AirPort Express: захватите в дорогу Wi-Fi

В наши дни Wi-Fi почти везде. Зоны бесплатного WiFi на транспорте и в общественных центрах, они охватывают целые города и даже кластеры из нескольких городов. Будто бы скоро целые страны (небольшие по площади) превратятся в зону (WiFi-зону). Apple сыграла в превращении WiFi в то, чем эта технология стала, не последнюю роль. 7 июня 2004 года в семействе WiFi-устройств от Apple появилась новая базовая станция, AirPort Express. Более дешевая, доступная, почти незаметная. Окружающий мир стал чуть более беспроводным, но на это тогда никто не обратил внимания.

Большое видится на расстоянии, особенно если оно крошечное, легкое и не отличается от других, давно ставших привычными, предметов обихода. AirPort Express (если не обращать внимание на аномальное количество разъемов на её корпусе) была один-в-один похожа на самые обычные сетевые адаптеры портативных компьютеров.

Изменение формы заметили сразу: вместо “летающей тарелки” с мерцанием индикаторов, журналистам предъявили параллелепипед с уютно закругленными гранями – и дискуссии о тенденциях в “яблочном” дизайне выплеснулись на страницы СМИ, в блоги и на форумы.

Форумы о формах формулировали мнение… Поэтично. Проза казалась скучноватой, и не вызывала эмоций. Что-то там про AirTunes и зарядку для iPod Shuffle?

Еще один WiFi-роутер, занимающий самую нижнюю строчку среди себе подобных в прайс-листах Apple, ослабленный и освобожденный от нескольких форм функционала – понятно что ничего революционного или значительного в нем просто не может быть!

А кое-что было…

Продолжение серии про AirPort, предыдущие части здесь:

Первая часть: AirPort: WiFi в стиле Apple.

WiFi для межгалактических путешественников

AirPort Express создавали, в первую очередь, для тех пользователей PowerBook или iBook, которым приходится часто путешествовать. Он отлично умещался в сумке для ноутбука, и почти ничего не весил.

Его размер, в сантиметрах – 9,1х7,4х2,8, вес – 190 грамм. Чуть больше чем у стандартных сетевых адаптеров, входивших в комплект поставки портативных компьютеров. Создать свою WiFi-зону отныне было делом нескольких секунд.

Экспресс почти ни в чем не уступал AirPort Extreme Base Station, хотя из его названия, для придания изделию стремительности, или по каким-то другим причинам, словосочетание Base Station убрали. Просто AirPort Express. И лаконично, и звучит красивее. И похоже на “экспресс до аэропорта”.

В Экспрессе отсутствовал модем. У меня это решение вызывало сомнения: в случае если в месте ночлега никаких средств коммуникаций кроме обычной телефонной сети нет, никто никогда не слышал про ADSL, модем был оружием последнего шанса. Но ради такого дела в те времена можно было обойтись без WiFi (в компьютерах модемы были обязательно), тем более что в глуши коннект, если он был вообще, был нехорошим.

Зато Экспресс стоил всего 129 долларов (AirPort Extreme Base Station стоила 299), набор из шнура питания и двух кабелей для аудио и аналоговых нужд стоил еще 39 долларов (но без него вполне можно было обойтись). Потеря Экспресса (в путешествиях что только не случается!) была в 2,3 раза менее разорительна.

При желании (или необходимости) AirPort Express без особых проблем можно было использовать в качестве обычной базовой станции в “пункте постоянной дислокации”, дома или на работе.

По сравнению с AirPort Extreme Base Station у Экспресса нулевого поколения (почему-то его назвали именно так, когда появились следующие поколения) были ограничения, но не слишком суровые.

Экспресс поддерживал всего 10 беспроводных клиентов (вместо 50 у Extreme Base Station), у него не было разъема Ethernet для подключения устройств не поддерживающих WiFi, да и единственный порт Ethernet был, даже по меркам тех давно забытых лет, слабоват. Всего лишь 10/100Base-T.

На корпусе Экспресса было всего 3 (три!) разъёма: аналого-оптический аудиовыход, USB-порт (для подключения принтера или для… зарядки iPod Shuffle) и входной Ethernet-порт, о котором выше, который медленный и слабый.

Забавно, но исторический факт: Экспресс оказывался совместим с принтерами, которые Apple официально не поддерживала, и которые AirPort Extreme Base Station отказывалась даже видеть. Джеф Карлсон, журналист MacWorld, оказавшись в безвыходной ситуации, в отчаянии подключил к Экспрессу старый лазерный принтер Lexmark E312, и у него все получилось.

