Когда HomePod появится в России

На старте продаж «умная» колонка HomePod не поддерживала иные языки, кроме английского. Именно по этой причине сначала новинка появилась только в странах с преимущественно англоязычным населением, чьи жители могут использовать все ее функции, а не только их часть. Данная особенность выглядела несколько странной, особенно на фоне очевидной предрасположенности Siri к языкам на других устройствах Apple.

И вот, сегодня представители компании сообщили, что 18 января HomePod начнет продаваться в материковом Китае и Гонконге. Вместе с этим устройство будет доступно уже в 9 странах: США, Великобритании, Австралии, Канаде, Франции, Германии, Мексике и Испании. Однако России в этом списке нет.

Когда HomePod появится в России

Аналитики сходятся во мнении, что Apple может начать продажи HomePod в России в этом году — соответствующий анонс, вероятно, будет на WWDC 2018 или на мартовской презентации. Компания уделяет много внимания российскому рынку и будет странно, если выйдет новое поколение HomePod, а в РФ не будет доступно даже старое.

Интересно, что и прослушивание музыки (казалось бы, основное предназначение колонки) является не самым популярным применением HomePod среди пользователей. Большинство используют колонку либо для ответа на тот или иной вопрос, либо для прослушивания информации о погоде и новостях. Музыкальное применение устройства — только на третьем месте.

Конечно, несмотря на все препятствия, которые чинит Apple тысячам своих потенциальных клиентов, ничто не мешает вам приобрести HomePod за границей, даже если вы лишь опосредованно знакомы с английским. Динамик без проблем активируется в любой части света при условии сопряжения с iPhone и наличии соединения с Сетью. Но хотелось бы иметь возможность приобрести колонку в России официально, с русской Siri.

Как вы считаете, появится HomePod в России в этом году? Свое мнение оставляйте в комментариях или в нашем Telegram-чате.

Как Siri в HomePod изменилась за последний год

Всего за год Apple удалось повысить точность распознавания запросов и ответов, которые дает Siri в HomePod, почти вполовину, убедился аналитик Джин Мюнстер. Он провел собственный эксперимент, в ходе которого задал конкурирующим голосовым ассистентам — Google Assistant, Cortana, Alexa и Siri — по 800 вопросов и сопоставил количество верных распознаваний и правильных ответов. Результат показал, что Apple не сидела все это время сложа руки, а действительно занималась совершенствованием своего детища.

В общей сложности Siri удалось правильно ответить на 74,6% вопросов, что является серьезным прорывом, если сравнивать с результатами эксперимента, проведенного год назад. Тогда голосовой ассистент Apple выдал всего 52,3% правильных ответов. По словам Мюнстера, это связано с обилием обновлений, которые привнесли поддержку новых функций вроде способности устанавливать несколько таймеров одновременно, искать песни по тексту, совершать и принимать телефонные звонки и многое другое.

Команды — конек Siri

В выполнении команд, как выяснилось, Siri в HomePod и вовсе нет равных. Голосовой ассистент Apple превосходно справляется с обменом сообщениями, управлением и поиском музыки и взаимодействием с другими приложениями и сервисами. По мнению Мюнстера, это связано с глубокой взаимной интеграцией Siri и других программных продуктов Apple, обеспечиваемой SiriKit.

Любопытно, что способности Google Assistant остались примерно на том же уровне, что и год назад, претерпев весьма незначительный апгрейд. За это время поисковому гиганту удалось повысить точность ответов фирменного ассистента всего на 6% — с 81 до 87%. Видимо, сказался и без того высокий уровень интеллектуальных способностей голосового помощника, даже малейшее совершенствование которого требует от разработчиков неимоверных усилий.

А как вы оцениваете интеллектуальные способности Siri? Делитесь мнением в комментариях или нашем Telegram-чате.

Как ИИ помогает HomePod узнавать ваш голос в любых условиях

Способность HomePod отделять речь живого человека от звуков из динамиков и посторонних шумов, проистекает из технологий машинного обучения. Только благодаря этому колонка позволяет управлять ей даже в моменты воспроизведения, а также улавливать команды со значительного расстояния. Об этом говорится в журнале Machine Learning Journal, в котором Apple подробно рассказывает о своих достижениях в разработке искусственного интеллекта и смежных областях.

