Apple пока не может выпустить AirTag. И вот почему

Похоже, именно так выглядит AirTag

Ожидание Apple AirTag, похоже, снова затягивается. Apple схватили за руку на попытке задушить компанию Tile не слишком благородными способами. Скупая у Google рекламу этой компании и предотвращая её показ целевой аудитории. Это – самое заметное из подобных действий, но не единственное. А компания Tile не собирается сдаваться.

Ответ на “чья возьмет?” почти очевиден. Компания Tile зарабатывает меньше миллионов долларов чем Apple – миллиардов. В Tile работает сто человек, в Apple – 140 тысяч. Но на рынке электронных маячков в США доля Apple – 0%. Доля Tile – 80%. Tile была основана в Сан-Матео, Калифорния, в 2012 году. Её история уместилась бы в тоненькой брошюрке, страниц на 30 – она прошла через суровые испытания, однажды ей пришлось сократить треть персонала, несколько раз возникали споры о том кому принадлежат авторские права на идею волшебных маячков – история компании была бы замечательным и весьма поучительным чтивом. Про историю Apple вы догадаетесь сами: в ней было столько людей и случилось только событий, она побывала и триумфатором на нескольких рынках, и самой богатой IT компанией в мире, очень многое в этой истории засекречено или просто забыто, за ненадобностью – но тысячи на три страниц материала хватило бы.

Посчитав что дни Tile сочтены (слишком разные у неё и у Apple весовые категории), я даже не стал глубже вникать в то чем эта компания живет, чем занимается и на что надеется, оказавшись в удушающих объятиях обстоятельств непреодолимой силы. У маячков Tile множество недостатков, но за 6 лет их существования они уже столько раз помогли людям в очень неприятных ситуациях, что изучать их судьбу было как-то больно и неудобно. А они думают иначе, они верят что у них все получится. Когда-то они начали с нуля, теперь Tile зарабатывает десятки миллионов в год. И только что они обновили ассортимент. Они чем-то похоже на Apple Computer в первый год её существования. Победить их (по-честному) Apple будет вовсе не просто. И заметили ли вы что ответ назван ПОЧТИ очевидным? Tile, хоть это и маловероятно, может и победить. Кстати, расскажите, что думаете об AirTag в нашем Telegram-чате.

Главный конкурент AirTag

О том, что такое “маячки” (которые компания называет “finders”), и как они работают, лучше всего узнать из видео компании Tile. Оно очень короткое, всего 1 минута и 54 секунды:

Примерно то же самое обирается сделать Apple, но на более высоком уровне технологий, с новыми возможностями, используя всю мощь гигантской корпорации. Tile использует в своих фантастических маячках обычный Bluetooth, расстояние на котором маячок может быть обнаружен без использования “общественного сервиса” зависит от модели маячка, но в самом лучшем случае не превышает 122 метров. Премиальный сервис, реализующий то что обещано Apple, если не врут источники, за “просто так”, стоит подписчикам немалых денег. Зато, в отличие от сверхширокополосных коммуникаций, Bluetooth не использует всё еще экзотические диапазоны частот, некогда обозначенные как частоты для всех, но кое-где уже используемые для других целей государственными организациями. Кое-где запрещен и Bluetooth, но это уже запредельно экстремальные случаи.

Сотрудники Tile активно работают над превращением придуманной ими технологии во что-то большее, они полны идей – на смену предыдущим моделям маячков недавно пришли новые. О новой линейке (возможно, последней) нужно рассказать подробнее.

Новая линейка маячков

Обновленная линейка маячков состоит из четырех моделей маячков. Самый дешевый, самый легкий и “видимый” с расстояния не большего чем 46 метров – маячок Sticker, на русский его название переводится как “стикер”, чем он, собственно, и является. Продают его комплектами из 2, 4 и 8 штук, за 39,99, 59,99 и 99,99 доллара. Стикер приклеивается к любой поверхности (уверяет компания) и держится за неё насмерть. Батарея рассчитана на три года работы. Может ли приклеившийся намертво маячок быть использован для какого-то другого предмета – вопрос. Скорее всего нет. Зато он прост и удобен, он не боится дождя и влажности, но погружение его в воду на длительное время нежелательно. Это цилиндр с диаметром 27 мм и высотой 7,3 мм.

