Новые iPhone получат сверхбыстрый модуль Wi-Fi и улучшенный Face ID

Аналитики Barclays раскрыли новую особенность будущих флагманов Apple. По их прогнозам, модельный ряд iPhone (2019) обзаведётся поддержкой совершенно нового стандарта беспроводной связи — Wi-Fi 6 (802.11ax). Кроме того, эксперты предполагают, что Apple обязательно усовершенствует технологию распознавания лиц Face ID, сделав сканер гораздо быстрее и точнее. Судя по всему, грядущие новинки обещают быть интересными.

На данный момент во всех iPhone используются довольно старые стандарты Wi-Fi: 802.11n (с 2009 года) и 802.11ac (с 2011 года). Инженеры Apple намерены исправить это, оснастив новые iPhone скоростным модулем с поддержкой новейшего стандарта 802.11ax. Сообщается, что новая версия Wi-Fi будет иметь ряд преимуществ, а именно:

  • Более высокую скорость работы и меньшую задержку при передаче данных;
  • Исключительную энергоэффективность;
  • Улучшенный стандарт безопасности;
  • Увеличенный диапазон действия.

Впрочем, Apple не станут первыми, если внедрят новейший стандарт в свои смартфоны. Ожидается, что аналогичный продвинутый модуль сначала дебютирует в Samsung Galaxy S10 и Galaxy S10+. При этом, подчеркивают аналитики, модельный ряд iPhone (2019) не получит поддержку сетей пятого поколения, так как к этому еще не готова инфраструктура.

В планах Apple также улучшить собственную технологию биометрической идентификации Face ID. По данным источника, компании удалось сделать сканер лиц быстрее и точнее. Во многом, это заслуга более мощного проектора точек, который позволит снизить влияние окружающего освещения на работу Face ID.

По информации WSJ, в этом году Apple представит общественности три iPhone. Предполагается, что внешний облик новинок останется прежним, за исключением количества камер. Ожидается, что самая дорогая версия iPhone (2019) получит тройную основную камеру, а преемник iPhone XR обзаведется двойным модулем.

Предлагаем подписаться на наш канал в «Яндекс.Дзен». Там вы сможете найти эксклюзивные материалы, которых нет на сайте.

Почему вам не нужно выключать Wi-Fi и Bluetooth, чтобы сэкономить «батарейку» iPhone

Многих раздражает, что в iPhone постоянно включен Wi-Fi и Bluetooth — даже тогда, когда владелец смартфона не пользуется этими функциями. Особенно остро вопрос встал после релиза iOS 11, когда Apple убрала возможность отключить Wi-Fi и Bluetooth из центра управления. Миф о том, что данные технологии негативно влияют на время автономной работы iPhone, действительно существует. Так ответим на главный вопрос.

Нужно ли выключать Wi-Fi и Bluetooth, чтобы сэкономить «батарейку»?

Нет.

Когда Wi-Fi не находится в режиме активного использования, адаптер, установленный в iPhone, не потребляет энергию. Единственная его работа, когда смартфон не находится в режиме сна — сканирование доступных сетей каждый 15 секунд. Правда, даже в этом случае потребление составляет меньше 1 мВт. Во время обновления ленты во «ВКонтакте» уходит гораздо больше заряда.

При работе Wi-Fi потребляет уже около 30 мВт, но и это не так много. Для сравнения — во время передачи данных по сотовой сети расход составляет от 50 до 500 мВт. Поэтому использовать Wi-Fi, наоборот, лучше, если говорить о времени автономной работы.

Что касается Bluetooth, эта технология тоже не потребляет энергию, если не подключена к другому устройству — независимо от того, включена данная функция в настройках или нет. Сканирование Bluetooth-аксессуаров практически не потребляет энергии, как и Wi-Fi. Но даже во время работы с той же гарнитурой адаптер «кушает» не больше 2,5 мВт (емкость батареи iPhone X — больше 7 000 мВт/ч, а с другими устройствами — до 10 мВт.

Зачем оставлять Wi-Fi и Bluetooth включенными?

  • У Apple есть база доступных сетей Wi-Fi по всему миру. Поэтому даже если смартфон не может получить сигнал GPS, он определит местоположение по Wi-Fi.
  • При подключении к сети питания и Wi-Fi iOS-устройство будет автоматически создавать резервную копию, так что важные данные не потеряются.
  • У вас НЕТ причин отключать Wi-Fi и Bluetooth.

