HomePod 2017: Повторяя пройденное

В прошлом Apple обожала вторгаться в чужие сегменты рынка, с чем-нибудь убийственно привлекательным, чему потом долго и безуспешно пытались подражать. Пока все играли по её правилам, Apple зарабатывала на этих сегментах больше чем из них могли извлечь все аборигены взятые вместе. Примеры вам известны. В 2017 Apple попыталась все это повторить, предложив миру умную колонку “изобретенную заново”.

Чтобы зрители все поняли правильно, Фил Шиллер вспомнил про iPod. Которые тоже не сразу поняли, фактически потерпел фиаско на старте, в том числе и из-за подозрительно грубых ошибок самой компании, изрядно повеселив конкурентов – но в 2004, на третьем году эпохи, как потом оказалось, iPod, Apple уже доминировала на этом рынке в США, с 90 процентами самого большого и требовательного рынка в мире. Это было только началом.

И вот – “Мы очень любим музыку II”. На этот раз – в домах обывателей. И это называется HomePod. Очень тонкий намек, кто бы объяснил нам что они имели в виду. Для компании продвигающей HomeKit более чем естественное продолжение. Устройство разработали с нуля, как если бы никаких умных колонок никогда еще не было. Как всегда. HomePod был “заточен” под экосистему Apple, и практически бесполезен за её пределами. Как и первые iPod, кстати. Только в 2017 эта экосистема уже не была крошечным островком в мире где правили хищные гиганты иной природы.

Презентация была достояна высшей оценки. Похоже, её прогоняли тысячи раз подряд, как театральную постановку претендующую на успех, добиваясь нужного звучания и убирая все лишнее – и Фил Шиллер с лихвой отработал свою гигантскую зарплату. И устройство было однозначно интересным: умное, неожиданно домашнее и уютное, необычное и очень красивое. И звучало оно, по словам тех кто слышал его на конференции вживую, более чем. Siri, которой тоже пришлось репетировать её выступление, вела себя адекватно.

Amazon Echo, Google Home и Sonos, трепещите (все три пищите!): самая инновационная и самая богатая IT компания вселенной идет на вы! И они услышали. Их это обеспокоило. А чтобы ответить на “яблочную” угрозу у них было, как минимум, полгода. 5 июня 2017 Apple пообещала начать продажи устройства в США, Великобритании и Австралии в декабре. И это не было их единственной ошибкой. Кто-то, сконцентрировав усилия на сценической и эмоциональной составляющей презентации, не смог отфильтровать то, о чем лучше было бы промолчать. Или не давать конкурентам полугодовую фору – железо надо ковать пока оно горячо. Это бытовое устройство, которое должно встраиваться в жизнь клиента без каких-либо усилий с его стороны, и просто доставлять ему удовольствие. К нему готовить клиентов не надо. Купи и пробуй! Пробуй в Apple Store. Если продажи HomePod начались бы немедленно или через неделю, это была бы совершенно другая история.

Знакомая цена

“За HomePod можно было бы назначить цену в 400-700 долларов” – сказал Фил, назвав перед этим какие-то цены на изделия конкурентов, которые Apple собралась вымести с рынка – “но мы будем продавать его всего за 349 долларов”. Всего на 100-150 долларов больше чем хорошо известные на рынке устройства, без проблем работающие с любыми источниками музыки. Внутри “яблочной” экосистемы HomePod просто работал (точнее, должен был просто работать), волшебным образом самостоятельно решая все возможные проблемы. При попадании сложного (но пытающегося скрыть это) устройства в руки сотен тысяч пользователей обязательно случаются эксцессы, устраняемые самоотверженным трудом разработчиков – обычно этот период длится недолго. Это был бы успех, который заслуживал грамотно составленного пресс-релиза, и подкреплений для его развития, пока противник не опомнился и не принял меры для противодействия. Увы.

