Вторжение в личное пространство: iMac, iTunes, iPod

На границе тысячелетий, благодаря триумфальному успеху iMac, выживание уже не было для Apple проблемой номер один. Теперь речь шла о месте компании в мире, а с этим пока было не очень…

В конце 70-х, когда число представителей нашего биологического вида, представляющих что такое «компьютер» не превышало десятой доли процента от численности популяции, Apple довольно часто принимали за сельскохозяйственную компанию.

В 80-е и 90-е, по собственным оценкам, компания лидировала в индустрии персональных компьютеров, в области инноваций, и в научно-технической революции. Отчасти это было правдой, но не всей. В конце 90-х лидирующие позиции в индустрии превратились для Apple в недостижимую мечту.

К началу нынешнего тысячелетия, триумфальный успех iMac почти вдвое увеличил долю Apple на рынке, с 2,9% до 5. Это очень серьезное достижение, но ни о каких претензиях не то что на лидерство, но даже на сколько-нибудь важную роль в индустрии, речь идти не могла.

А лидирующие позиции в индустрии – вовсе не блажь сумасшедшего Джобса, о судьбе небольших, но великих, компаний (Metrowerks, Be, NeXT и других) на этом ресурсе уже опубликовано немало. Небольшой компании непросто уцелеть в бурной и агрессивной среде. Размер имеет значение.

Временный глава Apple Computer, iCEO (кто-то из воинов пера и диктофона уже вбросил в СМИ это остроумное сокращение), уже совершил невозможное. Компания была спасена, в этом уже мало кто сомневался, её популярность медленно, но уверенно росла. Пожалуй, лет через 20, у компании было бы уже процентов 20 рынка… или не было бы.

И только заклинания в пресс-релизах напоминали бы о заслугах компании в былые эпохи, как эпитафия на могильном камне…

Стив мог возвращаться в Pixar, но вместо этого он взялся за ещё более безнадежное дело, за возвращение Apple на Олимп. Он уже знал, как это сделать.

Развивая успех iMac

«Бытовые» компьютеры в конце 90-х были, скорее, способом избавиться от устаревших комплектующих, чем самостоятельным направлением техники. Никто всерьёз не пытался понять, чего все-таки хочет потенциально самый ёмкий сегмент компьютерного рынка.

Сами потребители, если бы кто-нибудь догадался провести «маркетинговое исследование» с целью выявления их мнения, ни за что не додумались бы до правильных выводов. Миром правят инерция и сила трения. Кроме того, откуда обыватель мог узнать о возможностях компьютерной и электронной техники.

Возможно, мы никогда не узнаем, как это было на самом деле: искало ли руководство Apple проблемные области бытия, или они и в самом деле «просто очень любили музыку», но как только обозначился успех iMac, в компании появились люди несколько необычной для компьютерных компаний специализацией.

Музыкальный рынок только выглядел процветающим. Компакт-диски и компакт-кассеты убивали его – нелегальное тиражирование музыкального контента, эффективно бороться с которым было почти невозможно, наносило катастрофический ущерб его создателям и официальным издателям.

А Интернет с его неограниченными возможностями по распространению контента грозил вообще убить музыкальный бизнес насмерть и навсегда. Пираты (самим нелегальным распространителям это определение пришлось по душе), занимавшиеся этим промыслом из-за любви к музыке, фактически эту самую музыку убивали.

Музыкантам, инженерам звукозаписи, производителям профессиональной студийной техники, операторам, акустикам и множеству самых разных людей, без которых создавать качественный профессиональный музыкальный контент невозможно, тоже надо есть. Так устроен наш мир, может это несправедливо и неправильно, но все попытки организовать его иначе привели к ещё большим проблемам.

А любые проблемы, особенно острые и требующие срочного решения – это почти то же самое, что никем не занятый золотоносный участок фантастической мощи…

Первым шагом по устранению (с пользой для себя, естественно) угрозы, нависшей над музыкальной индустрией, стала разработка концепции музыкального магазина, другими словами, того, что сегодня называется iTunes Store.

Концепция iTunes

Суть революционной ситуации в музыкальной индустрии сводилась к классической ситуации «верхи не могут, низы не хотят». Правда, не совсем понятно, что в этом случае считать «верхами», а что наоборот – но ориентацию музыкального рынка в трехмерном пространстве мы обсуждать не будем.

Производители больше не могли, как прежде, продавать достаточные для возмещения всех их затрат тиражи дисков и синглов, а клиенты не хотели платить ощутимые для них суммы за эту продукцию, так как её можно было приобрести намного дешевле у пиратов, а то и просто бесплатно скачать с пиратского сайта.

При этом, покупатели были готовы платить (просто не так много, как раньше), и в основной своей массе вовсе не хотели чувствовать себя ворами.