Возможно, когда-то Wi-Fi и Bluetooth действительно негативно влияли на время автономной работы устройств, но современные технологии минимизируют энергопотребление.

Xiaomi заблокирует некоторые Wi-Fi-каналы с частотой 5 ГГц для своих смартфонов

Xiaomi приняла решение заблокировать возможность фирменных смартфонов работать в некоторых Wi-Fi-каналах на частоте 5 ГГц для ряда стран мира. Об этом представители компании написали на официальном форуме техподдержки, указав в качестве причины соответствующий запрет со стороны государственных органов Евросоюза. Ограничение будет введено в более чем 30 странах мира, к числу которых также относятся государства, входившие в состав бывшего СССР.

«5-гигагерцовые Wi-Fi-сети (канал 1) больше не будут поддерживаться нашими продуктами в некоторых странах из-за ограничений Европейского союза, накладываемых на частное использование таких сетей на каналах 1 и 2», — говорится в официальном заявлении Xiaomi.

Страны, где заблокированы Wi-Fi-каналы 1 и 2

— Австрия
— Бельгия
— Болгария
— Хорватия
— Кипр
— Чехия
— Дания
— Эстония
— Финляндия
— Франция
— Германия
— Греция
— Венгрия
— Ирландия
— Италия
— Латвия
— Литва
— Люксембург
— Мальта
— Нидерланды
— Польша
— Португалия
— Румыния
— Словакия
— Словения
— Испания
— Швеция
— Египет
— Гонконг
— Сингапур
— Турция
— Украина

Несмотря на то что Украина, Турция, Египет, Гонконг и Сингапур не принадлежат к Европейскому союзу, эти страны признают маркировку CE, обозначающую соответствие продукта основным требованиям и стандартам, принятым в содружестве.

Как подключиться к Wi-Fi 5 ГГц

Поддержка 5-гигагерцовых сетей Wi-Fi будет удалена из прошивки всех смартфонов и планшетов Xiaomi без исключения. Это произойдет с выходом одного из следующих обновлений программной части. При желании пользователи смогут обойти блокировку, не устанавливая апдейт, либо изменив регион своего местоположения в настройках. В таком случае, скорее всего, все последующие обновления не будут содержать упомянутого ограничения.

Несмотря на то что в странах из представленного выше списка Wi-Fi-каналы за номерами 1 и 2 будут заблокированы для частного использования, у жителей этих стран останется возможность работать с беспроводным соединением на частоте 5 ГГц, используя для этого другие каналы. А поскольку их общее число превышает десять, то, по сути, рядовые пользователи не должны заметить каких-либо изменений.

Обсудить введенные ограничения на использование каналов Wi-Fi можно в нашем Telegram-чате.

Новые iPhone уступили старым в качестве Wi-Fi-соединения

Новые модели iPhone уступают старым в способности поддерживать Wi-Fi-соединение в зависимости от степени удаления от маршрутизатора, обеспечивающего подключение. Такой вывод сделали пользователи портала Reddit, проверив, как меняется скорость загрузки при удалении и приближении смартфонов к Wi-Fi-роутеру. Проблема наблюдается вне зависимости от модели аппарата, будь то iPhone XR, XS или XS Max, а также версии операционной системы, на базе которой они работают.

Первым на проблему зависимости скорости Wi-Fi от удаления обратил внимание пользователь с ником Aj_blade. Он сравнил скорость соединения iPhone XR и iPhone 6 Plus, в результате которого новинка уступила флагману 2014 года почти втрое. Но назвать этот пример показательным было нельзя. В конце концов, Apple вполне могла сэкономить на дальнобойности iPhone XR, чтобы сделать его себестоимость еще ниже, но, как оказалось, эти обвинения были абсолютно беспочвенными.

iPhone 7 быстрее, чем iPhone XS Max?