Маячок в работе (на велосипедной раме)

Чуть более “серьезная” модель – Slim, выглядит как тонкая карточка с логотипом Tile, идеально подходит для использования в папках с документами, а будь она чуть потоньше, её можно было бы использовать и как закладку. Тоже не боится ни дождя, ни влажности, ни кратковременного погружения в воду, тоже с несменяемой батареей, рассчитанной на три года. Поскольку Slim ни к чему не приклеивается, при необходимости маячок можно использовать для различных охраняемых объектов. Максимальная дальность – до 61 метра. Стоит 29,99 доллара за штуку. По своему размеру Slim – самый большой маячок в линейке: 86 х 54 х 2,4 мм.

Самый тонкий маячок

Модель Mate (приятель, подружка), можно отнести к верхнему среднему классу. Это устройство размером 35 х 35 х 6,2 мм, при покупке одной штуки он обойдется в 24,99 доллара, четыре штуки предлагают за 69,99 доллара, восемь штук – за 129,99. Работает на расстоянии до 61 метра. Батарея сменяемая, её хватает на год.

Модель Mate

А самый крутой маячок от Tile называется Pro. Просто и без каких-либо лишних слов вроде AirPods или iPhone 11 перед ним. Размер – 42 x 42 x 6.5 мм, дальность до 122 м, из моделей маячков Tile только Pro предлагается в разноцветных вариантах. В черном и белом. Если вы задумались какой цвет вы выбрали бы, не надейтесь. Я всегда считал что только психи могут противостоять в тысячу с лишним раз более крупным корпорациям (NeXT примерно с этого и начинала), и вот вам подтверждение. При приобретении одного маячка типа Pro, он может быть только черным, и обойдется от вам в 34,99 доллара. При приобретении двух, за 59,99 доллара, вы получите черный и белый маячок. При покупке четырех – два белых и два черных, плюс бесплатные подарочные пакеты. Батарея сменяемая, её хватает на год.

Версия Pro

Сильно, стильно, жизнеспособно. Не правда ли? О проблемах не вспоминаю, вломившись в новую для себя область деятельности Apple столкнется с еще большим их числом. Пока – один-ноль в пользу Tile.

Почему Apple не купила Tile?

Мы знаем как Apple обычно решает подобные вопросы, Tile попытались приобрести – но неожиданно наткнулись на неумолимое стремление “микроба” к полной и абсолютной свободе, и нежелание компании продаваться с потрохами, патентами, идеями и персоналом набившим руку в этой области даже за завышенную цену. Потом, наверное, пробовали и другие подходы, менее приятные для Tile но не выходящие за рамки. Теперь, видимо, что-то не складывается, что задачи стоящие перед Apple AirTag усложнились, что у Tile её “недотехнологии” отлично работают, добиться того же с помощью сверхтехнологии будет намного сложней – и вот, до безобразия законопослушная Apple пошла на крайние меры. Что будет дальше – я не знаю. Наверное, через неделю или две Apple AirTag выйдет в свет.

Apple просто обязана выпустить AirTag и вот почему.

Такая метка не займет много места в сумке, но сыграет важную роль в ее поиске.

В последнее время не утихают разговоры об Apple AirTag. Если верить слухам и разной достоверности утечкам, аксессуар должен называться именно так и представлять из себя полноценный поисковой маячок, который можно повесить на ключи, сумку, чемодан или другие места и найти их в случае потери. Возникает много вопросов зачем они нужны Apple, но логика подсказывает, что AirTag должен выйти как можно скорее и вот почему.

Как найти ключи?

Часто ли у вас было такое, что вы теряли дома, например, ключи, вам надо было срочно уходить, а дверь закрыть нечем? Думаю, что даже если не часто, то такое случалось с каждым. В этот момент больше всего хочется, чтобы они издали звук и не пришлось проверять все карманы и сумки. Ведь iPhone может так сделать по команде с Apple Watch. Почему так не могут ключи?

Многие производители задались тем же вопросом и уже много лет выпускают крохотные Bluetooth-метки, которые можно повесить на предмет, который часто теряешь и забыть об этом. В случае необходимости они могут издать звук, который облегчит поиски. Звук будет не самым громким, но достаточным для поиска в ближайшем пространстве.

