPort Express в качестве аксессуара, появится сообщение о необходимости обновить точку доступа. При этом в «Утилите AirPort» апдейта нет, а это значит, что он будет выпущен позже.

По всей видимости, владельцы AirPort Express все же получат доступ к новейшей технологии AirPlay 2 — и это несмотря на то, что Apple недавно прекратила разработку в данном направлении. Стоит отметить, что в прошлом году об этом попросили Крейга Федериги, на что топ-менеджер ответил, что Apple рассмотрит данную возможность.

Эксперты склоняются к версии, что Apple внедрит поддержку новой технологии путем выхода обновления программного обеспечения. При этом нововведение затронет только AirPort Express 2012 года — более старые версии роутера не смогут работать с AirPlay 2.

В прошлом году прошел слух о том, что Apple вовсе прекратила разработку линейки AirPort, а всех инженеров переключила на другие проекты, расформировав соответствующее подразделение. В Купертино это никак не прокомментировали, а в ответ на появление новых роутеров в магазине заявили, что они предназначены для больших домов, тогда как AirPort можно использовать в квартире.

AirPort Express получит поддержку AirPlay 2

Apple планирует внедрить поддержку технологии AirPlay 2 в фирменный роутер AirPort Express при помощи обновления программного обеспечения. Об этом свидетельствует находка, обнаруженная разработчиками в обновлении iOS 11.4.

Сообщается, что подключенную к AirPort Express аудиосистему можно будет использовать для прослушивания с другими колонками, в том числе HomePod — теперь все отображается в приложении «Дом». Однако завершить настройку не представляется возможным, поскольку это бета-версия iOS 11.4, а AirPort Express пока не поддерживает AirPlay 2.

Эксперты склоняются к версии, что Apple внедрит поддержку новой технологии путем выхода обновления программного обеспечения. При этом нововведение затронет только AirPort Express 2012 года — более старые версии роутера не смогут работать с AirPlay 2.

В прошлом году прошел слух о том, что Apple вовсе прекратила разработку линейки AirPort, а всех инженеров переключила на другие проекты, расформировав соответствующее подразделение. В Купертино это никак не прокомментировали, а в ответ на появление новых роутеров в магазине заявили, что они предназначены для больших домов, тогда как AirPort можно использовать в квартире.

Третьи бета-версии iOS 11.3, macOS 10.13.4 и tvOS 11.3 стали доступны всем

Сегодня, спустя сутки после релиза третьих бета-версий iOS 11.3 и macOS High Sierra 10.13.4 и tvOS 11.3, они стали доступны для публичного тестирования. Обновления, в том числе watchOS 4.3 beta 3 для разработчиков, уже могут быть загружены через iTunes и «по воздуху» владельцами всех совместимых устройств.

Основное отличие третьей бета-сборки iOS 11.3 от второй состоит в отсутствии в системе упоминаний о технологии AirPlay второго поколения. Первоначально она стала доступна пользователям с дебютной бета-версией iOS 11.3 и обеспечивала одновременную трансляцию звука сразу на несколько устройств. Именно AirPlay 2 предстояло объединить два или более HomePod в целостную стереосистему.

macOS High Sierra 10.13.4, равно как и watchOS 4.3, не содержат столь же значимых изменений. Очевидно, при их разработке в Купертино предпочли сосредоточиться на повышении стабильности совместимых устройств, а также устранении существующих багов и недоработок, которых в последнее время появилось даже слишком много.

Обсудить обновления можно в официальном Telegram-чате AppleInsider.ru.

С iOS 11.3 что-то пошло не так

Сегодня разработчики получили в свое распоряжение третьи бета-версии операционных систем iOS 11.3 и tvOS 11.3, и главное, как это часто бывает у Apple, кроется не в том, что эти системы получили, а чего они лишились. К разочарованию разработчиков, очень скоро выяснилось, что из обеих сборок пропала поддержка технологии беспроводного стриминга AirPlay 2.

Так как данная технология в предыдущих бета-версиях присутствовала, недавнее решение Apple, скорее всего, было вызвано нежеланием спешить и стремлением исправить все существующие недочеты к финальному релизу. Ну а если учесть недавно измененную концепцию обновления ПО, анонсированную Крейгом Федериги, то вполне возможно, что AirPlay 2 доберется до простых пользователей лишь с выходом iOS 12.

В практическом плане вторая версия протокола позволяет оснастить AppleTV и HomePod технологией «мультирум» для одновременного стриминга на несколько устройств. Но похоже, мы поторопились, и слушать музыку сразу нескольких колонках Apple мы сможем не так скоро, как хотелось бы. Не забывайте, что поделиться своим разочарованием вы можете не только в разделах комментариев, но и в официальном чате AppleInsider.ru в Telegram, который работает круглосуточно и совершенно бесплатно!

Ищете бюджетную альтернативу Apple TV? Мы ее нашли

Когда возникает потребность в трансляции фотографий и видео с iPhone и iPad на телевизор, на ум сразу приходит приставка Apple TV. Однако если потребности ограничиваются только этим, покупать телевизионную приставку от Apple за 15 тысяч рублей не совсем целесообразно, если вы умеете считать деньги. Поэтому для трансляции развлечений с iOS-устройств (и не только) на ТВ придумали специальные устройства, которые не только компактнее, но и стоят гораздо дешевле.