Правда, это скорее заслуга программистов Apple: под управлением AirPort 4.0 (эту версию требовали Экспрессы, вместо бесплатной AirPort 3.4.2) AirPort Extreme Base Station тоже обучилась этим трюкам.

Но была у Экспресса еще одна “главная особенность”…

AirTunes

Вас не насторожило упоминание аудиовыхода? Если нет, напрасно. Потому что “мама мыла раму”, а “Apple любит музыку”. И в банальной базовой WiFi-станции компания никак не могла проигнорировать iTunes.

С помощью программы AirTunes, на одну из аудио-систем, подключенную к AirPort Express, можно было транслировать звуковой сигнал из iTunes клиента.

Какое это имело отношение к путешествиям и вообще WiFi, я не знаю. Этой функцией я даже не пользовался (мне хватало и хватает компьютера и обычных наушников), и как это выглядело на практике – даже не представляю.

Но это очень современно.

Немного технических подробностей

При всех его увлекательных и замечательных свойствах, AirPort Express был, фактически, специализированным компьютером на чипсете Broadcom BCM4712KFB, главную роль в котором играл MIPS-процессор с тактовой частотой 200 МГц, так что если вы прочитаете где-нибудь истории о том, как Apple не использовала MIPS, можете храбро посылать их к AirPort Express нулевого поколения.

Но в крошечном устройстве был еще один чипсет, “музыкальный”, от Texas Instruments, 16-битный Burr-Brown PCM2705.

И чужими разработками Apple, мягко говоря, не пренебрегала.

Но самым главным, тем что избавляло пользователя AirPort Express от плясок с бубнами, было программное обеспечение.

Оно поставлялось вместе с Экстримом, на CD, в вариантах для Mac OS X и для Windows. Это были AirPort Express Assistant (упрощавший настройку и наладку беспроводной зоны до абсолютного безобразия), AirPort Express Admin Utility и AirTunes.

Первое поколение появилось только в 2008 году, в эпоху iPhone…

Продолжение следует

Обсудить историю Apple вы можете в нашем Telegram-чате.

Вышло обновление для AirPort Express с поддержкой AirPlay 2 и HomeKit

Несмотря на прекращение производства линейки фирменных роутеров, в ночь с 28 на 29 августа Apple выпустила обновленную версию прошивки для AirPort Express. Апдейт может быть загружен при помощи совместимых устройств с установленным приложением AirPort Utility.

Обновление прошивки AirPort Express за номером 7.8 привносит поддержку технологии AirPlay второго поколения, которая прежде была доступна только в бета-версии, а также добавляет роутер в приложение Home, позволяя управлять им вместе с устройствами категории «умный дом».

AirPort Express и внешняя аудиотехника

Благодаря тому что теперь AirPort Express можно добавить в приложение Home, а также подключить к нему внешнюю аудиоаппаратуру через AUX, пользователи смогут удаленно активировать воспроизведение музыки, в том числе путем подачи соответствующей голосовой команды.

В апреле этого года Apple объявила, что полностью сворачивает проект AirPort, распуская команду, которая прежде занималась разработкой данной продуктовой линейки. Тем не менее, в компании пообещали, что продолжат программную поддержку уже проданных устройств в течение еще 5 лет.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

В бете iOS 12 нашли поддержку AirPlay 2 в AirPort Express

Одним из нововведений второй бета-версии iOS 12 стала возможная поддержка беспроводной технологии AirPlay 2 для точки доступа AirPort Express. Находку обнаружили читатели издания MacRumors.

Так, в новой бете устройство определяется в приложении «Дом» на iOS, однако если попробовать добавить AirPort Express в качестве аксессуара, появится сообщение о необходимости обновить точку доступа. При этом в «Утилите AirPort» апдейта нет, а это значит, что он будет выпущен позже.

По всей видимости, владельцы AirPort Express все же получат доступ к новейшей технологии AirPlay 2 — и это несмотря на то, что Apple недавно прекратила разработку в данном направлении. Стоит отметить, что в прошлом году об этом попросили Крейга Федериги, на что топ-менеджер ответил, что Apple рассмотрит данную возможность.

Эксперты склоняются к версии, что Apple внедрит поддержку новой технологии путем выхода обновления программного обеспечения. При этом нововведение затронет только AirPort Express 2012 года — более старые версии роутера не смогут работать с AirPlay 2.

В прошлом году прошел слух о том, что Apple вовсе прекратила разработку линейки AirPort, а всех инженеров переключила на другие проекты, расформировав соответствующее подразделение. В Купертино это никак не прокомментировали, а в ответ на появление новых роутеров в магазине заявили, что они предназначены для больших домов, тогда как AirPort можно использовать в квартире.