Минус у этих гаджетов был (и есть) только один. Для поиска надо запустить нативное приложение, получить порцию удачи в виде стабильного соединения и начать поиск. А если бы можно было активировать поиск через «Команды» или вообще голосом? Согласитесь, удобно!

В конце октября этого года Apple через своих партнеров купила права на использование названия AirTag. К чему бы это?

Широкое распространение подобного аксессуара свидетельствует о любви публики, а Apple любит все, что любит публика, и за что она готова платить. Именно поэтому и есть слухи, что купертиновцы работают над подобным устройством и почти нет сомнений, что гаджету быть.

Только представьте, как Apple сможет красиво завязать все ваши гаджеты, включая метки, на приложение Find My. Все будет отображаться на одной карте вместе с вашими iPhone, iPad, AirPods и прочими устройствами.

Кроме этого, подобное нововведение сможет интегрироваться в умный дом. Это еще более логично, ведь у Siri в Home Pod можно будет спросить, где лежат ключи от машины или папка с коллекционными карточками. Конечно, это идеализированный вариант умного дома от Apple, который все никак не выстроится, но стремиться к этому надо.

Что такое Apple AirTag

Если вы до сих пор не поняли, о чем идет речь, или пропустили последние новости, которых было не так много, расскажу в двух словах, что это за зверь такой.

AirTag это миниатюрный трекер, который по слухам должна представить Apple. Разные утечки говорят о том, что он будет, скорее всего, круглым и сможет спокойно вешаться как брелок на ключи.

С таким брелком потерянные ключи найдутся в один миг.

О времени автономной работы пока ничего неизвестно, но есть версия, что в корпусе будет сменная батарея. То есть гаджет не будет одноразовым и не потребует зарядки. Это логично, так как размещение в корпусе разъема зарядки, катушки или коннекторов требует места, которого и так будет критически мало.

Больше особых слухов нет, кроме того, что соединяться метка будет с iPhone. Значит прожорливого GPS и тем более модуля сотовой связи не будет. О чем это может говорить? Только об одном, но очень логичном решении компании.

Чтобы не пропустить выход Apple AirTag, подписывайтесь на наш новостной канал в Telegram и всегда будете в курсе последних новостей.

Как найти смартфон

Недавняя разработка Apple, ставшая доступной с выходом iOS13, дала возможность искать смартфон где угодно, даже если он выключен. Реализовано это очень просто и по-эпловски изящно.

Если пользователь потерял смартфон и не может его найти, раньше он должен был надеяться, что злоумышленник засветится с ним или случайный прохожий найдет и вернет. Был еще вариант найти его на карте и сбегать за ним, если этот пользователь просто выронил дорогой смартфон и никто не успел его унести.

Если вы где-то забудете сумку с такой меткой, найти ее не составит никакого труда. Конечно, если кто-то другой не найдет ее раньше.

Но что делать, если аккумулятор сел или смартфон украли? В этот момент на передний план и выходит новая функция. Она позволяет iPhone в режиме пропажи соединяться с iPhone проходящих мимо людей и и отправлять свое положение не сервер. Даже после выключения смартфон периодически будет немного просыпаться и на это не нужно много энергии. Гениально! Без преувеличения, браво, Apple.

А теперь представьте, что будет, если завязать в эту систему обмена координатами еще и новые метки. Вы сможете найти потерянный чемодан или украденную сумку почти в любом уголке мира, а не на расстоянии 10 метров от вашего iPhone. Если такая система будет реализована, крохотный прибор станет настоящей революцией в поиске потерянных вещей. Особенно при цене в 30 долларов. Именно столько по слухам будет стоить трекер.

Можно ли вести слежку

Вот только остается открытым один вопрос. Что делать, если кто-то захочет следить за другим человеком? Можно просто закинуть ему в машину или на дно сумки этот аксессуар и слежка готова. А она, напомню, запрещена законом и приобретение любого устройства, которое может для этого использоваться, карается законом. Это должно понравиться тем, кто переживает, что их переписку читают все подряд и за ними постоянно следят.