К аналогичным выводам пришел пользователь geomanchina, который сравнил iPhone XS Max с iPhone 8 Plus и iPhone 7. По его словам, все три аппарата работают под управлением актуальной версии iOS, а перед началом эксперимента из их памяти были выгружены все программы, чтобы исключить вероятность проседания скорости из-за деятельности одной из них. Результат, надо сказать, получился еще более неожиданным.

iPhone XS Max и iPhone 8 Plus; iPhone XS Max и iPhone 7

По словам пользователей, которые провели собственные эксперименты, скорость начинает падать при удалении от маршрутизатора на 8 метров и более. Ситуация усугубляется при наличии препятствий в виде стен, которые также оказывают негативное влияние на качество соединения. Но это справедливо только для устройств на базе iOS 12.1 и более ранних версий. Аппараты, работающие на базе бета-сборки iOS  за номером 12.1.1, судя по отзывам участников программы раннего доступа, таким проблемам не подвержены.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

Apple окончательно свернула продажи роутеров AirPort

Apple окончательно свернула продажи маршрутизаторов линейки AirPort, включавшую в себя модели AirPort Express, AirPort Extreme и AirPort Time Capsule. Это следует из материалов официального интернет-магазина компании. Теперь единственным способом приобрести устройство такого типа для потребителей со всего мира остается обращение к розничным партнерам Apple, а также к разделу восстановленной техники на сайте apple.com, доступному в некоторых странах.

Линейка AirPort включала в себя три устройства: доступный AirPort Express и более дорогие AirPort Extreme и AirPort Time Capsule.

Роутеры Apple

AirPort Express представляет собой миниатюрный роутер с внешностью приставки Apple TV, поддержкой стандарта 802.11n и диапазонов 2,4 и 5 ГГц.

AirPort Extreme вдвое дороже, чем AirPort Express, но и функциональнее. Благодаря высокопроизводительной антенне AirPort Extreme работает со стандартом 802.11 ac, обеспечивая почти втрое большую скорость, чем классический роутер.

Time Capsule обладает ровно теми же функциями, что и AirPort Extreme, но также имеет встроенный жесткий диск на 2/3 ТБ, который можно использовать для резервного копирования файлов с Mac, чтобы всегда иметь их под рукой.

Обновление AirPort

Линейка AirPort не получала апгрейдов с 2012 года, будучи одним из самых редко обновляемых модельных рядов Apple. С того момента компания продолжала их производство, но не вносила в их аппаратное оснащение сколь-нибудь существенных изменений. Впрочем, это не мешало Apple выпускать для AirPort программные апдейты, совершенствующие их функциональные возможности. Одно из наиболее значимых обновлений фирменные маршрутизаторы Apple получили в этом году, обзаведясь поддержкой технологии AirPlay 2 и HomeKit.

Обсудить эту и другие новости Apple можно в нашем Telegram-чате.

AirPort Express: захватите в дорогу Wi-Fi

В наши дни Wi-Fi почти везде. Зоны бесплатного WiFi на транспорте и в общественных центрах, они охватывают целые города и даже кластеры из нескольких городов. Будто бы скоро целые страны (небольшие по площади) превратятся в зону (WiFi-зону). Apple сыграла в превращении WiFi в то, чем эта технология стала, не последнюю роль. 7 июня 2004 года в семействе WiFi-устройств от Apple появилась новая базовая станция, AirPort Express. Более дешевая, доступная, почти незаметная. Окружающий мир стал чуть более беспроводным, но на это тогда никто не обратил внимания.

Большое видится на расстоянии, особенно если оно крошечное, легкое и не отличается от других, давно ставших привычными, предметов обихода. AirPort Express (если не обращать внимание на аномальное количество разъемов на её корпусе) была один-в-один похожа на самые обычные сетевые адаптеры портативных компьютеров.

Изменение формы заметили сразу: вместо “летающей тарелки” с мерцанием индикаторов, журналистам предъявили параллелепипед с уютно закругленными гранями – и дискуссии о тенденциях в “яблочном” дизайне выплеснулись на страницы СМИ, в блоги и на форумы.

Форумы о формах формулировали мнение… Поэтично. Проза казалась скучноватой, и не вызывала эмоций. Что-то там про AirTunes и зарядку для iPod Shuffle?

Еще один WiFi-роутер, занимающий самую нижнюю строчку среди себе подобных в прайс-листах Apple, ослабленный и освобожденный от нескольких форм функционала – понятно что ничего революционного или значительного в нем просто не может быть!

А кое-что было…

Продолжение серии про AirPort, предыдущие части здесь:

Первая часть: AirPort: WiFi в стиле Apple.

WiFi для межгалактических путешественников

AirPort Express создавали, в первую очередь, для тех пользователей PowerBook или iBook, которым приходится часто путешествовать. Он отлично умещался в сумке для ноутбука, и почти ничего не весил.