Apple распродала почти все запасы AirPort

Запасы маршрутизаторов линейки AirPort от Apple во всем мире постепенно иссякают, следует из материалов фирменного онлайн-магазина компании. Дефицит товара стал следствием решения Apple прекратить дальнейшее производство роутеров, сосредоточившись на развитии иных продуктов.

По состоянию на 21 мая на основных европейских рынках, в том числе во Франции, Италии, Германии, Испании, Великобритании и России, ни одна из моделей AirPort не доступна для покупки через онлайн. При этом шанс приобрести роутер все еще сохраняется при условии посещения физической розницы.

Несмотря на то что Apple решила прекратить производство AirPort, в Купертино продолжат поддерживать выпущенные ранее устройства. В частности, ожидается, что с релизом iOS 11.4 фирменные маршрутизаторы компании получат поддержку беспроводной технологии AirPlay второго поколения.

О том, что Apple окончательно свернула производство AirPort, стало известно около месяца назад. Закрытию проекта предшествовали роспуск команды, работавшей над созданием маршрутизаторов, а также длительное отсутствие аппаратных обновлений линейки, которые прекратились в 2013 году.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

Apple прекращает выпуск AirPort Express и AirPort Extreme

Apple официально прекратила выпуск фирменных маршрутизаторов AirPort, в том числе AirPort Express, AirPort Extreme и AirPort Time Capsule. Об этом представители компании рассказали iMore. Несмотря на прекращение производства, периферийные устройства останутся доступными для покупки еще какое-то время.

«Мы прекращаем выпуск продуктовой линейки AirPort, — приводит iMore слова официального представителя Apple. — Они все еще будут доступны для покупки в нашем онлайн-магазине, в фирменной рознице Apple, а также в сетях авторизованных реселлеров до момента исчерпания складских запасов».

Apple не обновляла линейку фирменных Wi-Fi-роутеров с 2013 года, а в 2016 году объявила, что расформировывает команду, ответственную за разработку AirPort. По данным источников, знакомых с ситуацией, в Купертино решили сосредоточить усилия на развитии продуктов, приносящих более ощутимый доход, чем роутеры.

Несмотря на отказ от линейки AirPort, Apple подготовила развернутую статью с советами по выбору Wi-Fi-маршрутизатора для работы с фирменными устройствами. В числе требований отмечается обязательная поддержка стандарта IEEE 802.11ac, диапазонов 2,4 и 5 ГГц, протокола WPA2 Personal и технологии MIMO.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

6 продуктов Apple, которые оказались незаслуженно забыты

Каждый год Apple радует нас новыми iPhone, iPad, Apple Watch и компьютерами Mac. Однако далеко не все продукты компании получают своевременное обновление, несмотря на то, что свою нишу они нашли. О них сегодня и пойдет речь.

AirPort Extreme – последнее обновление 10 июня 2013 года.

Не стоит ждать, что Apple решит возродить свою линейку базовых станций в ближайшем будущем. В январе 2016 года издание Bloomberg сообщило, что Apple окончательно прекратила разработку своих продуктов AirPort, перенаправив инженеров на другие проекты. Однако на официальном сайте по-прежнему можно приобрести AirPort Extreme, AirPort Express и Time Capsule.

Mac Pro – последнее обновление 18 декабря 2013 года.

Последнее обновление Mac Pro произошло в 2013 году. В апреле 2017 компания заметно снизила цену, также незначительно обновив аппаратную составляющую. На этой неделе представитель Apple подтвердил выход нового модульного Mac Pro в 2019 году. В этот раз в Купертино решили обратиться к профессионалам, которые работают в сфере производства контента, чтобы учесть все нюансы при разработке.

Mac Mini – последнее обновление 16 октября 2014 года.

Apple уже говорила, что Mac Mini остается важным продуктом в линейке Mac, однако не поделилась сроками выхода обновленного компактного компьютера. Более того, нет никаких утечек касаемо Mac Mini, что говорит о том, что работа над новой версией если и ведется, то исключительно в пассивном режиме.

MacBook Air – последнее обновление 9 марта 2015 года.

Базовая модель хоть и была обновлена в июне 2017 года, вместе с компьютерами MacBook Pro, но кроме нового процессора ноутбук не получил ровным счетом ничего. Исходя из последней информации, Apple покажет бюджетный MacBook Air на WWDC 2018, цена которого не будет превышать 999 долларов.

iPod Touch – последнее обновление 15 июля 2015 года.