Решение Стива и его компании, на первый взгляд, кажется нереальным: легальный сервис, предоставляющий покупателям возможность приобретения аудио-контента (пока только аудио, мир проще переворачивать по частям) по приемлемой цене, а продавцам — канал массовых продаж, с отчислением им 2/3 от поступающих сумм.

Права и обязанности «магазина» и «поставщиков контента» сформулированы в правилах, внятно и конкретно, без договора с поставщиком «магазин» не станет распространять его продукцию. У поставщика есть выбор: использовать прежние каналы сбыта, которые уже почти не работают и неэффективны, или размещать свой товар на электронных полках «магазина», и гарантированно получать за этот товар деньги, в зависимости от тиража.

Про iTunes (многоцелевой приложение, одновременно и интерфейс с «магазином», плеер, программа для организации коллекций аудио-контента, и много чего ещё, даже слишком много), и про iTunes Store (тот самый «магазин»), скорее всего, я напишу подробнее, в другой раз.

Как и про ещё одного героя этой революционной эпохи, это я про…

iPod

Революционная ситуация сложилась не только в области приобретения и продажи аудио-контента. Оказалось, что в природе начисто отсутствует адекватный и соответствующий своему предназначению плеер для его воспроизведения «на ходу».

Не то чтобы подобных устройств никто не производил и не выпускал… переносные плееры компакт-дисков, всех форм и расцветок, можно было приобрести в самых удаленных и диких уголках планеты.

Плееры отличались по уровню технического совершенства, качеству изготовления, иногда чтобы научиться управлять подобным устройством следовало внимательно ознакомится с приличным по объёму руководством по эксплуатации, как если бы это был карманный МиГ-29.

Когда вышел первый iPod, я почитал обзоры тогдашних портативных плееров, детали уже не вспомню — помню только общее впечатление. С частными сталкивался лично, пробовал такую технику на себе… Но быстро перестал.

К проблеме плеера была применена та же беспрецедентная методика: выяснить чего на самом деле хотят клиенты (часто сами того не зная), выявить технические сложности и подумать, что из доступного крупной компьютерной компании арсенала технических решений способно эти проблемы решить…

Про iPod я тоже напишу.

Продолжение следует

Обсудить историю Apple можно в нашем Telegram-чате.

Как распознать Айфон-«утопленник», или где находится датчик влаги (воды) на iPhone X, 8, 7, 6s, и т.д.

Если вы хотите приобрести бывший в употреблении iPhone, первым делом проверьте, не «топил» ли продавец его в воде или в другой жидкости. Это очень важный момент — при залитии автоматически слетает гарантия; кроме того, вы рискуете получить на руки очень «проблемное» устройство. Как осуществить такую проверку не разбирая iPhone? Честный продавец, конечно, сразу признается в […]

Apple перестала ремонтировать iPod Nano 6

В череде знаковых событий, произошедших на прошлой неделе, мы совсем забыли рассказать вам, что Apple в очередной раз пополнила перечень устаревших устройств. Теперь к их числу принадлежит чрезвычайно популярный в свое время iPod Nano 6, который благодаря своему форм-фактору и находчивости пользователей, возможно, и стал прообразом Apple Watch.

iPod Nano 6 был представлен в 2010 году и просуществовал на рынке недолгих два года. С тех пор Apple была вынуждена осуществлять гарантийное и негерантийное обслуживание клиентов, владеющих плеерами, в течение пяти лет. 30 августа 2017 года установленный законом большинства стран срок вышел и в Купертино имели полное право прекратить аппаратную поддержку устройства.

Как и многие продукты Apple до него, iPod Nano шестого поколения был неоднозначно воспринят даже целевой аудиторией. После модели-предшественницы, оснащенной встроенной камерой, компактность новинки отталкивала, а миниатюрный дисплей выглядел как насмешка. Тем не менее, именно iPod Nano 6 было суждено стать одним из самых запоминающихся продуктов компании.

Некоторые пользователи крепили плеер на запястье, воображая себя владельцами малопопулярных в те времена смарт-часов. Эту тенденцию быстро подхватили не только производители аксессуаров, начавших массовый выпуск специализированных ремешков для iPod Nano 6, но и сама Apple, представившая набор разномастных циферблатов, дополнявших его сходство с часами.

Несмотря на то, что официальный сайт компании не отображает внесенных изменений, MacRumors со ссылкой на источники в Apple Store сообщает, что Apple больше не планирует поставлять комплектующие для ремонта. Важно отметить при этом, что требование о прекращении предоставления ремонтных услуг не распространяется на Калифорнию и еще несколько штатов США, где срок обязательного обслуживания составляет семь лет.

Потребителям нет дела до снятых с продажи iPod Nano и Shuffle

Подавляющее большинство потребителей (более 80%) равнодушно отнеслись к новости о прекращении продаж iPod Nano и iPod Shuffle. Это показал опрос общественного мнения, проведенный среди читателей 9To5Mac. По мнению респондентов, линейка iPod давно мертва и по-прежнему существует только как своеобразная дань, которую Apple отдает традициям и своему прошлому.