«Среда, в которой вынуждена работать HomePod, имеет массу препятствий — эхо, реверберация и шум. В отличие от Siri на iPhone, которая работает на более близком расстоянии к губам [пользователя], Siri на HomePod должна изначально обладать большей чувствительностью. Пользователи хотят вызывать Siri со значительного удаления, например, с дивана или из кухни вне зависимости от того, где располагается HomePod. С учетом всех препятствий, с которыми может столкнуться [HomePod], потребовалась более тесная интеграция различных технологий многоканальной обработки звуков», — говорится в статье.

Распознавание речи

Чтобы добиться максимально эффективного распознавания, инженерам Apple пришлось оснастить HomePod программным фильтром. Именно он нивелирует влияние окружающих шумов на голосовой поток и выделяет речь обратившегося пользователя от речи остальных людей, которые находятся в одном с ним помешении. А искусственный интеллект был нужен для того, чтобы выделять на общем фоне голос подающего команды пользователя, а не сглаживать его вместе со всеми.

По словам представителей Apple, в компании провели массу испытаний, прежде чем взяться за реализацию конкретных технологий очистки звука. В рамках тестирования колонку испытывали в нескольких акустических условиях, например, при воспроизведении звука со сторонних аудиоустройств, шуме дождя, беседе группы людей и шумах бытовых приборах. Кроме того, отслеживалось влияние местоположения HomePod на ее способность воспринимать команды, а также степень улучшения распознавания при перемещении колонки.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

Как создать стереопару из двух HomePod

Немногие знают, что умные колонки HomePod можно заставить работать синхронно. За это отвечает функция под названием HomePod Stereo Pair, которая появилась в обновлении ПО 11.4. Используя iPhone пользователи могут объединять умные колонки Apple в пару для получения объемного стереозвучания. Сегодня мы расскажем какие действия для этого надо предпринять.

На самом деле стереопара из умных колонок Apple создается предельно просто. Для этого необходимо лишь соблюсти пару условий:

  • Обладать двумя и более колонками HomePod;
  • Удостовериться, что объединяемые устройства работают на актуальной версии ПО.

Итак, приступим к инструкции.

  • Запускаем приложение «Дом» на нашем iPhone;
  • Перейдя к списку подключенных устройств, выбираем HomePod, для которого нужно создать пару;
  • На экране настройки колонки выбираем опцию «Создать стереопару»;
  • Теперь нам предстоит выбрать второй HomePod. После этого нужно будет распределить динамики на правый и левый, с учетом их расположения к вам;
  • Если же спикеры нужно «поменять» местами, достаточно выбрать опцию со стрелками;
  • Чтобы завершить процесс настройки выбираем «Назад». Всё готово. Теперь звук будет транслироваться с двух HomePod.

Напомним, что HomePod поступил в продажу в феврале 2018 года. Умная колонка оснащена голосовым ассистентом Siri, с помощью которого и осуществляется основное управление устройством. Также спикер получил большое количество датчиков, которые адаптируясь к условиям помещения, конфигурируют динамики таким образом, чтобы выдавать максимально качественное звучание. Цена данного гаджета в США составляет 349 долларов. В России этот продукт пока не представлен.

Обсудить эту статью можно в комментариях или в нашем Telegram-чате.

Apple получила возможность сделать Siri и HomePod умнее

Apple HomePod

Смартфоны и ноутбуки Apple, несомненно, пользуются огромной популярностью. К сожалению, этого нельзя сказать о голосовом помощнике Siri и колонке HomePod, которые во многом уступают аналогам от Google и Amazon. Кажется, компания всерьез намерена исправить ситуацию — стало известно, что она купила стартап Silk Labs. Именно его наработки в будущем способны подтянуть способности слабых сервисов Apple.

Стартап Silk Labs пару лет назад заявил о себе как разработчик «умной» колонки Sense. Устройство позиционировалось как конкурент колонки Amazon Echo, которая на тот момент уже была интересной новинкой, способной выполнять множество задач. Имея команду из дюжины человек, стартап смог привлечь инвестиции в размере около 4 миллионов долларов.