А цена мне показалась очень знакомой. Проверить возникшее подозрение было легко: это была не первая колонка от Apple. 28 февраля 2006 года Стив Джобс представил iPod Hi-Fi, который стоил те же самые 349 долларов. Колонка для iPod, но совершенно домашняя. В тот день, кроме iPod Hi-Fi, в Ратуше в кампусе Apple Стив представил еще и самый первый Intel Mac mini, с Intel Core Solo и Intel Core Duo. Это было самое начало перехода с PowerPC на Intel, период сомнений и надежд.

iPod Hi-Fi был ошибкой. Он продержался на рынке чуть больше полутора лет, и 5 сентября 2007 года его продажи были прекращены. Стив был упорным человеком, но он никогда не пытался продавить безнадежные проекты лишенные перспективы. Лучше признать свою ошибку и направить силы на что-то другое. Иначе настойчивость и упрямство смертельно опасны, и горе тому кто не умеет вовремя остановиться. Та же цена – это совпадение? Не думаю. Вот только никак не могу понять, зачем они решили напомнить об утреннике 2006 года в уютном небольшом зале в кампусе Apple. В чем смысл?

Пир любопытных

От первых чисел июня до декабря дистанция необозримая. Особенно если чего-то ждешь, чего-то явно прекрасного и замечательного, о чем почти ничего неизвестно. Никто в мире еще никогда не распаковывал эту “мохнатую урну”, не включал её в сеть и не связывал её с iPhone, и не задавал Siri глупых вопросов. Любопытство зашкаливало, лишало покоя, но на форумах, в сто-пятисотый раз, пережевывали одну и ту же информацию. Затем, в конце августа по-моему, любопытство достигло своего пика и пошло на спад. Но в конце июля на некоторых из виртуальных ристалищ планеты Земля появилась конкретная информация.

Скандально известный исследователь сокровенных тайн iOS Стивен Трафтон-Смит смог проникнуть в программную начинку HomePod. Как именно – я не знаю. По-видимому, на одном из “яблочных” сайтов не для всех, клерк не защитил от постороннего взгляда файлы (или файл) для передачи по беспроводной сети обновлений на HomePod’ы за пределами Apple. Так или иначе, сжатый и слегка зашифрованный архив “9.9.11.0.2”, относящийся к загадочному AudioAccessory1,1. Apple не предъявила “другому Стиву” никаких претензий, из чего я делаю вывод что он получил эти данные легально, из-за чьей-то забывчивости или головотяпства.

На презентации Фил сообщил что управляется HomePod системой-на-чипе Apple A8, той же что применялась, например, в iPhone 6 и iPhone 6 Plus. Он еще сказал что “в мире нет умных колонок с таким мощным чипом внутри”. Без подробностей. Про SoC было хорошо известно, поэтому первое из открытий исследователя тайн iOS вызывало усмешку: это iOS-устройство. Неужели? Точно не Android? Но буквально со следующей строки начинались откровения почти из эпицентра тайны.

Операционная система называется audioOS 11, это побочная ветвь iOS 11. Обновление на основании которого Стивен Трафтон-Смит делал выводы было audioOS 11.0.2. Структура и организация системы, естественно, почти в точности повторяет структуру iOS, только к именам приложений, библиотек и фреймворков добавляется префикс “Air”, например AirMusic или AirPodcasts. Роль экрана с тач-интерфейсом в системе исполняют голосовые команды. Приложение которое управляет домашним экраном (в iOS – SpringBoard, “батут”) в audioOS называется SoundBoard.

Устройство оснащается крошечным экраном, с разрешением в 340х272 пикселей, его роль в HomePod также вторична как роль звуковых сигналов в iPhone или iPad. Средства его поддержки Стив обнаружил в системе. Для iTunes система представляла HomePod как iPhone 6. Забавно? А установка сторонних приложений в ней не предусматривалась. Даже в Apple T2 инфраструктура для этого была. Впрочем, инфраструктуру которая есть можно и не использовать, а если её нет её всегда можно добавить.

Возник ли у вас вопрос: “А для каких HomePod’ов за пределами Apple несчастный клерк готовил этот OTA-архив?” В начале июня 2017 года, когда проект HomePod из категории “Совершенно секретно” перешел в категорию “Секретно”, десяткам сотрудников Apple предоставили по экземпляру умной колонки, для их испытаний в домашних условиях, в том числе или даже в основном на их домочадцах. Дети, супруги, кошки и собаки. Агрессивная среда. Было куда отправлять OTA-обновления.