«[С момента выхода iPod на рынок] прошло действительно много времени, — комментирует произошедшее событие один из опрошенных. — В свое время плееры помогли Apple вновь вернуться в строй, но их эра подошла к концу. Миру больше нет дела до портативных MP3-плееров, он увлечен потоковой музыкой. Думаю, в течение ближайших пары лет iPod навсегда исчезнут с полок».

Около 15% респондентов при этом заняли противоположную позицию. Многие из них заявили, что все еще пользуются iPod и очень сожалеют, что Apple пошла на такой шаг. «Неужели в Купертино действительно верят, что Apple Watch смогут заменить iPod Nano? — вопрошает читатель 9To5Mac. — Конечно, если они добавят [часам] поддержку FM/AM-радио, я с удовольствием куплю себе такие».

Голоса оставшихся участников опроса разделились. По мнению некоторых, Apple давно следовало отказаться от устаревающей концепции MP3-плеера. Другие в свою очередь верят, что Apple в конечном итоге вернется к идее развития компактных iPod, оснастив их более современным «железом» с поддержкой потоковой музыки. Третьи пояснили, что предпочли бы плееру разноцветные AirPods.

А какой позиции придерживаетесь вы? Делитесь мнением в комментариях.

Apple отказалась от iPod nano, iPod Shuffle и нескольких моделей iPod touch

Легендарный плеер компании Apple ушел в тень. Его успех полностью затмился популярностью iPhone. С iPod уходит целая эпоха, и прощаться с этим продуктом очень грустно. Были даже надежды, что Apple сможет придумать продолжение этой истории, но, кажется, время прощаться все-таки пришло. Сначала ушел iPod Classic, а за ним iPod nano и iPod Shuffle. Apple отказалась от этих продуктов.

Плееры линейки nano и Shuffle исчезли с сайта компании Apple. Теперь приобрести эти плееры можно только в магазинах, пока они еще есть в наличии.

Их и раньше было не так просто найти на сайте. Некоторое время назад на официальном сайте компании присутствовал раздел, посвященный iPod, однако позднее он был заменен на раздел, посвященный музыке, который содержит информацию о сервисе Apple Music и упоминание iPod.

Это не единственная новость. Последний iPod все еще доступен, но компания сократила количество опций для iPod touch и снизила цены. Сегодня можно приобрести iPod touch с объемом памяти 32 или 128 гигабайт. Устройство обойдется в 16 690 или в 24 490 рублей соответственно.

Ушла эпоха: Apple прекращает поддержку iPod nano и shuffle

Теперь iPod touch шестого поколения — единственный актуальный плеер Apple. Сегодня с официального сайта компании пропали iPod nano и shuffle. Оба устройства еще отображаются в разделе быстрых ссылок при поиске, но сами страницы исчезли. В разделе музыкального...

Не только Note 7: Apple прекращает замену «огнеопасных» iPod nano

Apple завершила программу по замене плееров iPod nano первого поколения. Об этом сообщает MacRumors со ссылкой на распоряжение руководства компании.

Соответствующая программа стартовала осенью 2011 года, когда выяснилось, что некоторые iPod nano имеют аппаратные дефекты, которые могут вызывать перегрев аккумуляторов. Такие плееры продавались в период с сентября 2005 года по декабрь 2006 года.

В отличие от Samsung, которая изрядно повозилась с Galaxy Note 7, специалисты Apple быстро нашли проблему и запустили программу по замене гаджетов (а не свернули производство). К сожалению, без инцидентов все же не обошлось: некоторые владельцы iPod nano все же получили ожоги, пусть и незначительные. Впоследствии они добились компенсации от Apple.

С января 2017 года заменить дефектный iPod nano в авторизованных сервисных центрах будет невозможно, хотя, как сообщили в поддержке Apple, вероятность приема гаджета еще остается. Впрочем, за пять с лишним лет все, кто хотели заменить плеер, наверняка это уже сделали.

Apple официально закрыла программу по обмену взрывоопасных iPod nano

Apple свернула программу замены плееров iPod nano первого поколения, испытывающих проблемы с перегревом аккумуляторов. Об этом сообщает MacRumors, в распоряжении которого есть копия соответствующего заявления. В ноябре 2011 года Apple разослала владельцам iPod nano 1G...

iPod исполнилось 15 лет. Как создавалась история

В этом году музыкальный плеер iPod от компании Apple отмечает свое пятнадцатилетие, и в честь этого знаменательного события мы приготовили небольшую ретроспективу, в которой отражены все моменты жизни плеера – от его рождения до сегодняшних дней. 2001 год можно смело назвать датой рождения iPod. Стив Джобс представил новинку на специальной презентации Apple, сказав, что iPod станет лидером […]