Его размер, в сантиметрах – 9,1х7,4х2,8, вес – 190 грамм. Чуть больше чем у стандартных сетевых адаптеров, входивших в комплект поставки портативных компьютеров. Создать свою WiFi-зону отныне было делом нескольких секунд.

Экспресс почти ни в чем не уступал AirPort Extreme Base Station, хотя из его названия, для придания изделию стремительности, или по каким-то другим причинам, словосочетание Base Station убрали. Просто AirPort Express. И лаконично, и звучит красивее. И похоже на “экспресс до аэропорта”.

В Экспрессе отсутствовал модем. У меня это решение вызывало сомнения: в случае если в месте ночлега никаких средств коммуникаций кроме обычной телефонной сети нет, никто никогда не слышал про ADSL, модем был оружием последнего шанса. Но ради такого дела в те времена можно было обойтись без WiFi (в компьютерах модемы были обязательно), тем более что в глуши коннект, если он был вообще, был нехорошим.

Зато Экспресс стоил всего 129 долларов (AirPort Extreme Base Station стоила 299), набор из шнура питания и двух кабелей для аудио и аналоговых нужд стоил еще 39 долларов (но без него вполне можно было обойтись). Потеря Экспресса (в путешествиях что только не случается!) была в 2,3 раза менее разорительна.

При желании (или необходимости) AirPort Express без особых проблем можно было использовать в качестве обычной базовой станции в “пункте постоянной дислокации”, дома или на работе.

По сравнению с AirPort Extreme Base Station у Экспресса нулевого поколения (почему-то его назвали именно так, когда появились следующие поколения) были ограничения, но не слишком суровые.

Экспресс поддерживал всего 10 беспроводных клиентов (вместо 50 у Extreme Base Station), у него не было разъема Ethernet для подключения устройств не поддерживающих WiFi, да и единственный порт Ethernet был, даже по меркам тех давно забытых лет, слабоват. Всего лишь 10/100Base-T.

На корпусе Экспресса было всего 3 (три!) разъёма: аналого-оптический аудиовыход, USB-порт (для подключения принтера или для… зарядки iPod Shuffle) и входной Ethernet-порт, о котором выше, который медленный и слабый.

Забавно, но исторический факт: Экспресс оказывался совместим с принтерами, которые Apple официально не поддерживала, и которые AirPort Extreme Base Station отказывалась даже видеть. Джеф Карлсон, журналист MacWorld, оказавшись в безвыходной ситуации, в отчаянии подключил к Экспрессу старый лазерный принтер Lexmark E312, и у него все получилось.

Правда, это скорее заслуга программистов Apple: под управлением AirPort 4.0 (эту версию требовали Экспрессы, вместо бесплатной AirPort 3.4.2) AirPort Extreme Base Station тоже обучилась этим трюкам.

Но была у Экспресса еще одна “главная особенность”…

AirTunes

Вас не насторожило упоминание аудиовыхода? Если нет, напрасно. Потому что “мама мыла раму”, а “Apple любит музыку”. И в банальной базовой WiFi-станции компания никак не могла проигнорировать iTunes.

С помощью программы AirTunes, на одну из аудио-систем, подключенную к AirPort Express, можно было транслировать звуковой сигнал из iTunes клиента.

Какое это имело отношение к путешествиям и вообще WiFi, я не знаю. Этой функцией я даже не пользовался (мне хватало и хватает компьютера и обычных наушников), и как это выглядело на практике – даже не представляю.

Но это очень современно.

Немного технических подробностей

При всех его увлекательных и замечательных свойствах, AirPort Express был, фактически, специализированным компьютером на чипсете Broadcom BCM4712KFB, главную роль в котором играл MIPS-процессор с тактовой частотой 200 МГц, так что если вы прочитаете где-нибудь истории о том, как Apple не использовала MIPS, можете храбро посылать их к AirPort Express нулевого поколения.

Но в крошечном устройстве был еще один чипсет, “музыкальный”, от Texas Instruments, 16-битный Burr-Brown PCM2705.

И чужими разработками Apple, мягко говоря, не пренебрегала.

Но самым главным, тем что избавляло пользователя AirPort Express от плясок с бубнами, было программное обеспечение.

Оно поставлялось вместе с Экстримом, на CD, в вариантах для Mac OS X и для Windows. Это были AirPort Express Assistant (упрощавший настройку и наладку беспроводной зоны до абсолютного безобразия), AirPort Express Admin Utility и AirTunes.