На данным момент плеер iPod Touch является слишком нишевым продуктом. Все возможности, которые предоставляет данный продукт, есть и у iPhone. К тому же это последний iPod, который доступен для покупки в официальном магазине Apple. В прошлом году были прекращены продажи iPod Nano и iPod Shuffle. Учитывая отсутствие утечек, судьба этого продукта остаётся неизвестной.

iPad Mini – последнее обновление 9 сентября 2015 года.

Как сообщают разные источники, компактный планшет Apple не пользуется особым спросом, именно поэтому компания решила отказаться от обновления. Все больше внимания уделяется профессиональному сегменту, где экрана iPad Mini будет явно недостаточно для продуктивной работы. К сожалению, нет никаких предпосылок, что компания работает над обновленной версией iPad mini.

А какие продукты Apple хотели бы обновить вы?

AirPort Express получит поддержку AirPlay 2

Apple планирует внедрить поддержку технологии AirPlay 2 в фирменный роутер AirPort Express при помощи обновления программного обеспечения. Об этом свидетельствует находка, обнаруженная разработчиками в обновлении iOS 11.4.

Сообщается, что подключенную к AirPort Express аудиосистему можно будет использовать для прослушивания с другими колонками, в том числе HomePod — теперь все отображается в приложении «Дом». Однако завершить настройку не представляется возможным, поскольку это бета-версия iOS 11.4, а AirPort Express пока не поддерживает AirPlay 2.

Эксперты склоняются к версии, что Apple внедрит поддержку новой технологии путем выхода обновления программного обеспечения. При этом нововведение затронет только AirPort Express 2012 года — более старые версии роутера не смогут работать с AirPlay 2.

В прошлом году прошел слух о том, что Apple вовсе прекратила разработку линейки AirPort, а всех инженеров переключила на другие проекты, расформировав соответствующее подразделение. В Купертино это никак не прокомментировали, а в ответ на появление новых роутеров в магазине заявили, что они предназначены для больших домов, тогда как AirPort можно использовать в квартире.

Роутеры AirPort Express получат поддержку AirPlay 2

Фирменные роутеры компании Apple можно будет использовать для трансляции музыки по протоколу AirPlay 2. AirPort Express – это базовая станция для создания беспроводной сети Wi-Fi. Это самая простая модель, которую можно приобрести на официальном сайте Apple...

Неужели Apple откажется от AirPort?

На фоне новости о том, что Apple впервые начала продавать в своем официальном магазине Wi-Fi-роутеры от сторонних производителей, вполне логично возник вопрос: а когда же компания планирует обновить свой модельный ряд беспроводных роутеров? Неужели обновление аппаратного обеспечения, которое в последний раз осуществлялось в далеком 2013 году, станет заключительным?

Издание 9to5Mac распространило официальное заявление Apple, про которое вряд ли скажешь, что оно отвечает на все вопросы:

«Люди любят наши продукты AirPort, и мы продолжим продавать их. Сетевое оборудование играет важную роль в наших домах, и мы просто предоставили своим потребителям еще один вариант, который лучше подходит для более просторных домов».

Можно было бы обрадоваться, однако стоит обратить внимание на то, что «продолжим продавать» не означает «продолжим производить». Мы надеемся, что в Купертино все-таки не отправят этот популярный продукт на свалку истории и все же в ближайшее время модернизируют его и приведут в соответствие с новейшими стандартами.

Apple начала продавать сторонние роутеры в онлайн-магазине

Apple впервые стала предлагать роутеры стороннего производителя в своем онлайн-магазине. На днях к AirPort Extreme, AirPort Express и Time Capsule присоединилась Wi-Fi-система Linksys Velop Mesh. Устройство появилось в американском магазине Apple.

Поскольку компания не обновляла AirPort Extreme и Time Capsule с июня 2013 года, она решила предоставить покупателям выбор среди более новых девайсов (последнее поколение AirPort Express вовсе было представлено 5 лет назад). При этом внешне Linksys Velop Mesh имеет очень много общего с роутерами от Apple. В российском онлайн-магазине устройство пока недоступно.

Linksys Velop

Линейка AirPort

В прошлом году прошел слух о том, что Apple вовсе прекратила разработку линейки AirPort, а всех инженеров переключила на другие проекты, расформировав соответствующее подразделение. В Купертино это никак не прокомментировали, а в ответ на появление новых роутеров в магазине заявили, что системы Linksys предназначены для больших домов, тогда как AirPort можно использовать в квартире.

В то же время старт продаж сторонних устройств для Wi-Fi намекает на то, что Apple в ближайшее время не собирается обновлять собственную линейку. Не исключено, что уже весной ассортимент онлайн-магазина компании пополнится новыми роутерами от сторонних производителей.