Даже несмотря на успешную краудфандинговую кампанию, Silk Labs отменил релиз колонки Sense. Разработчики посчитали, что им лучше сосредоточиться на «крупных коммерческих возможностях», которые поджидают их в будущем. Впоследствии они занялись доработкой платформы Silk, чтобы она стала полезной для сторонних производителей.

В целом у Silk Labs и Apple есть общее видение технологий будущего. Они обе намерены активно использовать машинное обучение и осознают важность защиты конфиденциальности пользователей. К слову, именно защищенность личных данных может стать основным преимуществом HomePod над Google Home и другими аналогами.

О малой популярности HomePod стало известно в октябре. По данным Strategy Analytics, рынок «умных» колонок на 80% занят устройствами Google Home и Amazon Echo. Доля Apple HomePod составляет всего 4%. Помощник Siri имеет большую популярность, но она сильно отстает аналогов в плане возможностей.

Каким голосовым помощником вы пользуетесь, и есть ли у вас смарт-колонка? Свои ответы можно оставить в комментариях или в нашем Telegram-чате.

Накладные наушники от Apple объединят лучшие технологии HomePod и AirPods

Apple планирует применить систему направленных микрофонов, используемую в HomePod, при производстве накладных наушников. Это следует из материалов Ведомства по патентам и товарным знакам США, зарегистрировавшего соответствующий патент компании. Будущий аксессуар, вероятно, будет иметь накладной форм-фактор, отличаясь от решений конкурентов полностью симметричной конструкцией без ориентации на правое и левое ухо.

В отличие от колонки HomePod, которая использует направленные микрофоны при определении объема комнаты и находящихся на своем пути препятствий для конфигурации звучания, наушники с ее помощью будут определять, какой стороной они надеты. Для этого будет необходимо произнести слово или сочетание слов, которые будут считаны микрофонами и позволят наушникам подстроиться под пользователя, а не наоборот, как в случае с решениями конкурирующих брендов.

Накладные наушники Apple

Доподлинно неизвестно, когда именно Apple рассчитывает выпустить собственные наушники. По слухам, это может произойти в течение следующей пары лет, но, скорее всего, релиз состоится не позднее следующего года. Во всяком случае, у компании уже есть достаточно наработок в области акустики, успешно показавших себя в HomePod и AirPods и, очевидно, способных лечь в основу будущего продукта.

Интересно, что по данным Bloomberg, Apple могла представить накладные наушники до конца этого года. Аксессуару предстояло составить конкуренцию решениям Beats и стать более продвинутым аналогом AirPods с возможностью голосового управления и поддержкой жестов. Тем не менее, за последние два месяца компания провела уже две презентации и ни на одной из них не было даже намека на устройство подобного типа. Рассчитывать же на третье мероприятие было бы излишне оптимистично.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

Насколько HomePod популярен?

С момента начала продаж HomePod прошло уже больше полугода, но несмотря на это, данный продукт так и не стал популярен среди потребителей. Согласно исследованию аналитической фирмы Strategy Analytics, доля смарт-спикера Apple на сегодняшний день не превышает 4% от общего рынка умных колонок, и уже долгое время эта цифра остается неизменной. Лидерами в этой категории были признаны решения от Amazon и Google, совокупная доля которых покрывает 80% всего сегмента умных колонок.

По данным аналитической компании, смарт колонки по популярности в США расположились в следующем порядке:

  • Amazon Echo: 23%
  • Amazon Echo Dot: 21%
  • Google Home: 8%
  • Google Home Mini: 7%
  • Amazon Echo Plus: 5%
  • Amazon Echo Spot: 4%
  • Amazon Echo Show: 4%
  • Amazon Echo Dot Kids Edition: 4%
  • Apple HomePod: 4%
  • Google Home Max: 2%

Самым востребованными решениями по итогу оказались умные колонки от Amazon. Общая доля этого производителя составила внушительные 63% от всего рынка. Далее по популярности расположились устройства от Google, совокупная доля которых составила 17%. В то же время первый и единственный спикер Apple расположился лишь на 9 месте рейтинга. Что особенно примечательно, HomePod даже не смог превзойти детскую модель Amazon Echo Dot Kids Edition по количественным продажам, что говорит о низком спросе на данный продукт.