Первое поколение появилось только в 2008 году, в эпоху iPhone…

Продолжение следует

Обсудить историю Apple вы можете в нашем Telegram-чате.

До 5G — считанные недели

5G

Сети 5G является самой ожидаемой инновацией 2019 года. Впрочем, технология 5G станет для пользователей реальностью еще в текущем году. Но на сегодняшний день на рынке не представлены мобильные устройства, совместмые с новой беспроводной технологией. И это не означает, что возможности воспользоваться возможностями 5G не будет. Пользователям предложат техническое решение, которое позволит еще в 2018 году ощутить многочисленные преимущества 5G, о которых они мечатли давно.

В ходе итоговой конференции компании AT&T, глава мобильного подразделения оператора анонсировал, что вскоре компания станет «первым оператором беспродной связи, который представит мобильные сервисы 5G в Соединенных Штатах». Сеть начнет работать «в ближайшие несколько недель» и до конца 2018 года станет обеспечиваться частичное покрытие в двенадцати городах, которые ранее были анонсированы оператором, отмечает Джошуа Свингл, рассматривая это важнейшее сообщение на страницах ресурса phonearena.com.

5G-сеть AT&T — в 2018 году

В 2019 году покрытие будет распространено и на другие города. Отмечается также, что сеть нового поколения Verizon базируется на проприетарной технологии, в то время, как мобильная сеть AT&T основана на оборудовании, соответствующем стандартам индустрии.

Какие же устройства будут совместимы с сетью AT&T нового поколения? Увы, таких смартфонов пока нет. Впрочем, не только умных телефонов, но и планшетов, ноутбуков или носимых устройств. AT&T станет продавать получающий питание от батареи модуль, который будет соединяться с сетью 5G, а далее станет передавать сигнал посредством Wi-Fi — на смартфон, планшет или ноутбук.

Ожидается, что AT&T выпустит смартфон с поддержкой 5G, но на данный момент никаких признаков этого нет. Единственный оператор в США, который располагает умным телефоном с поддержкой 5G — Verizon. Этим смартфоном является Moto Z3, которому, впрочем, для соединения с сетями нового поколения также необходим дополнительный модуль — достаточно большой Moto Mod, который продается отдельно. Его возможности ранее уже рассматривались.

Обсудить сети 5G и грядущие совместимые с ними смартфоны читатели могут в Telegram-чате.

Новый стандарт Wi-Fi будет быстрее 5G, но это порадует не всех

В ближайшем будущем интернет обещает стать более быстрым. Уже в 2019 году роутеры, ноутбуки, смартфоны и другие устройства получат поддержку Wi-Fi 6 с увеличенной скоростью передачи данных. Также надвигается время мобильной сети 5G, правда, в России технология появится только к концу 2021 года. У производителя чипсетов Qualcomm уже есть совместимые с 5G антенны, а теперь настало время чипов для улучшенного Wi-Fi. К сожалению, эти чипы не предназначены для ускорения загрузки веб-сайтов.

Сообщается, что новые чипы Qualcomm обеспечивают скорость Wi-Fi до 10 Гбит в секунду. Сеть будет работать в диапазоне 60 ГГц, то есть ее волны не способны проходить сквозь толстые стены и другие препятствия. В связи с этим, технологию сложно использовать для ускорения обычного веб-серфинга. Она может быть задействована только для обеспечения связи между аксессуарами гарнитур виртуальной реальности.

Системы виртуальной реальности уже использовали Wi-Fi для обеспечения связи между шлемом и контроллерами. Связь обеспечивала спецификация Wireless Gigabit Alliance, скорость которой достигает 5 ГБит на расстоянии около 5 метров. Еще одной технологией для беспроводного подключения считается Wireless HD, так же работающий в диапазоне 60 ГГц.

Новые чипы поднимают WiGig на новый уровень — заявленные 10 ГБит будут действовать в радиусе 100 метров. Новые характеристики значительно уменьшат задержки в VR-приложениях, то есть сделают их более плавными.

Учитывая, что домашний 5G-интернет от Verizon, считающийся одной из первых 5G-сетей в мире, обеспечивает скорость не более 1 Гбит, новый WiGig значительно превосходит его по этому показателю. Пользователи, нуждающиеся в экстремально больших скоростях интернета, будут вынуждены держать роутер и устройство в одной комнате.