Продолжение следует, а пока обсудить историю Apple вы можете в нашем Telegram-чате.

Как изменится качество звука в HomePod 2

Несмотря на то, что HomePod присутствует на рынке больше года, умная колонка так и не стала хитом продаж. Одних пользователей отталкивает высокая цена, другие сомневаются в целесообразности покупки и практичности устройства. Исправить ситуацию может выпуск обновленной версии — HomePod 2. И если верить слухам, Apple готовит что-то действительно интересное в новом поколении своих умных колонок.

Как сообщает издание Patently Apple, компания зарегистрировала очередной патент. На этот раз речь о преемнике HomePod. В документе рассказывается о новой интеллектуальной системе стереозвучания, которая будет автоматически подстраивать звук, в зависимости от того, где сейчас находится пользователь.

Каким-либо образом настраивать колонку не придётся, всё будет гораздо проще — с помощью специальных датчиков, HomePod 2 будет определять местонахождение пользователя в комнате и, исходя из этих данных, регулировать определенные параметры, для создания естественного и качественного стереоэффекта. Что примечательно, данная технология будет работать, даже если в комнате находится сразу несколько людей —  устройство сможет создавать индивидуальные зоны звука для каждого из слушателей.

В патенте указывается и другие нюансы технологии: например, автоматическое уменьшение громкости при приближении пользователя, до безопасного уровня, считывание положение головы для более точной и детальной передачи звука, и регулировки громкости каналов. Вдобавок ко всему, HomePod 2 также сможет автоматически останавливать воспроизведение музыки, если пользователь покинул комнату, и наоборот.

К сожалению, пока до конца не ясно, ведёт ли Apple работу над HomePod 2. Впрочем, если второе поколение умной колонки всё же увидит свет, не исключено, что вышеописанные технологии действительно получат своё применение в этом продукте.

Предлагаем подписаться на наш канал в «Яндекс.Дзен». Там вы сможете найти эксклюзивные материалы, которых нет на сайте.

Чем удивит HomePod 2?

Умную колонку HomePod сложно назвать популярной — её доля в США не превышает 6%. Более того — гаджет продается лишь в ограниченном количестве стран, в число которых, Россия, конечно, не входит. Впрочем, всё может изменится с выходом обновленной версии. И судя по новому зарегистрированному патенту Apple, HomePod 2 действительно находится в разработке. Чем же сможет удивить новинка?

Хоть в документе прямо не указывается о новом поколении HomePod, совершенно очевидно что идёт именно о нем. Патент описывает вспомогательное устройство с голосовым управлением с поддержкой распознавания жестов в воздухе и технологии Face ID. При этом гаджет будет оснащен множественными светодиодами на корпусе, для визуальной обратной связи с пользователем. Эксперты полагают, что подобные индикаторы могут использоваться для отображения погоды или текущего времени.

В конце 2013 года Apple приобрела компанию PrimeSense, разработавшая инновационную технологию распознавания жестов в воздухе, которая на данный момент применяется в продуктах Microsoft и Xbox. Судя по всему, в HomePod 2 появится что-то подобное, если верить приведенному патенту. Это станет возможным благодаря усовершенствованным 3D-датчикам TrueDepth.

В патентной заявке также указывается, что внедрение технологии распознавания лиц Face ID позволит умной колонке различать пользователей, и автоматически переключая профиль настроек на нужный. Довольно удобная функция, если гаджет используется несколькими людьми сразу.

Пока доподлинно неизвестно, ведет ли Apple работу над HomePod 2. Впрочем, если второе поколение умной колонки все же увидит свет, не исключено, что вышеописанные технологии действительно получат своё применение в этом продукте.

Предлагаем подписаться на наш канал в «Яндекс.Дзен». Там вы сможете найти эксклюзивные материалы, которых нет на сайте.