Возможно, именно по этой причине Apple еще не смогла начать продажи. Может быть дело в технической составляющей. Но одно известно точно, метка будет — об этом даже говорит код, найденный в бетах свежих прошивок. А то, что прибор должен появиться как можно скорее и он нам действительно нужен, мы только что обосновали.

AirPower умер – да здравствует AirTag

Да это же брелок от «Тройки»!

AirPods, AirPower, AirTag. Интересно, что дальше? Даме с претензиями (Apple) вдруг стало душно и скучно, её потянуло на воздух – впрочем, уже не в первый раз. Помните в январе 2008 года плакаты про “что-то в воздухе”? Но теперь эти Air все миниатюрнее и, как это ни удивительно, все интереснее.

И, как вы знаете, самое важное в любом высоко-технологическом изделии – его название. Может и не самое главное, но если вы когда-нибудь принимали участие в поиске имени для их очередного шедевра (в моем случае и шедевр не состоялся, и из предложенных мной десятков имен ни одно даже не попало в шорт-лист), вы знаете как они относятся к этому вопросу. Трепетно. И вот, в результате изматывающего творческого безумия они нашли то, что нужно. Apple Tag решили назвать AirTag. Так и только так, выстрадано. Но в юридическом департаменте обнаружили что это торговый знак целой группы компаний, зарегистрированной в Зеленоградском Административном Округе города Москва, ISBC. Вожделенное название использовалось для обозначения RFID-чипов. Похожие случаи в истории Apple уже были. За iOS, полностью совпадающей с Cisco IOS, вплоть до регистра первой буквы, межсетевой операционной системой компании Cisco Systems из Сан-Хосе, Калифорния. Вопрос был решен, с 2010 года и по настоящее время Apple платит Cisco за использование торговой марки iOS. Сколько – неизвестно, на каких условиях в принципе можно догадаться. Видимо, они такие же как в случае “Apple Computer vs Apple Corps”.

AirTag из России

На этот раз торговую марку купили, полностью. На группу компаний из Зеленограда, я думаю, обрушился золотой дождь. Наши упорно отстаивали собственные интересы, и возможно, именно из-за того что решить этот вопрос оказалось сложнее чем в 2010 с Cisco Systems, выход Apple Tag в свет в сентябре этого года не состоялся. 10 сентября 2019 года, когда из-за утечки с самого верха Apple аналитики точно знали не только про iPhone 11 всех сортов и размеров, но и о том что Apple должна объявить то что нам теперь известно как Apple Tag, по цене в 25 или 30 долларов за штуку. И что это будут небольшие устройства круглой формы с логотипом Apple в центре круга. Поклонники компании их даже нарисовали.

Предполгаемый внешний вид “воздушных тэгов”

Это крошечное изделие (слово “tag” переводится как “бирка”, мне больше нравится слово “метка” – пусть AirTag’и будут “изделиями”), для того чтобы сверхширокополосная система обнаружения и связи изделий могла отслеживать местоположение предмета или живого существа, должно быть прикреплено к нему. Дальше работает магия. Пока до искомого далеко, его местоположение отображается в Apple Maps. При сближении с искомым, его можно увидеть с помощью дополненной реальности, на фоне реальности реальной. Очень удобно. А вот то что нарисовали мечтатели, как мне кажется, хоть и живописно-элегантно-изящно и в стиле Apple, для этого подходит не очень. Интересно посмотреть насколько и в чем я ошибся.

Читайте также - Apple купила название для своего трекера в России

В конце октября торговая марка AirTag была успешно приобретена Apple (правда в iOS 13.2 очень интересная папка “AirTag” появилась задолго до этого – но до служебных файлов iOS без квалификации и специальных средств не доберешься, и нарушением чужих прав это считаться не могло), об этом тут же стало известно, ISBC опубликовала пресс-релиз об отказе от этого торгового знака в пользу не названной компании, RFID-чипы группы ISBC теперь будут называться ISBC. Сумма сделки, условия соглашения и другие подробности остались за кадром. Выяснить кто купил этот торговый знак было нетрудно. Остальное, как и в случае с Cisco Systems, совершенно секретно.

То есть, AirTag вот-вот поступят в продажу?