Есть вполне объяснимые причины ,из-за которых продажи HomePod не растут — это, прежде всего, завышенная цена. Самые продаваемые модели конкурентов могут похвастаться прайсом в 50-60 долларов, что конечно несопоставимо со стоимостью умной колонки Apple. Возможно, если бы компания установила цену, не превышающую среднерыночную, всё могло сложиться совершенно иначе. Напомним, что стоимость умной колонки HomePod в США составляет 349 долларов.

Обсудить эту новость можно в комментариях или в нашем Telegram-чате.

HomePod оказался никому не нужен?

В феврале этого года начались продажи HomePod — первой умной колонки Apple. Данное устройство нельзя назвать доступным  — его стоимость составляет порядка 349 долларов. Такая ценовая политика несомненно сказалась на популярности продукта. По данным аналитической компании CIRP, HomePod занимает лишь 6% рынка умных колонок в США. Несмотря на внушительный рост в этой категории, доля умной колонки HomePod остается неизменной. Что Apple сделала не так?

По мнению экспертов, HomePod был выпущен на рынок с большим опозданием. Аналогичные решения от Amazon и Google появились гораздо раньше, и были встречены потребителями достаточно хорошо, о чем говорит и статистика: более 50% владельцев акустической системы Amazon Echo в дальнейшем приобрели бюджетную версию Echo Dot. В случае с Google Home, порядка 40% пользователей купили Home mini.

Еще одна причина, по которой продажи HomePod не растут — неоправданная высокая цена. Самые продаваемые модели конкурентов могут похвастаться в ценой 50-60 долларов, что конечно несопоставимо со стоимостью умной колонки Apple. Что примечательно, продукт не вызвал интереса даже у поклонников бренда. Согласно представленной статистике, лишь 2% владельцев техники Apple приобрели в личное пользование HomePod.

Как вы считаете, чем еще обоснована низкая популярность HomePod? Дайте знать в комментариях или в нашем Telegram-чате.

Вышла обновленная версия прошивки для HomePod

Наряду с iOS 12, watchOS 5 и tvOS 12, Apple представила обновленную прошивку для HomePod. Апдейт расширяет функциональность фирменной смарт-колонки компании, делая ее еще более привлекательной для покупки.

Обновленный HomePod научился принимать и совершать звонки при условии сопряжения с iPhone, устанавливать несколько таймеров одновременно, искать iPhone, активируя на нем звук как при использовании функции «Найти iPhone», а также работать с приложением Siri Shortcuts.

Как найти песню по тексту

Кроме того, была существенно расширена функциональность встроенного голосового ассистента. Например, теперь можно попросить Siri найти песню по ее тексту или задать список команд, озвучивание которых будет инициировать выполнение определенных действий.

Как создать стереопару на HomePod

С одним из предыдущих версий прошивки HomePod получил поддержку технологии AirPlay второго поколения и возможность подключения к аналогичным колонкам для формирования стереозвука. Сопряжение происходит автоматически при обнаружении совместимого устройства в зоне досягаемости.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

Умная колонка HomePod получит новые возможности

Умная колонка HomePod в скором времени получит значительное обновление ПО, которое привнесёт большое количество новых возможностей и функций. Об этом обьявили представители Apple на мероприятии «Gather Around», где были анонсированы самые последние технологические новинки компании.

К сожалению, умная колонка так и не получила поддержку русского языка. Полный список нововведений выглядит следующим образом:

  • Появилась возможность установить сразу несколько таймеров.
  • Теперь можно найти композицию по её тексту — для этого достаточно обратиться к голосовому помощнику: «Найди песню со словами…» на английском языке.
  • Дебютировала опция Find My iPhone — найти потерянное iOS-устройство стало очень просто — если оно находится неподалеку, на него будет подан звуковой сигнал.
  • Теперь можно звонить и принимать звонки — умная колонка отныне позволяет не только совершать и получать телефонные вызовы, но также и перенаправлять их на свой iPhone. Кроме того, можно проверить пропущенный вызов с помощью простой команды «Siri, кто только что звонил?».
  • На HomePod, как и в iPhone, были добавлены «Быстрые команды Siri».

Обновление станет доступно для всех владельцев HomePod уже 17 сентября, вместе с релизом iOS 12.