Читатели AppleInsider.ru назвали самый ожидаемый продукт Apple 2019 года

2019 год обещает быть не менее богатым на аппаратные новинки от Apple, чем 2018-й. По крайней мере, на это намекают всевозможные слухи, утечки, прогнозы аналитиков и даже заявления официальных представителей компании из Купертино, которые после прихода к власти Тима Кука стали чуть менее скрытными, нежели раньше. Но в этом году новинок ожидается так много, что мы решили выяснить, какой продукт Apple заставляет наших читателей замирать в предвкушении больше всего.

Больше всего читатели AppleInsider.ru желают, чтобы в наступившем году Apple представила второе поколения iPhone SE. Ему свои голоса отдали 34% от общего числа опрошенных из нашего Telegram-чата. Как оказалось, даже условно доступный iPhone XR, который, к слову, является одним из лидеров российского рынка, не смог затмить собой культовую линейку смартфонов с диагональю экрана 4 дюйма.

Какими будут AirPods 2

С отрывом всего в 1% на втором месте разместился сиквел беспроводных наушников AirPods. Надо сказать, что долгое время именно он оставался лидером опроса, но к его концу немного сдал свои позиции и был вынужден уступить iPhone SE 2. Тем не менее, это характеризует AirPods не как очередные наушники, а вполне самостоятельный и уникальный продукт, чье появление потребители по-настоящему ждут. При этом многие из них, очевидно, являются владельцами оригинального аксессуара.

Когда выйдет AirPower

На третьем месте, как ни странно, разместилась зарядная станция AirPower с долей 13%. Очевидно, респондентов не смутили ни сложности, с которыми Apple столкнулась в процессе разработки и производства, ни потенциальная опасность индукционных зарядок для здоровья, ни даже немалая по меркам устройств такого типа цена, которая к моменту релиза может вырасти еще больше. Видимо, инновационность AirPower перевесила все минусы, которыми она в теории может обладать.

iPad mini 5 и доступный HomePod

Еще 10% проголосовали за iPad mini 5, назвав планшеты в этом форм-факторе наиболее удобными, и еще по 5% отдали свои голоса за новый iMac и доступный HomePod, подтверждая, что фирменная смарт-колонка Apple могла быть гораздо популярнее, назначь в Купертино за нее более доступную цену.

Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен. Там мы ежедневно публикуем эксклюзивные материалы, которые не попадают на сайт.

Когда HomePod появится в России

На старте продаж «умная» колонка HomePod не поддерживала иные языки, кроме английского. Именно по этой причине сначала новинка появилась только в странах с преимущественно англоязычным населением, чьи жители могут использовать все ее функции, а не только их часть. Данная особенность выглядела несколько странной, особенно на фоне очевидной предрасположенности Siri к языкам на других устройствах Apple.

И вот, сегодня представители компании сообщили, что 18 января HomePod начнет продаваться в материковом Китае и Гонконге. Вместе с этим устройство будет доступно уже в 9 странах: США, Великобритании, Австралии, Канаде, Франции, Германии, Мексике и Испании. Однако России в этом списке нет.

Когда HomePod появится в России

Аналитики сходятся во мнении, что Apple может начать продажи HomePod в России в этом году — соответствующий анонс, вероятно, будет на WWDC 2018 или на мартовской презентации. Компания уделяет много внимания российскому рынку и будет странно, если выйдет новое поколение HomePod, а в РФ не будет доступно даже старое.

Интересно, что и прослушивание музыки (казалось бы, основное предназначение колонки) является не самым популярным применением HomePod среди пользователей. Большинство используют колонку либо для ответа на тот или иной вопрос, либо для прослушивания информации о погоде и новостях. Музыкальное применение устройства — только на третьем месте.

Конечно, несмотря на все препятствия, которые чинит Apple тысячам своих потенциальных клиентов, ничто не мешает вам приобрести HomePod за границей, даже если вы лишь опосредованно знакомы с английским. Динамик без проблем активируется в любой части света при условии сопряжения с iPhone и наличии соединения с Сетью. Но хотелось бы иметь возможность приобрести колонку в России официально, с русской Siri.

Как вы считаете, появится HomePod в России в этом году? Свое мнение оставляйте в комментариях или в нашем Telegram-чате.