Какая скорость интернета вам нужна для комфортного серфинга в интернете? Свой ответ можно оставить в комментариях или в нашем Telegram-чате.

AirPort: WiFi в стиле Apple

26 апреля 2018 года Apple прекратила выпуск линейки продуктов AirPort. Эта линейка просуществовала 18 лет и 9 месяцев, и возможно, если бы её не было, WiFi не стал бы самой простой в применении технологией связи. Но вспомнить про AirPort я решил не из-за этого. Рассказывая про Mac’и последних двух лет прошлого тысячелетия (1999 и 2000) и начала нашего, про AirPort приходится упоминать почти постоянно – и чтобы не уходить от темы, ограничиваться пояснением “это WiFi”. Все было намного интереснее.

Apple не имеет никакого отношения ни к изобретению беспроводной связи, ни даже к созданию стандарта IEEE 802.11 и определяемых им протоколов, в 1997. Провода для связи стали использовать в XIX веке, до того все технологии связи были беспроводными (речь, письмо, сигналы кострами, барабаны, тумаки…).

В 1971 на Гавайских островах, для связи между островами была создана сеть ALOHAnet (считается древним предком Ethernet) и технология ALOHA (что-то вроде WiFi, скорее всего впервые в истории). Проложить сотни километров проводов по дну океана, и обеспечивать их сохранность и работоспособность было бы слишком накладно – и тогда они “вернулись к истокам”. Нужда заставила…

Наверное, ALOHA была первым случаем беспроводной компьютерной сети, хотя как знать, не было ли чего-то подобного до неё. В Атлантиде или в Древнем Египте, например…

Углубляться в древность не будем. Может быть, как-нибудь в другой раз.

Явление AirPort народам

21 июля 1999 года, MacWorld Expo в Нью-Йорке. Представив публике портативный iMac, и заполнив последний квадрант в стратегической диаграмме “четыре квадранта” картинкой iBook, Стив вдруг вспомнил про “что-то еще” (One More Thing, классика!).

И зачем-то, принялся публично бродить по Интернету: сайт Apple, Online Apple Store (где среди картинок предлагаемых товаров уже появился “компьютер-косметичка”), CNN – с самыми свежими новостями, появившимися только что…

И будто нечаянно, он взял iBook в руки, и поднял над столиком… Оказалось, на что не все и не сразу обратили внимание, что к “косметичке” не подключено никаких проводов! Это был шок, сравнимый с шоком который испытывали при виде движущейся безлошадной повозки.

WiFi уже был, уже назывался этой аббревиатурой (это пародия на Hi-Fi, расшифровки этой аббревиатуры придумали позже), но 99% из присутствовавших в зале не имели никакого представления о том, что происходит “на переднем крае”, и для них это было чудом.

Презентацию проводили Стив Джобс, оператор с камерой на плече, новорожденный iBook и хулахуп. Последнему была отведена важная роль: доказать, что между iBook и сетью и в самом деле нет никаких невидимых проводов. А то мало ли…

Артистично. После нескольких сотен Apple Events, в постановке Стива Джобса, театр уже не впечатляет.

Насладившись восторгом зала, Стив открыл страшную тайну. Тайна называлась AirPod, а переносной iMac (iBook, образно), с корпусом из прорезиненного поликарбоната, оказался первым в мире компьютером который был AirPort Ready.

Что можно перевести как “Готов к AirPort”.

Забавный статус, кстати: он означает, что компьютер готов к WiFi, но при этом, все-таки, к связи через WiFi не готов. Единство и борьба противоположностей? Нет, для подключения к беспроводной сети над “AirPort Ready” компьютером требовалось произвести некоторые действия. Приобрести AirPort-карту (за 99 долларов) и установить её в компьютер. Место и кабель от антенны были предусмотрены.

В случае с iBook достаточно было снять клавиатуру (рутинная операция, очень несложная), подключить штекер антенны к карте, и вставить её на отведенное для неё место, где было написано для чего оно тут находится. И… всё.

Ну и что?

На “темной” стороне, то есть, за пределами вселенной Apple, WiFi уже баловались не один месяц. За несколько сотен долларов, можно было приобрести “приемную станцию”, еще за сколько-то сотен – “роутер”, и (обычно в комплекте с роутером и/или станцией) инструкции и программное обеспечение.

И, потратив на все-про-все несколько минут, часов или суток (как повезет), продвинутый пользователь мог показать то же самое без iBook, хулахупа и мужика с камерой. Танцы с бубном, выдирание собственных волос и массаж головой о стену – бесплатно.