Одним из таких девайсов является Smart Cast v04 от компании Rombica, уже известного нашим читателям производителя аксессуаров (родом из Сингапура, кстати). Небольшой стик, чем-то напоминающий зарядку для Apple Watch, подключается к телевизору по разъему HDMI для приема и показа фото, видео и аудио через Wi-Fi. Гаджет позволяет воспроизводить изображение с разрешением 1920 х 1080 пикселей. Достаточно выбрать соответствующий выход на ТВ, включить AirPlay и начать трансляцию фильмов, сериалов или фото.

Настройка Smart Cast v04 занимает всего пару минут. Сначала подключаем устройство к порту HDMI, а затем уже к нему беспроводной приемник, не забывая подключить второй кабель к любому порту USB в телевизоре или внешнему блоку питания. После выбора выхода HDMI откроется так называемая «домашняя страница», где указан ID и пароль Wi-Fi сети Smart Cast v04. К этой сети можно подключиться со смартфона или планшета — например, чтобы стримить фото/видео с iPhone на телевизор, где нет интернета (на даче, в гостях у бабушки и так далее).

В остальных случаях удобнее подключить Smart Cast v04 к роутеру, введя в адресной строке IP-адрес — устройство просканирует сеть и подключится к вашей домашней или офисной Wi-Fi-сети.

Само устройство оснащено одной-единственной кнопкой — с ее помощью осуществляется выбор режима для подключения гаджетов Apple и девайсов на Windows/Android, которые тоже поддерживаются.

Как транслировать изображение с iPhone на телевизор

Чтобы транслировать контент с iPhone или iPad, устройства должны находиться в одной Wi-Fi-сети со Smart Cast v04. Далее все просто — тянем за шторку «Пункта управления», выбираем AirPlay, и через несколько секунд трансляция картинки с iOS-устройства начнется на телевизоре. Задержки при трансляции с того же iPhone на телевизор нет, хотя при беспроводном подключении это не редкость.

Учитывая стоимость в пару тысяч рублей, Smart Cast v04 является отличным инструментом для трансляции развлечений с мобильных устройств на телевизор. Небольшой размер позволяет спокойно разместить устройство за телевизором и пользоваться при необходимости. Эту бюджетную альтернативу Apple TV можно купить в магазине «М.Видео».

Купить Rombica Smart Cast v04

Apple рассказала о способах воспроизведения музыки на HomePod

Отзыв о качестве звучания HomePod, оставленный пользователем динамика, вкупе с материалом об ограничениях устройства вызвал настоящий переполох среди наших читателей. Некоторые из них решили, что, если HomePod может напрямую работать только с Apple Music, значит, другие способы воспроизведения ему недоступны. Дабы предотвратить раздрай, Apple опубликовала полный список музыкальных источников, поддерживаемых новинкой.

Откуда взять музыку для воспроизведения на HomePod:

  • Музыка, доступная по подписке в Apple Music,
  • Музыка, приобретенная в iTunes,
  • Музыка из «Медиатеки iCloud» (в том числе композиции из Apple Music и iTunes Match),
  • Композиции, транслируемые по радио Beats 1,
  • Подкасты,
  • Любой аудиоконтент, передаваемый на HomePod по AirPlay.

Последний пункт наиболее интересен для пользователей, предпочитающих Apple Music другой сервис потоковой музыки или имеющих собственную библиотеку треков. Благодаря поддержке беспроводной технологии AirPlay HomePod может ретранслировать музыку из Spotify, Pandora, Google Play Music, «Яндекс.Музыки» и еще десятков других сервисов, выступая в роли внешнего динамика не только для iPhone или iPad, но и для Mac и Apple TV.

В iOS 11.3 и tvOS 11.3 появилась поддержка AirPlay 2

Разработчик обнаружил в первой бета-версии iOS 11.3 и tvOS 11.3 функции, свидетельствующие о скором появлении технологии AirPlay 2. В частности, речь идет о поддержке мультирума на Apple TV при проигрывании музыки с iPhone.

Если установить iOS 11.3 на iPhone или iPad, а также tvOS 11.3 на четвертое или пятое поколение Apple TV, вы сможете использовать AirPlay 2, чтобы воспроизводить музыку на нескольких устройствах одновременно.

Например, с двумя Apple TV в разных комнатах дома или квартиры предусмотрена возможность воспроизвести с iPhone одну и ту же песню на обеих, используя функцию мультирума AirPlay 2.

После установки tvOS 11.3 приложение «Дом» предлагает вам добавить Apple TV к HomeKit, а также выбрать комнату для него. После этого Apple TV отображается как доступное устройство в приложении.

Технология AirPlay 2 была представлена как часть iOS 11 на WWDC в июне этого года. Она включает в себя такие функции, как воспроизведение звука в нескольких комнатах с устройств iOS и улучшенную буферизацию.

Функциональность AirPlay 2 ограничена устройствами, использующими текущие бета-версии iOS 11.3 и tvOS 11.3. AirPlay 2 еще официально не была выпущена Apple, но в будущем сторонние колонки и HomePod будут поддерживать данную функцию.

Как использовать AirPlay в Apple Watch 4.0

Воспользоваться преимуществами AirPlay теперь можно и на Apple Watch. С помощью AirPlay можно с легкостью воспроизводить видео или музыку с iPhone, iPad или iMac на других устройствах, таких как Apple TV или «умные» колонки. И хотя...