В конце октября, когда Apple официально приобрела права на торговую марку AirTag, это стало возможным. Не меньше – но не больше. Вдруг у Apple и в самом деле какие-то технические проблемы, или проблемы с программным обеспечением – вы же не думаете что все это очень просто? Но, судя по косвенным данным (я даже сразу не сообразил), на пресс-конференции для узкого круга в Нью-Йорке, состоявшейся вчера, время выхода бирок AirTag в мир было сообщено. По секрету. Возможно, это случится уже сегодня, как только на тихоокеанском побережье США наступит день. Сейчас (я пишу эти строки в 13:30 по московскому времени) там сегодня уже наступило, по пока еще глубокая ночь.

Apple U1 (выделен) на материнской плате iPhone 11

Кстати, они явно сообщили узкому кругу что-то еще более невероятное – подписки о неразглашении информации до какого-то момента в ближайшем будущем с журналистов не требовали уже давно. Впрочем, это только предположение. Зато про загадочный чип Apple U1 кое-что стало известно. Он по-прежнему засекречен и охраняется как мало что еще – но поскольку в каждом iPhone 11 с любыми буквами после числового индекса этот чип присутствует, а некоторое количество этих устройств были приобретены специально для того чтобы покопаться в их внутренностях, кое-что из тайного стало явным. Apple U1 вовсе не доработка чипа DW1000 ирландской компании Decaware, и тем более не его клон. На снимках из-под электронного микроскопа внутренности чипов выглядят как города с высоты при аэрофотосъемке: облака, улицы, строения. Красиво. Снимок Apple U1 мне найти не удалось, впрочем я его особенно и не искал. В известных мне местах его нет. Эксперты сравнили его с DW1000, и первое что они поняли (для этого, по их словам, не нужно быть экспертом) – это совершенно другой чип, разработанный Apple с нуля.

При этом, согласно заявлению специалистов Decaware, в Apple U1 реализована полная поддержка протокола сверхширокополосной связи 802.15.4z, и в этом смысле чип от Apple совместим с DW1000. Будет ли этот чип интегрирован в новый MacBook Pro неизвестно, но магия сверхширокополосной системы обнаружения и связи (UWB) возможна в полном объёме только если в каждой электронной бирке AirTag будет этот чип. О том что у U1 запредельно низкое энергопотребление, а батареи в AirTag будут сменяемыми (скорее всего, в сервис-центрах Apple), тоже уже известно. А на вопрос будет ли все это работать, у меня два ответа. Первый из них – да. Частично эта магия уже работает, она всего-лишь глючила в предыдущих версиях iOS. Второй ответ – нет. То есть, не везде.

Предлагаем подписаться на наш канал в «Яндекс.Дзен». Там вы сможете найти эксклюзивные материалы, которых нет на сайте.

Технология заблокирована по географическому признаку

24 сентября 2019 года Apple официально сообщила что сверхширокополосная система обнаружения и связи, по требованию регулирующих органов нескольких стран, будут в них заблокированы. Причем, принимая во внимание сверхспособности этой системы, участие в работе системы обнаружения и связи серверов Apple и некоторые другие факторы, запрет на использование системы UWB-обнаружения обойти будет практически невозможно. И, как вы уже догадались, РФ входит в число этих стран. Запрет, возможно, связан с тем что диапазон используемый в 802.15.4z используется в этих странах для чего-то другого. Но и другие предположения имеют право на существование. Будет ли снят этот запрет вообще, и когда это случится – пока неизвестно.

Известно только что Apple с отвратительной педантичностью соблюдает все законы всех стран на территории которых работают её изделия, даже если для этого приходится идти наперекор собственным убеждениям. Это одно из основополагающих правил компании, и то что случилось в Гонконге – следствие неукоснительного его соблюдения. Исключения только подтверждают правила. Однажды Apple нарушила закон. Законы США, когда речь шла о жизни и смерти компании, и сделано это было во спасение. О чем, когда ситуация пришла в норму и жизни компании уже ничто не угрожало, Стив сообщил о содеянном в компетентные органы США – и все кончилось благополучно. Если не считать истрепанные нервы. А пока, увы – у нас сверхширокополосная система обнаружения и связи работать не будет, даже если использовать подставные IP. Грустно.