Если и преувеличиваю, то чуть-чуть. Про волосы и массаж.

У подавляющего большинства пользователей персональных компьютеров нет времени на глубокое погружение в анатомию и физиологию используемой ими техники, им есть чем заняться помимо этого. Цивилизацией востребованы сотни тысяч специальностей, и как минимум каждая десятая из них ничуть не проще.

Зато это подавляющее большинство готово платить за то, что превращает технологии в легкий и удобный инструмент, для пользования которым не требуется осваивать еще одну специальность.

AirPort был именно тем, за что люди были готовы платить. Да, это все было ради денег, а вы что думали?

AirPort, надстройка на WiFi

Беспроводная связь – это очень просто. В наши дни это знают все. В 1999 году о том, как сделать её легкодоступной, разработчики средств беспроводных коммуникаций даже не заморачивались: не до того. Заплатят кому-нибудь. Проблемы индейцев шерифа не волнуют.

А зачем “кому-нибудь”? Поразительное отличие от Apple времен застоя (когда компанией правили Скалли, Шпиндлер и Амелио): моментальная реакция на только-только возникшую возможность содрать с людей побольше. Или преподнести им, на блюдечке, невероятные до того возможности.

Для организации собственной WiFi зоны, требовались: доступ к Интернет (подключение к провайдеру плюс модем или Ethernet-кабель), и AirPort Base Station. Устройство, внешне похожее на летающую тарелку, за пределами вселенной Apple называлось бы роутером, или маршрутизатором.

В уютном и оригинальном углублении самой первой модели летающей тарелки (AirPort Base Station), названной Graphite, располагались разъемы для подключения к телефонной линии (в станции был 56k V.90 модем) и к Ethernet-кабелю (10/100Base-T).

После подключения станции к действующему каналу связи, и к электрической сети, клиент получал работающую WiFi-зону. Пляски с бубном, несмотря на усилия инженеров Apple, до конца изжиты не были (это было невозможно), но в большинстве случаев станция просто начинала работать: в радиусе 20 метров появлялся WiFi.

Если не было подключения к Интернету, устройства в зоне WiFi, с установленными в них картами AirPort или другими картами, совместимыми с беспроводной станцией Lucent RG-1000 (технически, AirPort был почти идентичен этой станции), могли обмениваться данными между собой.

Карта AirPort тоже не была разработана Apple “с нуля”. Это продукт переработки еще одного продукта компании Lucent, карты Lucent WaveLAN/Orinoco Gold PC Card. Карту Lucent лишили антенн и упростили, перенеся часть функционала в компьютер. В корпус iBook, например, были встроены две антенны для беспроводной связи, и предусмотрено место для подключения AirPort карты.

Все необходимое программное и аппаратное обеспечение, было распределено между картой и компьютером, и выполняло все необходимые рутинные операции (настройку, инициализацию соединения, передачу данных) без вмешательства пользователя.

В 99,999% случаев – безошибочно и без проблем. На порядок профессиональнее, чем у 99,999% доморощенных экспертов, из раздела “Ну и что?”.

AirPort Base Station “Graphite” стоила 299 долларов. Вроде бы дешевле, чем RG-1000, но даже если я ошибаюсь, не сильно дороже. AirPort Card стоила 99 долларов, и, благодаря передаче значительной части функционала компьютеру, была раза в три дешевле чем её “предок”.

Компьютеры, “готовые к подключению WiFi”, назывались AirPort Ready. Очень скоро все Mac’и, кроме Xserve, были AirPort Ready с рождения. Потому что все Mac’и на этом свете выпускала Apple, и именно Apple решала что и как должно быть у них внутри. Теперь это были её проблемы.

Ноябрьский снег

13 ноября 2001 года, Apple внесла изменения в конструкцию базовой станции: добавила еще один Ethernet-разъем, выходной. Новая станция, как и прежде, захватывала Ethernet-кабель от провайдера, но теперь устройство, не готовое работать с AirPort, не лишалось доступа к сети.

Новую модель назвали Snow (снег). AirPort Base Station “Snow”. За несколько месяцев, с начала продаж AirPort до “ноябрьского снега”, платформа Macintosh превратилась в самую беспроводную платформу в мире.

Описывать все 19 лет истории Apple AirPort я пока не собираюсь…но молчать не обещаю.